''The BlogK''... Από τον Σεπτέμβριο του 2008 καθημερινά προσθέτουμε επιστημονικά νέα τεχνολογικά παράξενα και γενικά θέματα που ενδιαφέρουν κάθε άνθρωπο του 21ου αιώνα. Συλλέγουμε πληροφορίες από το ίντερνετ και άλλες πηγές και τα συγκεντρώνουμε στο blog μας!

Τελευταία ενημέρωση: Δευτέρα 27 Ιουλίου 2009, 2:55 μ.μ

Κυριακή, 30 Νοεμβρίου 2008

Η εξέλιξη των φύλων


Η σημασία του φύλου στην εξελικτική μας πορεία είναι αδιαμφισβήτητη. Το ωάριο και το σπερματοζωάριο συνεισφέρουν από «μισή» ζωή για να φτιάξουν μια καινούργια. Αν και πρόκειται για μια ιστορία εκατομμυρίων ετών, οι επιστήμονες αναρωτιούνται ακόμα για την προέλευση των φύλων. 


Τώρα μια νέα έρευνα σε αγριοφράουλες παρέχει ενδείξεις για τη διαδικασία της μετάβασης και της ανάδειξης του φύλου, τουλάχιστον στα φυτά. Τα αποτελέσματα, της έρευνας θα δημοσιευτούν λεπτομερώς στο τεύχος Δεκέμβριου του επιστημονικού περιοδικού Heredity.


Η μελέτη απέδειξε ότι δυο γονίδια, που βρίσκονται σε συγκεκριμένες γονιδιακές θέσεις σε ένα χρωμόσωμα, μπορούν να έχουν ως αποτέλεσμα το μοναδικό ερμαφρόδιτο φύλο των απογόνων. Οι ερευνητές υποψιάζονται ότι τα δυο αυτά γονίδια πιθανότατα ευθύνονται για ένα τουλάχιστον από τα πρώιμα στάδια της μετάβασης από τηn ασεξουαλική στην σεξουαλική ζωή.

«Όλα τα ερμαφρόδιτα ζώα και φυτά ή αυτά που έχουν δυο φύλα θεωρείται ότι έχουν εξελιχθεί περνώντας από συγκεκριμένα στάδια,» σχολιάζει η ερευνήτρια Kim Lewers, γενετίστρια από το κέντρο Γενετικής Βελτίωσης Φρούτων και Λαχανικών στο Maryland.

«Έως σήμερα, δεν υπήρξε κάποια ένδειξη για αυτά τα πρώιμα στάδια και γι'Α αυτό το λόγο δεν πιστεύαμε ότι όντως υπήρχαν. Η ανακάλυψη αυτή μας επιτρέπει να πεισθούμε ότι η θεωρία αυτή έχει κάποια βάση,» προσθέτει η Lewers.

Τα σεξουαλικά χρωμοσώματα, τα οποία καθορίζουν το φύλο των ατόμων, για τα Πλακουντοφόρα θηλαστικά (μια ομάδα που συμπεριλαμβάνει τον άνθρωπο) και τα μαρσιποφόρα υπολογίζεται πως εμφανίστηκαν πριν από 166 εκατομμύρια και 145 εκατομμύρια χρόνια αντίστοιχα. 



Οι Lewers, Spigler και οι συνάδελφοι τους παρατήρησαν τη γενετική διαφοροποίηση σε ένα είδος αγριοφράουλας, Fragaria virginiana, στο οποίο η εξέλιξη των ξεχωριστών φύλων δεν έχει ολοκληρωθεί. Έτσι, εκτός των αρσενικών και θηλυκών φυτών αγριοφράουλας υπήρχαν ερμαφρόδιτα και ουδέτερα άτομα.

Μέσω εργαστηριακής εργασίας, συμπεριλαμβανομένης και της γενετικής χαρτογράφησης, οι ερευνητές ανακάλυψαν τον τρόπο με τον οποίο λειτουργεί αυτό το τρελό «μίγμα» φύλων. Κάθε φυτό φέρει μόνο ένα ζεύγος σεξουαλικών χρωμοσωμάτων. Δυο σημεία σε κάθε σεξουαλικό χρωμόσωμα περιέχουν γονίδια που σχετίζονται με το φύλο του ατόμου, ένα που ελέγχει την στειρότητα και τη γονιμότητα στα αρσενικά και ένα άλλο που κάνει ακριβώς το ίδιο και για τα θηλυκά.

Οι απόγονοι που κληρονομούν και τις δυο περιπτώσεις γονιμότητας είναι τα ερμαφρόδιτα και μπορούν να μεγαλώσουν μόνα τους καθώς τα φυτά που κληρονομούν την μια εκδοχή γονιμότητας και στειρότητας αντίστοιχα γίνονται είτε αρσενικά είτε θηλυκά.

Παρότι τα γονίδια αυτά είναι πολύ κοντά στα χρωμοσώματα, οι ερευνητές αναφέρουν ότι δεν συνδέονται αποκλειστικά. Αυτός είναι και ο λόγος που οι απόγονοι του είδους Fragaria virginiana, παρουσιάζουν αυτό το «κοκτέιλ» γονιδίων. 

Yahoo

Αυξάνεται και πάλι ο ρυθμός αποδάσωσης του Αμαζονίου

Ρίο ντε Ζανέιρο: Έπειτα από τρία χρόνια μείωσης, ο ρυθμός αποψίλωσης του τροπικού δάσους της Αμαζονίας αυξήθηκε φέτος και πάλι. Η επιδείνωση ίσως οφείλεται και στην οικονομική κρίση, η οποία αναγκάζει τους αγρότες να προχωρούν όλο και περισσότερο μέσα στο δάσος.

Δορυφορικές παρατηρήσεις δείχνουν ότι στη διάρκεια του 12μηνο που έληξε τον Ιούλιο καταστράφηκαν 11.968 τετραγωνικά χιλιόμετρα πυκνής βλάστησης, έκταση αυξημένη κατά 4% σε σχέση με την αντίστοιχη περίοδο πριν από έναν χρόνο.
 

Η κυβέρνηση θεωρεί μη ικανοποιητικά τα νούμερα, υποστηρίζει όμως ότι η κατάσταση θα ήταν πολύ χειρότερη αν δεν είχαν ληφθεί μέτρα. «Πολλοί περίμεναν αύξηση της τάξης του 30-40%, καταφέραμε όμως να τη σταθεροποιήσουμε» δήλωσε ο υπουργός Περιβάλλοντος Κάρλος Μινκ. «Θέλουμε να ρίξουμε τα νούμερα ακόμα περισσότερο. Θέλουμε μηδενική αποδάσωση» διαβεβαίωσε.

Τα τρία προηγούμενα χρόνια ο ρυθμός αποψίλωσης ακολουθούσε πτωτική τάση.

Τη νέα εκτίμηση ανακοίνωσε το Σάββατο το Εθνικό Ινστιτούτο Διαστημικής Ερευνας της Βραζιλίας, το οποίο φαίνεται να συμφωνεί με την κυβέρνηση ότι η κατάσταση θα μπορούσε να είναι χειρότερη.

«Υπήρχαν πολλές πυρκαγιές στο δεύτερο εξάμηνο του 2007, οι οποίες θα μπορούσαν να είχαν οδηγήσει σε πολύ μεγαλύτερη αύξηση της αποδάσωσης» δήλωσε ο Γκιλμπέρτο Καμάρα του Ινστιτούτου.

Σύμφωνα με τον ανταποκριτή του BBC, οι υψηλές τιμές των καταναλωτικών προϊόντων στη Βραζιλία αναγκάζουν τους αγρότες να αναζητούν νέες εκτάσεις για καλλιέργεια σόγιας και βοσκοτόπια.

Σε μια προσπάθεια να περιορίσει την παράνομη υλοτόμηση, η κυβέρνηση ξεκίνησε μεγάλη επιχείρηση, με τη συμμετοχή της αστυνομίας και επιθεωρητών περιβάλλοντος, η οποία ονομάστηκε «Τόξο της Φωτιάς»

"Πράσινη" ημερίδα υπό την αιγίδα του e-ΤΕΕ

Με την παρουσία διακεκριμένων ομιλητών και συμμετοχή των σημαντικότερων εταιρειών του ευρύτερου κλάδου της τεχνολογίας θα πραγματοποιηθεί η ημερίδα Πράσινες Τεχνολογίες Πληροφορικής & Επικοινωνιών [Green ICT]: Από τη Θεωρία στην Πράξη, που διοργανώνεται από το Τμήμα Πληροφορικής και Επικοινωνιών του Τεχνικού Επιμελητηρίου Ελλάδας [e-TEE].
 

- Στην ημερίδα έχουν προσκληθεί κορυφαίοι εισηγητές από τον πολιτικό, ακαδημαϊκό και επιχειρησιακό χώρο, ενώ την ημερίδα θα παρακολουθήσουν ανώτατα διοικητικά στελέχη.

Σε μία κρίσιμη περίοδο για την επίδραση του κλάδου Τεχνολογιών Πληροφορικής & Επικοινωνιών στο Περιβάλλον, η Ημερίδα φιλοδοξεί ν' αποτελέσει πλατφόρμα συζήτησης των εξεχόντων στελεχών της αγοράς, πολιτικών και εκπροσώπων του ιδιωτικού τομέα.

Η συγκεκριμένη εκδήλωση έχει ως στόχο τη διερεύνηση των περιβαλλοντικών επιπτώσεων των Τεχνολογιών Πληροφορικής & Επικοινωνιών [ΤΠΕ], αλλά και τις πρακτικές αντιμετώπισής τους με την καθιέρωση και εφαρμογή πράσινων ΤΠΕ στην Ελλάδα.

Η βασική θεματολογία της ημερίδας έχει διαμορφωθεί ως εξής:

Πράσινες Εφαρμογές ΤΠΕ 
Πράσινα προϊόντα ΤΠΕ & Ανακύκλωση 
Πράσινα Data Centers 
Ευρωπαϊκές & Ελληνικές πολιτικές

Οι φαρμακοβιομηχανίες «εμποδίζουν τη χρήση φθηνών φαρμάκων στην ΕΕ»

Βρυξέλλες: Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή κατηγορεί τις μεγάλες φαρμακοβιομηχανίες ότι εμποδίζουν ή καθυστερούν τη διάθεση γενόσημων φαρμάκων (φαρμάκων «φασόν», με ουσίες για τις οποίες έχουν λήξει οι πατέντες) και αυξάνουν έτσι το κόστος για τα ταμεία και τις υπηρεσίες υγείας.

«Είναι ακόμα νωρίς αλλά η Επιτροπή δεν θα διστάσει να ξεκινήσει αντιμονοπωλιακές έρευνες εναντίον εταιρειών, όταν υπάρχουν ενδείξεις ότι παραβιάζονται οι κανόνες του ανταγωνισμού» προειδοποίησε η Ευρωπαία επίτροπος Ανταγωνισμού Νέλι Κρος.

Η Επιτροπή εκτιμά ότι το επιπλέον κόστος για τις ευρωπαϊκές υπηρεσίες Υγείας ανήλθε στα 3 δισ. ευρώ το διάστημα 2000-2007.

Πρόσχημα νομιμότητας
 

Η τακτική που συχνά ακολουθούν οι μεγάλες φαρμακοβιομηχανίες για να εμποδίσουν τα γενόσημα είναι να κατοχυρώνουν τα προϊόντα τους με πολλαπλά διπλώματα ευρεσιτεχνίας. Σύμφωνα με το BBC, έχει αναφερθεί περίπτωση στην οποία είχαν εκδοθεί 1.400 πατέντες για ένα και μόνο φάρμακο.

Αυτό σημαίνει ότι οι εταιρείες γενόσημων φαρμάκων, που επιθυμούν να διεθέσουν φαρμακευτικές ουσίες για τις οποίες έχει λήξει η περίοδος αποκλειστικής εμπορικής εκμετάλλευσης, αντιμετωπίζουν ένα νομικό κυκεώνα για να καταφέρουν να εξασφαλίσουν άδεια κυκλοφορίας.

Από την πλευρά της, η Ευρωπαϊκή Ομοσπονδία Φαρμακευτικών Βιομηχανιών και Συλλόγων υποστηρίζει ότι οι μεγάλες εταιρείες του κλάδου εφαρμόζουν «απόλυτα νόμιμες πρακτικές» προκειμένου να προστατεύσουν τις τεράστιες επενδύσεις τους για Έρευνα και Ανάπτυξη.

Η Ομποσπονδία επισημαίνει ότι οι φαρμακοβιομηχανές διαθέτουν για R&D το 17% του κύκλου εργασιών τους, περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο κλάδο στην Ευρώπη.

Το σίγουρο πάντως είναι ότι ο γραφειοκρατικός γόρδιος δεσμός που δημιουργούν οι φαρμακοβιομηχανίες μπορεί να κρύβει και παρατυπίες -το 2005, η AstraZeneca αναγκάστηκε να πληρώσει πρόστιμο 60 εκατ. ευρώ, επειδή προσπάθησε να αποκλείσει από την αγορά φθηνά σκευάσματα για το έλκος και την καούρα που ανταγωνίζονταν το δικό της χάπι Losec.

Οι φαρμακοβιομηχανίες αναμένεται τώρα να δεχτούν πιέσεις και στις ΗΠΑ, καθώς ο νεοεκλεγείς πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα έχει δηλώσει ότι σκοπεύει να περιορίσει τα κόστη στο χώρο της Υγείας.

Απολίθωμα αποκαλύπτει πώς η χελώνα απέκτησε σπίτι


Λονδίνο: Ένα εντυπωσιακά καλοδιατηρημένο καβούκι 220 εκατ. ετών φαίνεται να επιλύει τη διαφωνία των παλαιοντολόγων για το πώς εξελίχθηκε η πανοπλία της χελώνας: το κέλυφος επεκτάθηκε από την κοιλιά προς τη ράχη όταν οι χελώνες ζούσαν στο νερό.

Το απολίθωμα, που βρέθηκε στη νοτιοδυτική Κίνα, είναι γύρω στα 14 εκατ. χρόνια αρχαιότερο από αμέσως νεώτερα γνωστά απολιθώματα χελώνας. Το εύρημα προέρχεται από το είδος Odontochelys semitestachea, το οποίο θεωρείται πλέον ο «χαμένος κρίκος» στην εξέλιξη των χελωνών.

Το κέλυφός της είναι ανεπτυγμένο μόνο στην κοιλιακή επιφάνεια και η γενικότερη ανατομία του μαρτυρά διαβίωση στο νερό, αναφέρει το AFP.

Οι αρχαιότερες απολιθωμένες χελώνες που είχαν έρθει μέχρι σήμερα στο φως προέρχονταν από την εποχή των δεινόσαυρων, περίπου 65 εκατ. χρόνια πριν. Δεν έδωσαν όμως σχεδόν κανένα στοιχείο για την προέλευση του καβουκιού, καθώς ήταν σχεδόν πανομοιότυπες με τους σύγχρονους απογόνους τους.
 

Όμως η Odontochelys semitestachea διαφέρει σημαντικά: διαθέτει πλήρως ανεπτυγμένο «πλάστρο» (το επίπεδο κοιλιακό τμήμα του κελύφους), ενώ το σκληρότερο ραχιαίο κέλυφος σχεδόν απουσιάζει. Αυτό σημαίνει ότι τα δύο τμήματα εξελίχθηκαν ξεχωριστά, αναφέρουν στο περιοδικό Nature οι Καναδοί και Κινέζοι ερευνητές.

Η μελέτη τους ενισχύει τη θεωρία ότι το πλάστρον σχηματίστηκε πρώτο, ενώ τα πλευρά και η ραχοκοκαλιά διογκώθηκαν και συνενώθηκαν σε κάποιο επόμενο στάδιο. Με αυτή τη σειρά, εξάλλου, σχηματίζεται το καβούκι και στα έμβρυα των σημερινών χελωνών.

Σύμφωνα με την αντίπαλη θεωρία, το καβούκι σχηματίστηκε όλο μαζί από οστέινες πλάκες που ονομάζονται οστεοδέρματα (όπως αυτές που υπάρχουν πάνω στους κροκόδειλους), οι οποίες διογκώθηκαν, κάλυψαν τη ραχιαία επιφάνεια και αργότερα συγχωνεύτηκαν με τα πλευρά.

Πώς όμως συμπεραίνουν οι ερευνητές ότι η Odontochelys semitestachea ζούσε σε υδάτινο περιβάλλον; Εξηγούν πως, αν η χελώνα ζούσε στην ξηρά, θα είχε αναπτύξει κέλυφος πρώτα στη ραχιαία πλευρά, ώστε να προστατεύεται από τα αρπακτικά.

Το ανεπτυγμένο πλάστρο υποδηλώνει αντίθετα ότι η πρωτόγονη χελώνα χρειαζόταν να προστατευτεί από αρπακτικά που την πλησίαζαν κολυμπώντας από κάτω προς τα πάνω.

Παρά τα νέα στοιχεία, όμως, ορισμένοι ειδικοί συνεχίζουν να διαφωνούν με αυτή τη θεωρία. Υποστηρίζουν ότι η Odontochelys semitestachea είχε πάνω καβούκι αλλά το έχασε δευτερογενώς, όπως συμβαίνει και σήμερα στις χελώνες που ζουν σε υδάτινα περιβάλλοντα.

Στολίδια από περιττώματα ταράνδω


Τα χριστουγεννιάτικα στολίδια που βρίσκονται προς πώληση στον ζωολογικό κήπο Miller Park Zoo του Ιλινόις, είναι εν μέρει φτιαγμένα από τους ταράνδους. 

Οι εργαζόμενοι του ζωολογικού κήπου φτιάχνουν στολίδια από τα περιττώματα των δύο ταράνδων που φιλοξενούνται στον ζωολογικό κήπο, τους Ealu και Rika. Τα περιττώματα ξεραίνονται, καθαρίζεται η επιφάνειά τους και στη συνέχεια βάφονται ή τυλίγονται σε χρυσόσκονη.

Η διευθύντρια μάρκετινγκ του ζωολογικού κήπου, Susie Ohley, ονόμασε τα πρωτότυπα, ομολογουμένως, αυτά στολίδια ως «μαγικά πολύτιμα στολίδια ταράνδων», ενώ κάθε ένα από αυτά φέρει ετικέτα γνησιότητας και κοστίζουν 5 δολάρια το τεμάχιο.

Η υπάλληλος Katie Buydos, που στον ελεύθερο χρόνο της φτιάχνει κοσμήματα, δώρισε στον ζωολογικό κήπο σύρμα και χάντρες, λέγοντας «Η Susie μου ζήτησε να προτείνω κάτι δημιουργικό.»

Κάποιοι εκπλήσσονται από το μέγεθος των «στολιδιών», καθώς μοιάζουν με βώλους. «Οι τάρανδοι είναι τεράστιοι,» δήλωσε ο φροντιστής του ζωολογικού κήπου, Sheldon Williams. Αλλά τα περιττώματά τους είναι εξαιρετικά μικρά. 

Associated Press

Παρασκευή, 28 Νοεμβρίου 2008

Υπο την "καθοδήγηση" της τεχνολογίας


Ίσως να έχει έρθει η ώρα, η εκπληκτική ανάπτυξη των συστημάτων πλοήγησης και εντοπισμού θέσης να μας βγάλουν από τη δύσκολη θέση, επιτρέποντας μας να ελιχθούμε μέσα σε ένα κυκλοφοριακό κομφούζιο. 


Η προοπτική εξέλιξης συστημάτων GPS, που θα εντοπίζουν την κίνηση στους δρόμους, παρουσιάστηκε στο Παγκόσμιο Συνέδριο "Συστήματα Έξυπνων Μεταφορών και Υπηρεσιών (ITS)" στη Νέα Υόρκη πριν από μερικές μέρες, όπου και αναδείχθηκε ένα από τα δυο συστήματα που χρησιμοποιήθηκαν αυτό το μήνα.


Εκτός από τη βελτίωση της ενημέρωσης για την κυκλοφορία, οι πληροφορίες που θα συλλέγει το σύστημα θα μπορούν επίσης να βοηθήσουν στη δρομολόγηση της κυκλοφορίας, την αστική σχεδίαση και την ανάπτυξη περαιτέρω τεχνολογιών, που θα υποστηρίζουν την οδική συμπεριφορά.

Τα συστήματα παρακολούθησης μετακινήσεων, που χρησιμοποιούνται αυτή τη στιγμή σε πολλές χώρες, μελετούν την αυτοκινητιστική κίνηση μέσω ηλεκτρονικών κυκλωμάτων, που αναγνωρίζουν την κίνηση των αυτοκινήτων, ή περίπλοκα συστήματα παρακολούθησης, που φωτογραφίζουν τον αριθμό κυκλοφορίας των οχημάτων.

Η νέα προσέγγιση είναι στιγμιαία και πρακτικά δωρεάν υπό όρους υποδομής, επειδή οι πληροφορίες που θα χρησιμοποιεί το σύστημα θα προέρχονται από κινητά τηλέφωνα και φορητές συσκευές πλοήγησης.

«Ένας από τους λόγους για τους οποίους είμαστε τόσο ενθουσιασμένοι για τα δεδομένα είναι η ακρίβεια η οποία διατίθεται,» σχολιάζει ο Rik Temmink, αντιπρόεδρος της πολωνικής εταιρείας χαρτογράφησης, TeleAtlas.

«Παλιότερα λαμβάναμε δεδομένα, όμως οι πληροφορίες αυτές ήταν περιορισμένες και οι τοποθεσίες παρακολούθησης συγκεκριμένες. Τώρα λαμβάνουμε δισεκατομμύρια μετρήσεων κάθε εβδομάδα. Η ποσότητα της πληροφορίας είναι μοναδική και δεν κρύβουμε ότι είμαστε ενθουσιασμένοι.»

Ανώνυμα δεδομένα

Νωρίτερα το Νοέμβριο, η Tomtom, εταιρία λογισμικού, χαρτών και προσωπικών συσκευών πλοήγησης, διέθεσε νέα μοντέλα συσκευών πλοήγησης, μέσω μιας υπηρεσίας γνωστής ως HD Traffic.

Τη βάση του συστήματος αποτελούν υπηρεσίες αληθινού χρόνου, οι οποίες προέρχονται κυρίως από τα κέντρα της εταιρείας κινητής τηλεφωνίας Vodafone.

Καθώς οι συσκευές κινητής τηλεφωνίας εξελίσσονται, το σήμα ενισχύεται και δρομολογείται μέσω των πιο κοντινών σταθμών βάσης. Η μεταβίβαση από τον ένα σταθμό βάσης στον άλλο εξασφαλίζει μια έμμεση μεταφορά σήματος και ο ρυθμός της μεταβίβασης αντιπροσωπεύει την ταχύτητα αυτής της μεταφοράς.

Η ιδέα της χρήσης των κινητών τηλεφώνων ως μέσο μεταφοράς δεδομένων υπάρχει εδώ και καιρό, στις νέες όμως αυτές προσπάθειες θα συμβάλουν χιλιάδες άνθρωποι μέσω κινητών τηλεφώνων και δεδομένων από GPS.

Η εταιρεία TomTom παρέχει ανώνυμα τα δεδομένα, τα οποία στη συνέχεια ενσωματώνονται στους ψηφιακούς χάρτες της TeleAtlas. Οι χάρτες αυτοί παρέχουν συνολικές εκτιμήσεις των ταχυτήτων που αναπτύσσονται στους δρόμους και υποδεικνύουν περιπτώσεις κυκλοφοριακής συμφόρησης.

Οι νέες συσκευές της TomTom είναι επίσης συνδεδεμένες στο δίκτυο κινητής τηλεφωνίας και έτσι ο εντοπισμός των αυτοκινήτων ανά δευτερόλεπτο, συμβάλει και στα δεδομένα για την ταχύτητα.

Προς το παρόν, η πλειοψηφία των πληροφοριών προέρχεται από τη Vodafone, όμως ο Rik Temmink, αντιπρόεδρος της TeleAtlas, θεωρεί ότι καθώς η χρήση των συσκευών GPS αυξάνεται, η ποιότητα των υπηρεσιών θα βελτιώνεται.

Δοκιμές 

Στο συνέδριο ITS παρουσιάστηκε, μια διαφορετική πρωτοβουλία με τον ίδιο στόχο από την Βόρεια Καλιφόρνια. Η πρωτοβουλία Mobile Millenium παρουσιάστηκε στο κοινό πριν από λίγο καιρό. Το πρόγραμμα αποτελεί μια συνεργασία της Nokia, της εταιρείας ψηφιακής χαρτογράφησης Navteq, του τμήματος Μεταφορών της Καλοφόρνιας και του πανεπιστήμιου του Berkeley.

Τον περασμένο Φεβρουάριο, στο ίδιο πρόγραμμα, που τότε είχε την ονομασία Mobile Century, 100 φοιτητές οδήγησαν με συσκευές κινητής τηλεφωνίας Nokia με ενσωματωμένο GPS. Μετά από επεξεργασία των δεδομένων και μετατροπής τους σε δεδομένα μετακινήσεων, η ομάδα επέκτεινε τη δοκιμή, επιτρέποντας στο κοινό της Καλιφόρνιας να κατεβάσει ένα μικρό κομμάτι λογισμικού σε οποιοδήποτε τηλέφωνο με δυνατότητες GPS.

Η ομάδα εργάζεται επίσης για ένα σύστημα που θα εξασφαλίζει την ασφάλεια των χρηστών, συλλέγοντας δεδομένα από GPS όταν οι χρήστες βρίσκονται κοντά σε συγκεκριμένες τοποθεσίες, αντί των συστημάτων συνεχούς παρακολούθησης.

Ο Quinn Jacobson, από το ερευνητικό κέντρο της Nokia στο Palo Alto, αναφέρει ότι μια πιο εκτεταμένη μορφή της υπηρεσίας θα παρουσιαστεί μέσα στον επόμενο χρόνο και θεωρεί ότι η προσέγγιση αυτή θα εφαρμοστεί και σε πολλές άλλες περιπτώσεις.

«Το κινητό τηλέφωνο είναι η ψηφιακή μας συντροφιά,» σχολιάζει ο Jacobson. «Έτσι, έχουμε πλοήγηση, δρομολόγηση και ημερολόγιο όλα σε ένα.»

Για παράδειγμα, το τηλέφωνο μπορεί να σας προειδοποιήσει για τη συνάντηση που έχετε και σας ενημερώσει για την κατάσταστη που επικρατεί στην περιοχή που θα προσεγγίσετε, έτσι ώστε να εξασφαλίσετε τον χρόνο που χρειάζεστε για να βρίσκεστε στην ώρας εκεί που θέλετε.

Προφανώς τα δεδομένα αυτών των συστημάτων θα έχουν στα χέρια τους και οι αρχές, οι οποίες θα μπορούν να διαχειριστούν ευκολότερα καταστάσεις κυκλοφοριακής συμφόρησης. Επίσης, τα δεδομένα θα χρησιμοποιηθούν και σε περιπτώσεις φυσικών καταστροφών, για την εξασφάλιση των πιο ασφαλών διεξόδων.

Μελλοντικά προβλέπεται η ανάπτυξη τεχνολογίας υποστήριξης οδηγικής συμπεριφοράς, για αποφυγή ατυχημάτων αλλά και άνεσης. 

BBC

Επιστρέφει στη γη το «Endeavour»


Το αμερικανικό διαστημικό λεωφορείο «Endeavour» αποκολλήθηκε με επιτυχία την Παρασκευή από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) στις 16.47 ώρα Ελλάδας για να αρχίσει την επάνοδο του στη γη που προβλέπεται για την Κυριακή, ανακοίνωσε η ΝΑΣΑ. Η αποκόλληση έγινε την προγραμματισμένη ώρα.

«Έχουμε ένα φυσικό χωρισμό των δυο σκαφών», δήλωσε ένα από τα μέλη του πληρώματος του διαστημικού λεωφορείου, σύμφωνα με τις επικοινωνίες που μεταδόθηκαν απ ευθείας από την τηλεόραση της ΝΑΣΑ.

Η αποκόλληση αυτή, που έγινε σε ύψος τροχιάς περίπου 340 χιλιομέτρων από την επιφάνεια της γης (πάνω από τις ακτές της Ταϊβάν), θέτει τέρμα σε μιαν αποστολή πετυχημένης επισκευής και διαμόρφωσης του εσωτερικού του ISS που έχει ως στόχο να διπλασιάσει--από τρία σε έξι άτομα--τις δυνατότητες φιλοξενίας αστροναυτών στον Σταθμό.

Η ΕΕ επιμένει να μη εκδίδει πατέντες για τα εμβρυικά βλαστοκύτταρα


Λονδίνο: Το Ευρωπαϊκό Γραφείο Ευρεσιτεχνιών απέρριψε και πάλι το αίτημα εταιρειών βιοτεχνολογίας να εξασφαλίζουν διπλώματα ευρεσιτεχνίας για καλλιέργειες βλαστικών κυττάρων τα οποία έχουν απομονωθεί από ανθρώπινα έμβρυα.

Όπως αναφέρει το Reuters, η Διευρυμένη Επιτροπή Προσφυγών του Γραφείου απέρριψε την έντταση που είχε καταθέσει ίδρυμα του Πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν, διαμαρτυρόμενο για την απόρριψη αίτησης την οποία είχε καταθέσει το 1995.

Το 1988, ο Δρ ΤΖέιμς Τόμσον του Πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν έγινε ο πρώτος ερευνητής που απομόνωσε βλαστικά κύτταρα από ανθρώπινα έμβρυα. Φέτος τον Ιούνιο η ΕΕ αρνήθηκε να εκδώσει τη σχετική πατέντα και το ίδρυμα του πανεπιστημίου κατέθεσε ένσταση.
 

«Η ευρωπαϊκή νομοθεσία για τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας απαγορεύει την κατοχύρωση πατεντών για καλλιέργειες ανθρώπινων βλαστικών κυττάρων των οποίων η απομόνωση προϋποθέτει την καταστροφή ανθρώπινων εμβρύων» εξηγεί το Γραφείο σε ανακοίνωσή του.

Όπως επισημαίνει το Reuters, η κατάσταση είναι σαφώς διαφορετική στις ΗΠΑ, όπου εταιρείες σαν την Geron Corp έχουν εξασφαλίσει πατέντες για τεχνικές απομόνωσης και καλλιέργειας ανθρώπινων βλαστοκυττάρων.

Το βασικό επιχείρημα είναι ότι οι πατέντες δίνουν οικονομικά κίνητρα στις εταιρείες ώστε να συνεχίσουν τη σημαντική τους έρευνα.

Τα βλαστικά κύτταρα που απομονώνονται από έμβρυα στα αρχικά στάδια ανάπτυξης έχουν τη δυνατότητα να δίνουν σχεδόν οποιοδήποτε τύπο ιστού για μεταμόσχευση. Πιστεύεται ότι στο μέλλον θα προσφέρουν ίαση σε νοσήματα όπως ο διαβήτης, η παράλυση, οι καρδιοπάθειες και η παράλυση.

Ωστόσο πολλές οργανώσεις, κυρίως θρησκευτικές και συντηρητικές οργανώσεις στις ΗΠΑ, θεωρούν ανήθικη τη χρήση τους επειδή προϋποθέτει την καταστροφή εμβρύων.

Δωρεάν προϊόντα για την ενίσχυση της επιχειρηματικότητας μέσω της πρωτοβουλίας BizSpark της Microsoft

Στο πλαίσιο της διεθνούς πρωτοβουλίας BizSpark, η Microsoft Ελλάς ανακοινώνει τη δωρεάν διάθεση προγραμμάτων της σε νέους επιχειρηματίες που σχεδιάζουν και υλοποιούν καινοτόμες επιχειρηματικές ιδέες στο χώρο της πληροφορικής και του διαδικτύου.


- Το πρόγραμμα BizSpark ανακοινώθηκε κατά τη διάρκεια του Startup Weekend, ενός ειδικού εργαστηρίου επιχειρηματικότητας, που πραγματοποιήθηκε το διάστημα 21 με 23 Νοεμβρίου στο Κέντρο Καινοτομίας της Microsoft. Σκοπός του εργαστήριου αυτού είναι οι συμμετέχοντες να οργανωθούν σε ομάδες και να εκπονήσουν επιχειρηματικά σχέδια με τη βοήθεια των συντονιστών και με τη συνδρομή έμπειρων επαγγελματιών.

Μέσω της πρωτοβουλίας BizSpark, τα άτομα που φιλοδοξούν να αναπτύξουν επιχειρηματική δράση στον κλάδο της πληροφορικής και του διαδικτύου, αποκτούν άδειες χρήσης των προγραμμάτων χωρίς καμία οικονομική επιβάρυνση. Επιπρόσθετα, μέσω του Κέντρου Καινοτομίας, η Microsoft θέτει στη διάθεσή τους την τεχνογνωσία και συσσωρευμένη γνώση όχι μόνο των στελεχών της, αλλά και του ευρύτερου δικτύου συνεργατών της εταιρίας, ώστε να καθοδηγήσει και να προβάλει αποτελεσματικότερα το εγχείρημα τους.

Πλαφόν επιβάλλει η ΕΕ στις χρεώσεις περιαγωγής για SMS και δεδομένα

Βρυξέλλες: Η περιαγωγή γραπτών μηνυμάτων εντός της ΕΕ σύντομα θα κοστίζει σχεδόν τρεις φορές λιγότερο από ό,τι σήμερα έπειτα από την απόφαση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής να επιβάλει πλαφόν. Πλαφόν χονδρικής και στην περιαγωγή δεδομένων όπως τα MMS.

Σήμερα, η αποστολή SMS όταν ο χρήστης βρίσκεται σε άλλη χώρα εντός της ΕΕ κοστίζει 0,29 ευρώ κατά μέσο όρο. Ο νέος κανονισμός θέτει όριο τα 0,11 ευρώ στην τελική τιμή λιανικής.

Όσον αφορά την περιαγωγή δεδομένων (πρόσβαση στο Διαδίκτυο, αποστολή φωτογραφιών, βίντεο κλπ), επιβάλλεται πλαφόν στις τιμές χονδρικής στο 1 ευρώ ανά Megabyτe. Το όριο αυτό δεν αφορά την τελική τιμή λιανικής, αλλά τις χρεώσεις που επιβάλλουν μεταξύ τους οι εταιρείες κινητής.

Η ρύθμιση που συμφωνήθηκε στο Συμβούλιο Υπουργών Τηλεπικοινωιών θα εξεταστεί τώρα και από το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, το οποίο αναμένεται να εγκρίνει την άνοιξη τα πλαφόν χωρίς σημαντικές τροποποιήσεις. Σε αυτή την περίπτωση, οι νέες χρεώσεις θα ισχύσουν από την 1η Ιουνίου 2009, αναφέρει το Γαλλικό Πρακτορείο Ειδήσεων.


Τα νέα πλαφόν έρχονται περίπου έναν χρόνο μετά την απόφαση της Επιτροπής να επιβάλει όρια στην περιαγωγή κλήσεων φωνής. Το βασικό επιχείρημα τότε ήταν πως οι τιμές αφενός ήταν υπέρογκες αφετέρου διέφεραν σημαντικά μεταξύ των χωρών-μελών.

Οι εταιρείες κινητής συνεχίζουν τώρα να υποστηρίζουν ότι η μείωση των κερδών τους θα τις εμποδίσει να προχωρήσουν σε επενδύσεις. Η ένωση εταιρειών κινητής, η GSM Association, εξέφρασε την «απογοήτευσή της» αναφέρει το BBC.

Όμως η επίτροπος για την Κοινωνία της Πληροφορίας Βίβιαν Ρέντινγκ διαβεβαιώνει ότι τα περιθώρια κέρδους των εταιρειών δεν θα συρρικνωθούν υπερβολικά.

«Το πραγματικό κόστος για τη μετάδοση ενός SMS με περιαγωγή είναι λιγότερο από 0,01 ευρώ. Πιστεύω ότι υπάρχει άφθονος χώρος [περιθώριο κέρδους] από τα 0,01 ευρώ μέχρι τα 0,11 ευρώ που θέσαμε ως οροφή» είπε η Ρέντινγκ.

Τόνισε ακόμα ότι η κίνηση στις κλήσεις φωνής με περιαγωγή αυξήθηκε κατά 30-35% μετά την περυσινή επιβολή πλαφόν στα τέλη τερματισμού, δηλαδή στις τιμές χονδρικής που χρεώνουν μεταξύ τους οι εταιρείες κινητής.

Τα μέτρα που αποφάσισε η Επιτροπή προβλέπουν ακόμα ότι οι πάροχοι υπηρεσιών οφείλουν να ενημερώνουν τους καταναλωτές σε περίπτωση παραβίασης του δικτύου που θέτει σε κίνδυνο τα προσωπικά τους δεδομένα. Για τους παρόχους καθιερώνονται ακόμα αυστηρότερες υποχρεώσεις στην καταπολέμηση των «ανεπίκλητων μηνυμάτων», γνωστών ως spam.

Η Seagate αναλαμβάνει δράση για τα προβλήματα των Barracuda 1.5TB

Τον τελευταίο καιρό έχουν αναφερθεί αρκετά προβλήματα στους σκληρούς δίσκους Barracuda 1.5TB της Seagate. Συγκεκριμένα, αρκετοί χρήστες με λειτουργικό Mac OS X ή Linux και πολλαπλούς σκληρούς στα συστήματά τους υποστηρίζουν ότι σε κάποιες περιπτώσεις παρατηρούνται παύσεις στη λειτουργία του σκληρού.

- Η Seagate ενημερώνει τους πελάτες της ότι μπορούν να επικοινωνούν με το τεχνικό τμήμα της εταιρείας αν παρατηρήσουν τέτοια φαινόμενα. Οι ενδιαφερόμενοι μπορούν να αποστέλλουν email στη διεύθυνση discsupport@seagate.com, αναφέροντας την ακριβή φύση του προβλήματος, καθώς και λεπτομέρειες σχετικά με τον υπολογιστή τους.

Ήταν θέμα χρόνου να αναλάβει δράση η Seagate, καθώς ο συγκεκριμένος σκληρός είναι ένα προϊόν υψηλού προφίλ και οι όποιες δυσλειτουργίες του έχουν άμεσο αντίκτυπο στην εικόνα της επιχείρησης.

Στρατός από ρομπότ!


Ένας γεωργός από την Κίνα, ένθερμος υποστηρικτής της τεχνολογίας, έχει κατασκευάσει περίπου 26 ρομπότ τα τελευταία 30 χρόνια. 

Ο 46χρονος Wu Yulu, ο οποίος έχει λάβει μόνο τη βασική εκπαίδευση, σχεδιάζει και κατασκευάζει μόνος του ρομπότ.

«Μια μέρα, σε ηλικία 11 ετών, καθόμουν στην εξώπορτα και, καθώς παρατηρούσα τους χωρικούς να περνούν από μπροστά μου, ξαφνικά μου ήρθε η ιδέα της κατασκευής μιας μηχανής που θα περπατάει όπως ακριβώς ένας άνθρωπος,» αναφέρει ο Yulu.

Το πρώτο ρομπότ χρειάστηκε αρκετά χρόνια για να ολοκληρωθεί και να μπορεί να μετακινηθεί με μικρά βήματα. Ωστόσο, με τον καιρό, τα σχέδια του γίνονταν όλο και πιο λεπτομερή, φτιάχνοντας ρομπότ ικανά να σκαρφαλώνουν σε τοίχους, να προσφέρουν νερό, τσιγάρα, να παίζουν μουσικά όργανα και να γράφουν.

Ο Wu, ο οποίος ζει κοντά στο Πεκίνο, βλέπει όλα τα ρομπότ ως γιους του και τους έχει δώσει ονόματα σύμφωνα με την σειρά κατασκευής τους, από τον Wu No.1 έως τον Wu No.26.

«Όλα είναι παιδιά μου, έτσι θα πρέπει να έχουν το επώνυμο μου,» σχολιάζει ο ιδιόρρυθμος εφευρέτης.

Από όλους τους μηχανικούς γιούς του, ο Wu αναφέρει ότι αγαπάει περισσότερο τον Wu No.25, ένα ρομπότ το οποίο μπορεί τραβήξει κάρο. Κάθε μέρα ο Wu No.25, μετακινεί τον εφευρέτη του στη γύρω περιοχή. Το ρομπότ μπορεί να περιφέρεται για περίπου 6 ώρες με μια μόνο φόρτιση μπαταρίας.

Ο Wu αναφέρει ότι θα αναγκαστεί να πουλήσει μερικά από τα ρομπότ του μετά από χρέη που προέκυψαν από την επένδυση των 2/3 των μηναίου του εισοδήματος στο πάθος του. 

Ananova

Βουτιά θανάτου 1,500 ποδιών


Όπως ένας πραγματικός James Bond, χωρίς εφεδρικό σχέδιο, ο Eric Scott φόρεσε το jet pack του και αποφάσισε να πετάξει πάνω από το Royal Gorge, ένα βαθύ φαράγγι 1.500 ποδιών ύψος, στο Κολοράντο. 

Με καύσιμα 33 δευτερολέπτων και χωρίς αλεξίπτωτο, ο Scott έσπασε το ρεκόρ απόστασης, ύψους και ταχύτητας.

«Ο φόβος είτε κάνει τους ανθρώπους να τον ξεπερνούν είτε να δειλιάζουν,» σχολιάζει ο Scott.

Το όνειρο του Scott πραγματοποιήθηκε και θεωρείται τεράστιο επίτευγμα, μιας και είναι εξαιρετικά υψηλός ο βαθμός δυσκολίας. Στην προσπάθεια του Scott συμπαραστάτες ήταν η εταιρεία ποτών Go Fast και η διεθνής κατασκευάστρια εταιρεία Jet Pack.

Ο άνθρωποι της εταιρείας, που τον χορηγεί, είπαν ότι του πήρε 21 δευτερόλεπτα για να διασχίσει το βαθύ και μακρύ φαράγγι, πετώντας με ταχύτητα 120,7 χλμ/ώρα.

Τα Jet packs έχουν μακρά ιστορία στο Χόλυγουντ, η ιδέα όμως έχει μεταφερθεί και στον πραγματικό κόσμο. Ο εφευρέτης Glenn Martin, κατασκεύασε άλλο ένα Jet pack, το οποίο δοκιμάστηκε φέτος σε ένα γύρο 45 δευτερολέπτων.

Live Science

Πέμπτη, 27 Νοεμβρίου 2008

Μπορεί μια κάμερα να κλέψει τα κλειδιά μας;



Εμπρός, κρύψτε τα κλειδιά σας! Εάν νομίζετε ότι κινδυνεύετε μονάχα από επίδοξους κλέφτες, οι οποίοι θα διαρρήξουν την πόρτα του σπιτιού σας, μάλλον κάνετε λάθος! 

Επιστήμονες από την Καλιφόρνια ανέπτυξαν τον αλγόριθμο ενός λογισμικού, που δημιουργεί αυτόματα ένα φυσικό κλειδί, βασιζόμενο σε μια και μόνο φωτογραφία, ανεξάρτητα της γωνίας λήψης ή της απόστασης.


Το έργο αυτό, που ονομάζεται Sneakey, αναπτύχθηκε για να προειδοποιήσει τους ανθρώπους για τους κινδύνους που διατρέχουν εκθέτοντας ή δημοσιεύοντας φωτογραφίες με τα κλειδιά τους.


«Ο κόσμος δημοσιεύει φωτογραφίες πιστωτικών καρτών με σβησμένο το όνομα και τον αριθμό,» σχολιάζει ο Stefan Savage, καθηγητής από το πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, ο οποίος βοήθησε στην ανάπτυξη του λογισμικού. «Η ίδια τακτική θα πρέπει να ακολουθείται και για τα κλειδιά.»

Όταν ο Savage και οι μαθητές τους πραγματοποίησαν αναζητήσεις σε δικτυακούς τόπους, όπως το Flickr, ανακάλυψαν πολύ εύκολα φωτογραφίες με κλειδιά, που περιείχαν αρκετές πληροφορίες για την αντιγραφή τους. Κάποιος άλλος θα μπορούσε απλά να χρησιμοποιήσει τη φωτογραφική μηχανή του κινητού του για να τραβήξει μια φωτογραφία με τα κλειδιά που έχετε ακουμπήσει στο τραπέζι.

Οι ερευνητές εγκατέστησαν μια κάμερα με φακούς zoom που μπορούσαν να πάρουν φωτογραφίες σε απόσταση μέχρι και 60 μέτρα. Χρησιμοποιώντας τις φωτογραφίες αυτές με την πρώτη προσπάθεια, δημιούργησαν κλειδιά που ταίριαζαν κατά 80% στα πρωτότυπα. Μετά από μερικές ακόμα προσπάθειες κατάφεραν να ανοίξουν κάθε κλειδαριά.

Τρείς προσπάθειες χρειάζονται λιγότερα από πέντε λεπτά. Η διαδικασία της αντιγραφής είναι απλή. Από την στιγμή που οι ερευνητές έχουν τις εικόνες, το λογισμικό χρειάζεται περίπου 30 δευτερόλεπτα για την αποκωδικοποίηση των επιφανειών. Εάν η γωνία λήψης δεν είναι καλή ή ο φωτισμός δεν είναι ο σωστός, ίσως χρειαστεί λίγος παραπάνω χρόνος.

Το πιο χρονοβόρο κομμάτι της διαδικασίας είναι το κόψιμο του κλειδιού.

«Πιστεύω ότι αυτή η δουλειά θα είναι πραγματικά εύκολη και για κάποιον άλλο,» σχολιάζει ο Savage. «Κάποιος άλλος, ο οποίος είναι εξοικειωμένος με την επεξεργασία σήματος – εικόνας και το mat lab, θα μπορούσε να το κάνει μέσα σε δύο μέρες.»


Τα κλειδιά, όπως δηλώνουν οι ερευνητές, είναι πολύ εύκολα στην αποκωδικοποίηση. Η πλειοψηφία των κλειδών του εμπορίου κυμαίνονται ουσιαστικά από 4 έως 6 διαφορετικά νούμερα. Κάθε νούμερο ανταποκρίνεται σε μια καμπύλη του κλειδιού. Όταν εισάγεται στην κλειδαριά, οι καμπύλες αυτές στοιχίζουν μια σειρά μικρών ακίδων που ξεκλειδώνουν την κλειδαριά.

«Το νόημα της όλης διαδικασίας είναι το κλειδί που κρατά ένα μυστικό που μας επιτρέπει να ξεκλειδώσουμε κάτι. Ωστόσο, πρόκειται για ένα πολύ αστείο μυστικό, το οποίο μπορεί να φανερωθεί πολύ εύκολα.»

Η δημιουργία ενός κλειδιού είναι τόσο απλή, που πολλοί κλειδαράδες μπορούν να το κάνουν μόνο με μια απλή ματιά. Οι κλειδαριές που «παραβίασε» η ερευνητική ομάδα ήταν από τις πιο κοινές στη χώρα.

Ο Marc Weber Tobias, δικηγόρος και ειδικός ασφαλείας, που ασχολείται με κλειδαριές από μικρό παιδί, αναφέρει ότι η ερευνητική ομάδα της Καλιφόρνιας έθεσε πολύ σωστά το θέμα των κινδύνων που παραμονεύουν με τις συμβατικές κλειδαριές. Ωστόσο, η ιδέα ενός ατόμου, που θα βρίσκεται περίπου 2 μέτρα μακριά μας και θα παίρνει φωτογραφία τα κλειδιά μας, είναι λιγότερο ανησυχητικό από τις κάμερες της επόμενης γενιάς, οι οποίες θα είναι εγκατεστημένες παντού!

«Το πραγματικό ζήτημα είναι οι ψηφιακές βιντεοκάμερες. Υπάρχουν εκατομμύρια κάμερες παντού. Εάν κάποιος καταφέρει να αποκτήσει πρόσβαση σε αυτές, θα μπορέσει πολύ εύκολα να κλέψει όποια κλειδιά επιθυμεί.»

Οι άνθρωποι που ζουν από την δουλειά αυτή ή οι επιστήμονες δεν θα εκμεταλλευτούν το ταλέντο ή την τεχνολογία που διαθέτουν για να μας κλέψουν, όμως δεν θα κάνουν όλοι το ίδιο.

«Δεν είναι το μόνο πρόβλημα ασφαλείας που θα πρέπει να μας απασχολεί, όμως καλό είναι να προσέχουμε που αφήνουμε τα κλειδιά μας και να τα εμφανίζουμε μόνο όταν πρόκειται να τα χρησιμοποιήσουμε.» 

MSNBC

Εταιρεία ελεύθερου λογισμικού ιδρύουν στην Ελλάδα ακαδημαϊκοί φορείς


Αθήνα: Την ίδρυση της ελληνικής Εταιρείας Ελεύθερου Λογισμικού/Λογισμικού Ανοικτού Κώδικα (ΕΕΛ/ΛΑΚ) ανακοίνωσε ομάδα ερευνητικών και ακαδημαϊκών ιδρυμάτων. Στόχος η προώθηση του ανοιχτού λογισμικού στην Εκπαίδευση, το Δημόσιου και τις επιχειρήσεις.

Η ΕΕΛ/ΛΑΚ, εταιρεία μη κερδοσκοπικού χαρακτήρα, φιλοδοξεί να αποτελέσει κέντρο γνώσης και πλατφόρμα διαλόγου και να αναλάβει πρωτοβουλίες που αυξήσουν τη διείσδυσή του ελεύθερου/ανοιχτού στην Ελλάδα.
 

Η εταιρεία μεταξύ άλλων θα αναλάβει ενημερωτικές δράσεις, θα δημιουργήσει κέντρο παρακολούθησης και καταγραφής και θα συμβάλει στο συντονισμό των εθελοντών προγραμματιστών ΕΛ/ΛΑΚ στην Ελλάδα.

Ακόμα, θα υποστηρίξει την ανάπτυξη επιχειρηματικών μοντέλων που βασίζονται στο ΕΛ/ΛΑΚ, θα προσφέρει τεχνική υποστήριξη και θα συμβάλει στον εξελληνισμό του λογισμικού και την ανάπτυξη εφαρμογών για εγχώρια χρήση.

Φορείς που συμμετέχουν στην ΕΕΛ/ΛΑΚ είναι το Εθνικό Δίκτυο Έρευνας και Τεχνολογίας, τα πανεπιστήμια Αθηνών, Θεσσαλονίκης, Πατρών, Πελοποννήσου, Αιγαίου, Κρήτης και Μακεδονίας, το ΕΜΠ, το Πολυτεχνείο Κρήτης, τα ΤΕΙ Αθήνας, Καβάλας και Λάρισας, το ΕΚΕΦΕ «Δημόκριτος».

Επίσης, το Ερευνητικό Κέντρο «Αθηνά», το Εθνικό Κέντρο Τεκμηρίωσης, το Ερευνητικό Πανεπιστημιακό Ινστιτούτο Συστημάτων Επικοινωνιών και Υπολογιστών, το Ακαδημαϊκό Δίκτυο GUNET, , η Ελληνική Εταιρεία Επιστημόνων & Επαγγελματιών Πληροφορικής & Επικοινωνιών, και το Ερευνητικό Ακαδημαϊκό Ινστιτούτο Τεχνολογίας Υπολογιστών.

Πρόεδρος της Εταιρείας θα είναι ο Θεόδωρος Καρούνος, εκπρόσωπος του ΕΜΠ.

Τα γιγάντια συντριβάνια του Εγκέλαδου πιθανότατα περιέχουν νερό


Λονδίνο: Οι τεράστιοι πίδακες που φωτογραφήθηκαν πρόσφατα στον δορυφόρο του Κρόνου Εγκέλαδο πιθανότατα περιέχουν σταγονίδια νερού, εκτιμούν Αμερικανοί ερευνητές με βάση τις παρατηρήσεις της αποστολής Cassini.

Η ανακάλυψη υποδεικνύει ότι κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του φεγγαριού κρύβεται ένας υπόγειος ωκεανός, αναφέρει η ερευνητική ομάδα στο περιοδικό Nature.

Το Cassini της NASA μελετά το σύστημα του Κρόνου από το 2004. Το 2005 το σκάφος ανακάλυψε τέσσερις γιγάντιους πίδακες στο νότιο πόλο του Εγκέλαδου και φέτος τον Μάρτιο πέρασε κυριολεκτικά από μέσα τους.

Οι εξωτικοί θερμοπίδακες, που ονομάστηκαν Αλεξάνδρεια, Κάιρο, Βαγδάτη και Δαμασκός, εκτοξεύουν υλικό με ταχύτητα 2.500 χλμ/ώρα και φτάνουν σε ύψος εκατοντάδων χιλιομέτρων πάνω από τον μικρό Εγκέλαδο, ο οποίος έχει διάμετρο μόλις 500 χλμ.
 

Η ανάλυση των στοιχείων επιβεβαιώνει τώρα ότι οι υπερηχητικοί πίδακες πιθανότατα αποτελούνται από σκόνη, αέρια και σταγονίδια νερού.

Το υπολογιστικό μοντέλο που δημιούργησαν οι ερευνητές, με βάση τα δεδομένα που μετέδωσε το Cassini, βρίσκονται σε συμφωνία με την υπόθεση ότι οι πίδακες πηγάζουν από ρωγμές που οδηγούν σε έναν υπόγειο, υγρό όγκο. Κύρια ένδειξη για την παρουσία νερού σε υγρή κατάσταση είναι η τεράστια ταχύτητα με την οποία εκτινάσσεται το υλικό.

Όσον αφορά τη θερμότητα που διατηρεί υγρό τον υπόγειο ωκεανό, οι επιστήμονε υποθέτουν ότι προέρχεται από την βαρυτική έλξη του Δία: οι παλλιροϊκές δυνάμεις που ασκεί ο γιγάντιος πλανήτης στο μικρό δορυφόρο παραμορφώνουν τα πετρώματα και τα θερμαίνουν λόγω της τριβής.

«Υπάρχουν μόνο τρεις τοποθεσίες στο Ηλιακό Σύστημα όπου γνωρίζουμε ή υποψιαζόμαστε ότι υπάρχει υγρό νερό κοντά στην επιφάνεια -η Γη, ο δορυφόρος του Δία Ευρώπη, και τώρα ο Εγκέλαδος του Κρόνου» δήλωσε στο Reuters ο Τζόσουα Κόλγουελ του Πανεπιστημίου Κεντρικής Φλόριντας, ο οποίος συνεργάστηκε στη μελέτη με ερευνητές της NASA και του Πανεπιστημίου του Κολοράντο.

Εκτός από νερό και εσωτερική πηγή θερμότητας, ο Εγκέλαδος φαίνεται ότι διαθέτει και οργανικά υλικά, οπότε θεωρητικά καλύπτει τις ελάχιστες προϋποθέσεις για την εμφάνιση ζωής.

Περισσότερα θα γίνουν γνωστά σε επόμενα περάσματα του Cassini από τον δορυφόρο.

Προδικαστικές διαδικασίες κατά της Ελλάδας για τα στερεά και υγρά απόβλητα


Βρυξέλλες: Με παραπομπή στο Ευρωπαϊκό Δικαστήριο και επιβολή νέων προστίμων κινδυνεύει η Ελλάδα λόγω δύο παραβιάσεων της κοινοτικής νομοθεσίας, οι οποίες αφορούν τις ελλείψεις στον ΧΥΤΑ Φυλής και την απουσία υποδομών αποχέτευσης και βιολογικού καθαρισμού σε 12 οικισμούς.

Στην πρώτη από τις δύο υποθέσεις, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή αποφάσισε την Πέμπτη να αποστείλει μια πρώτη γραπτή προειδοποίηση (αιτιολογημένη γνώμη) επειδή η Ελλάδα «δεν δημιούργησε την απαιτούμενη υποδομή για τη συλλογή και επεξεργασία λυμάτων σε 12 κωμοπόλεις και πόλεις, παρά το γεγονός ότι έχει ήδη καταδικαστεί από το Δικαστήριο των Ευρωπαϊκών Κοινοτήτων για αυτή την παράλειψη».

Αν η Ελλάδα δεν επανορθώσει άμεσα, το επόμενο βήμα μπορεί να είναι η επιβολή προστίμου, σημειώνει η Κομισιόν.
 

Βάσει της κοινοτικής οδηγίας για την επεξεργασία των αστικών λυμάτων, οι οικισμοί άνω των 15.000 κατοίκων υποχρεούνται να διαθέτουν δίκτυα αποχέτευσης και εγκαταστάσεις βιολογικού καθαρισμού. Η προθεσμία έληξε στις 31 Δεκεμβρίου 2000.

Έπειτα από την αρχική προσφυγή της Επιτροπής, το Δικαστήριο των Ευρωπαϊκών Κοινοτήτων (ΔΕΚ) αποφάνθηκε τον Οκτώβριο του 2007 ότι η Ελλάδα παραβίασε την οδηγία σε 23 οικισμούς. Μετά την απόφαση 11 από τους εν λόγω οικισμούς συμμορφώθηκαν,ενώ άλλοι δώδεκα εξακολουθούν να παραβιάζουν τη νομοθεσία.

Σε πέντε οικισμούς της Ανατολικής Αττικής (Μαρκόπουλο, Αρτέμιδα, Ραφήνα,Κορωπί και Νέα Μάκρη) τα έργα κατασκευής, τα οποία συγχρηματοδοτούνται από τον κοινοτικό προϋπολογισμό, δεν αναμένεται να έχουν ολοκληρωθεί πριν από το 2013. Η Επιτροπή θεωρεί υπερβολικό το χρονικό αυτό διάστημα.

Σε άλλους έξι οικισμούς (Μάλλια, Λιτόχωρο, Έδεσσα, Χρυσούπολη, Λευκίμμη και Μέγαρα) τα έργα κατασκευής βρίσκονται ακόμη υπό εξέλιξη. Στην Τρίπολη,η υποδομή ολοκληρώθηκε, απουσιάζουν όμως τα αποτελέσματα δειγματοληψίας που να αποδείκνυαν ότι λειτουργεί σωστά.

Στην δεύτερη υπόθεση, η Επιτροπή απευθύνει στην Ελλάδα τελική γραπτή προειδοποίηση σχετικά με την ακατάλληλη λειτουργία του νέου χώρου υγειονομικής ταφής αποβλήτων στη Φυλή της Δυτικής Αττικής, ο οποίος ενέχει κίνδυνο για την ανθρώπινη υγεία και το περιβάλλον.

Λόγω των ελλείψεων, οι αρμόδιες αρχές αρνήθηκαν να χορηγήσουν άδεια στον ΧΥΤΑ.

Επίθεση του ΠΑΣΟΚ στην κυβέρνηση για την αγορά ηλιακής ενέργειας


Αθήνα: Κριτική στην κυβέρνηση για τον ενεργειακό σχεδιασμό, και ειδικά για τα φωτοβολταϊκά συστήματα, άσκησαν σε συνέντευξη Τύπου την Πέμπτη ο πολιτικός εκπρόσωπος του ΠΑΣΟΚ για θέματα Ανάπτυξης, Μιχάλης Χρυσοχοΐδης και ο γραμματέας του Τομέα Ανάπτυξης, Φίλιππος Σαχινίδης.

«Η συνειδητή άρνηση των πολιτικών ηγεσιών του υπουργείου Ανάπτυξης και του ΠΕΧΩΔΕ να ασκήσουν ενεργειακή πολιτική, υπονομεύει όχι μόνο τις προοπτικές της εθνικής οικονομίας, αλλά συνιστούν ταυτόχρονα και έγκλημα προς τις επόμενες μελλοντικές γενιές» δήλωσε ο κ.Χρυσοχοΐδης.
 

«Για το ΠΑΣΟΚ οι ΑΠΕ δεν αποτελούν απλά εργαλείο προστασίας του περιβάλλοντος και εξοικονόμησης ενέργειας στα πλαίσια των διεθνών υποχρεώσεών μας. Είναι πρωτίστως θέμα οικονομικής ανάπτυξης και αξιοποίησης των συγκριτικών πλεονεκτημάτων της χώρας» πρόσθεσε.

Εκτίμησε ότι «το έργο της Νέας Δημοκρατίας στον τομέα των φωτοβολταϊκών μιλάει από μόνο του» και υποστήριξε ότι πολιτική της κυβέρνησης «οδήγησε σε αδιέξοδο όλη την αδειοδοτική διαδικασία, ενώ ταυτόχρονα καλλιέργησε το έδαφος για την εμφάνιση πολλών επιτήδειων, με αποτέλεσμα να αποτελματωθεί πλήρως η αγορά φωτοβολταϊκών συστημάτων στη χώρα»

«Χαρακτηριστικό της πλήρους αδράνειας της αγοράς είναι ότι απ' τον Ιούλιο του 2006, από τότε δηλαδή που ψηφίστηκε ο νόμος αυτός, μέχρι σήμερα, όλο αυτό το διάστημα, εγκαταστάθηκαν μόνο 9 MW προερχόμενα από φωτοβολταϊκά συστήματα. Ενώ παραμένουν σε εκκρεμότητα αιτήματα συνολικής ισχύος πάνω από 3.000 Mw, αρκετά απ' τα οποία αφορούν άρτια, βιώσιμα και ευχερώς υλοποιήσιμα έργα, καθώς και σοβαρούς επενδυτικούς φορείς» τόνισε ο κ.Χρυσοχοϊδης.

Από την πλευρά του, ο κ.Σαχινίδης επισήμανε μεταξύ άλλων ότι η Ρυθμιστική Αρχή Ενέργειας παραμένει εδώ και μήνες ακέφαλη μετά την παραίτηση του προέδρου της δημιουργώντας τεράστια προβλήματα στη λειτουργία των αγορών.

Τετάρτη, 26 Νοεμβρίου 2008

Τρίγωνο των Βερμούδων: το μυστήριο


Μια ηλιόλουστη μέρα 58 χρόνια πριν, πέντε μαχητικά αεροσκάφη απογειώνονται για να εκτελέσουν μία εκπαιδευτική πτήση ρουτίνας από τη βάση τους. Η εξαφάνιση των αεροπλάνων και οι μυστηριώδεις συνθήκες υπό τις οποίες έλαβε χώρα γεννάει το περιβόητο μυστήριο του Τριγώνου των Βερμούδων! 

Το Τρίγωνο των Βερμούδων ορίζεται γεωγραφικά από το Μαϊάμι της Φλόριντας, το Σαν Χουάν του Πουέρτο Ρίκο και τα νησιά των Βερμούδων. Η περιοχή άρχισε να αποκτά τη φήμη της μετά το τέλος του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου, με την κορύφωση να έρχεται στις δεκαετίες του '60 και του '70.

Ασυνήθιστα περιστατικά ωστόσο είχαν λάβει χώρα στην περιοχή πολύ πριν κορυφωθεί η φήμη της περιοχής. Οι θάλασσες της περιοχής ήταν γεμάτες μυστήριο και κινδύνους για τους ναυτικούς. 




Το όνομα Τρίγωνο των Βερμούδων πρωτοεμφανίστηκε το 1964 σε ένα άρθρο του V. Gaddis, στο περιοδικό Argosy. Ως τα μέσα της δεκαετίας του 1970, διάφοροι «ερευνητές» ασχολήθηκαν με το δολοφονικό τρίγωνο, τροφοδοτώντας με υλικό σωρεία βιβλίων και το Χόλιγουντ.

Πολλές ήταν οι «εξωτικές» θεωρίες οι οποίες προτάθηκαν για την εξήγηση των μυστηριωδών εξαφανίσεων. Οι ερμηνείες που έχουν προταθεί για την εξήγηση του «φαινομένου» κινούνται στη σφαίρα του υπερφυσικού: από αυτές που υποστηρίζουν ότι στην περιοχή υπάρχει μια «σκουληκότρυπα», από την οποία τα εξαφανισμένα πλοία και αεροπλάνα έχουν περάσει σε άλλη διάσταση του χώρου και του χρόνου, ως και εκείνες που μιλάνε για αστρικές πύλες, δολοφονικές ακτίνες από την Ατλαντίδα και απαγωγές από εξωγήινους.

Η αλήθεια όμως, όπως υποστηρίζουν πολλοί, είναι πολύ πιο απλή. Ορισμένοι ισχυρίζονται ότι η αναξιόπιστη Μητέρα Φύση, το ανθρώπινο λάθος, ο κακός σχεδιασμός αλλά και η κακοτυχία μπορούν να εξηγήσουν πολλές από τις περιπτώσεις εξαφανίσεων.

«Η περιοχή αποτελούσε πολυσύχναστο σταυροδρόμι, από τις πρώτες κιόλας μέρες των εξερευνητικών αποστολών,» σχολιάζει ο John Reilly, ιστορικός από την Αμερική.

Το Σμήνος 19

Ο μύθος του Τρίγωνου των Βερμούδων θα είναι για πάντα άρρηκτα συνδεδεμένος με την εξαφάνιση του Σμήνους 19, την 5η Δεκεμβρίου του 1945. Το μοιραίο Σμήνος 5 τορπιλοπλάνων τύπου TBM-3 Avenger του Αμερικανικού Ναυτικού ξεκίνησε από το Fort Lauderdale της Φλόριντας, για μια περιπολία ρουτίνας, διάρκειας περίπου 2 ωρών. Με επικεφαλή τον υποσμηναγό Charles Taylor, σκοπός ήταν η πτήση ρουτίνας στη θρυλική περιοχή.

To 1945, πριν την εποχή του GPS, οι πιλότοι των αεροσκαφών πάνω από θάλασσα, ελλείψει σημείων αναφοράς στο έδαφος, στηρίζονταν σε ένα χάρτη, ένα καλό ρολόι, μια πυξίδα και τα όργανα του αεροσκάφους για να κινηθούν με ασφάλεια προς ένα προορισμό.

Ο έλεγχος των πληρωμάτων εδάφους έδειξε ότι τα αεροσκάφη ήταν σε απόλυτα καλή κατάσταση. Ο καιρός στην περιοχή είχε χαρακτηρισθεί ως ευνοϊκός και η κατάσταση της θάλασσας «μέτρια προς αγριεμένη». Λίγη ώρα πριν την αναμενόμενη ώρα άφιξης των αεροπλάνων πίσω στη βάση τους, ο πύργος ελέγχου του Fort Lauderdale κατέγραψε μια σειρά περιέργων μηνυμάτων από τον επικεφαλής του Σμήνους 19, ο οποίος έμοιαζε να βρίσκεται σε κατάσταση σύγχυσης. Η επαφή χάνεται για περίπου 10 λεπτά. Όταν αυτή αποκαθίσταται, ο πύργος ελέγχου καταγράφει τις φωνές διαφόρων πιλότων του Σμήνους, οι οποίοι ακούγονται αποπροσανατολισμένοι. Ο πύργος ελέγχου της βάσης (Fort Lauderdale) συμβουλεύει τον επικεφαλής του Σμήνους να πετάξει προς τον ήλιο (δυτικά) ώστε να βρει στεριά.

Κάποιο από αυτά τα μηνύματα φάνηκε να αναφέρει ότι τα καύσιμα των αεροσκαφών είχαν σχεδόν τελειώσει, ενώ ένα άλλο μιλούσε για πυξίδες που «πηγαίνουν σαν τρελές». Τα τελευταία λόγια που ακούστηκαν από το Σμήνος 19 ήταν: «Φαίνεται να μπαίνουμε σε άσπρα νερά. Είμαστε εντελώς χαμένοι»

Ένα περιπολικό υδροπλάνο PBM-5 Martin Mariner απογειώθηκε σε βοήθεια του Σμήνους 19, όμως λίγα λεπτά μετά χάθηκε και αυτό. Ποτέ κανείς δεν άκουσε κάτι, ούτε και βρέθηκε κανένα ίχνος από τα 5 τορπιλοπλάνα και το υδροπλάνο που έσπευσε σε βοήθειά τους.

Σε μια τελική αναφορά του Ναυτικού, η εξαφάνιση του Σμήνους 19 αποδόθηκε σε ανθρώπινο λάθος. Η οικογένεια όμως του Taylor διαμαρτυρήθηκε και μετά από μερικές αναθεωρήσεις, η απόφαση άλλαξε σε «αιτίες και λόγους άγνωστους.» Ωστόσο, η λογικότερη θεωρία ως προς το γιατί εξαφανίστηκαν οι άτυχοι ιπτάμενοι εστιάζεται στην πειραματική πυξίδα μολύβδου, που είχε ο υπολοχαγός Taylor και η οποία προφανώς απέτυχε στο έργο της.

Τα εκπαιδευτικά αεροπλάνα δεν εξοπλίστηκαν ποτέ με τα συνηθισμένα όργανα πλοήγησης. Η ομάδα αποπροσανατολίστηκε και απλά, αν και τραγικά, έμεινε από καύσιμα. Καμία μυστήρια δύναμη δεν ήταν πιθανό να έχει εμπλακεί εκτός από τη μυστήρια δύναμη της βαρύτητας στα αεροπλάνα χωρίς καύσιμα.

Είναι αλήθεια ότι ένα από τα αεροπλάνα διάσωσης πέταξε προς τα επάνω αμέσως μετά την απογείωση, αλλά αυτό οφειλόταν πιθανώς σε μια ελαττωματική δεξαμενή αερίου παρά σε οποιεσδήποτε μυστήριες δυνάμεις. Κατά τη διάρκεια των ετών έχουν υπάρξει εκατοντάδες άρθρα, βιβλία και τηλεοπτικά προγράμματα, προωθώντας το μυστήριο του τριγώνου των Βερμούδων.

Το νεκροταφείο του Ατλαντικού

Από την περιοχή του Τριγώνου περνούσε, κατά τη δεκαετία του '60 και τις αρχές αυτής του '70, η γραμμή μηδενικής απόκλισης του μαγνητικού πόλου από τον γεωγραφικό Βορρά. Πρόκειται για μια γραμμή μεσημβρινού, η οποία μετακινείται με την πάροδο του χρόνου, καθώς μετακινούνται και οι μαγνητικοί πόλοι της Γης. Κατά κανόνα, οι κατευθύνσεις προς το μαγνητικό και το γεωγραφικό Βορρά έχουν απόκλιση έως και 20ο.


Αυτή η απόκλιση σημειώνεται στους χάρτες ναυσιπλοΐας, έτσι ώστε να λαμβάνεται υπ΄όψιν στην χάραξη και τήρηση της πορείας. Σήμερα, η γραμμή μηδενικής απόκλισης βρίσκεται δυτικά της Φλόριντα και διασχίζει τον Κόλπο του Μεξικού.

Η περιοχή του Τριγώνου χαρακτηρίζεται επίσης από μεγάλα βάθη ωκεανού και ιδιαίτερα μετεωρολογικά φαινόμενα. Το βάθος του ωκεανού είναι στα περισσότερα σημεία κάτω από τα 5.500 μέτρα, ενώ στα ανοιχτά των ακτών του Πουέρτο Ρίκο βρίσκεται το βαθύτερο σημείο του Ατλαντικού Ωκεανού, με βάθος περίπου 8.300 μέτρα.

Ο καιρός είναι ιδιαίτερα ευμετάβλητος και απρόβλεπτος. Ακόμα και όταν οι ευρείας κλίμακας προγνώσεις είναι καλές, είναι πιθανό να αναπτυχθούν απότομα θύελλες με ταχύτητες ανέμου έως και 75 κόμβους, οι οποίες είναι περιορισμένες, χωρικά, σε μικρά τμήματα της θάλασσας, αλλά τρομερά βίαιες.

«Ένα από τα σημαντικότερα ζητήματα της περιοχής είναι οι τυφώνες,» σχολιάζει ο Dave Feit, από την υπηρεσία NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration). Παρόλα αυτά ο Feit, τονίζει ότι το Ρεύμα του Κόλπου, που εισέρχεται στον Ατλαντικό από την περιοχή ανάμεσα στη Φλόριντα και τις Μπαχάμες, αποτελεί έναν ακόμα σημαντικό παράγοντα.

Πρόκειται για ένα ποτάμι μέσα στη θάλασσα, το οποίο χαρακτηρίζεται από θερμοκρασία υψηλότερη κατά 10οC από τα νερά του ωκεανού και από αυξημένη περιεκτικότητα σε αλάτι. Τα νερά του Ρεύματος κινούνται, στη συγκεκριμένη περιοχή, με ταχύτητα περίπου 4 κόμβων την ώρα και κατεύθυνση βόρεια - βορειοανατολικά.

Το Ρεύμα του Κόλπου είναι υπεύθυνο για πολλά έντονα και αιφνίδια καιρικά φαινόμενα. Όταν φυσούν δυνατοί βορειοανατολικοί άνεμοι, η θάλασσα αγριεύει και μπορεί να σηκώσει κύματα 10-15 μέτρα, ύψος ικανό να βυθίσει ή να αναποδογυρίσουν μικρά σκάφη.

«Εάν υπάρχουν οι κατάλληλες ατμοσφαιρικές συνθήκες, τότε μπορεί να δημιουργηθούν πολύ μεγάλα κύματα,» σχολιάζει ο Feit. «Εάν το ύψος των κυμάτων φτάσει τα 2.5 μέτρα έξω από το Ρεύμα του Κόλπου τότε θα είναι δύο ή τρείς φορές μεγαλύτερο μέσα σε αυτόν. Οι ναυτικοί μπορούν να αναγνωρίσουν ορισμένες φορές το Ρεύμα του Κόλπου από τα σύννεφα και τις καταιγίδες στην περιοχή.»

Επίσης η ακτοφυλακή τονίζει ότι απρόβλεπτα περιστατικά καταιγίδων στην Καραϊβική και τον Ατλαντικό μπορούν να προκαλέσουν ρεύματα που συχνά σπείρουν την καταστροφή.

Παρόλα αυτά, ποιος θα μπορούσε να αντισταθεί στο μυστήριο του Τριγώνου των Βερμούδων, όταν έχουμε να διαλέξουμε ανάμεσα στην τρομακτική ιδέα ενός μυθικού θαλάσσιου ζώου, που βουλιάζει ανυπεράσπιστα πλοία ή εξωγήινους, που απαγάγουν ανθρώπους και στο ανθρώπινο λάθος, την κακή σχεδίαση και τις ιδιαίτερες κλιματολογικές συνθήκες; 

National Geographic

Ανησυχητικά στοιχεία για τα αέρια στην ατμόσφαιρα


Τα αέρια που ευθύνονται για την υπερθέρμανση του πλανήτη έφτασαν το 2007 σε επίπεδα ρεκόρ στην ατμόσφαιρα, ανακοίνωσε, την Τρίτη, ο Παγκόσμιος Μετεωρολογικός Οργανισμός (WMO).

Οι συγκεντρώσεις διοξειδίου του άνθρακα (CO2) και μονοξειδίου του αζώτου (νιτρώδες οξείδιο, N20) άγγιξαν νέα υψηλά επίπεδα το 2007 και το μεθάνιο σημείωσε τη μεγαλύτερη ετήσια αύξησή του σε μία δεκαετία, διευκρίνισε ο WMO.

"Τα πιο σημαντικά αέρια όσον αφορά την πρόκληση του φαινομένου του θερμοκηπίου--C02, μεθάνιο και N20--έφτασαν όλα σε νέα υψηλά επίπεδα το 2007.

Δύο από αυτά, τα CO2 και N20, αυξάνονται σταθερά και δεν υπάρχουν ενδείξεις μείωσής τους", δήλωσε ο ειδικός του WMO Γκέιρ Μπραάδεν, προσθέτοντας ότι ακόμη είναι πολύ νωρίς για να εκτιμήσει κανείς αν το μεθάνιο θα εξακολουθήσει και αυτό να αυξάνεται.

"Το διοξείδιο του άνθρακα ευθύνεται για το 90% της αύξησης των συνεπειών του φαινομένου του θερμοκηπίου", τα τελευταία πέντε χρόνια, πρόσθεσε ο ίδιος.

Τα αέρια που προκαλούν το φαινόμενο του θερμοκηπίου "φυλακίζουν την ακτινοβολία στην ατμόσφαιρα της Γης, προκαλώντας την υπερθέρμανσή της" και ο αντίκτυπός τους ήταν μεγαλύτερος το 2007 απ' ό,τι την προηγούμενη χρονιά, σημείωσε.

Ωστόσο ο WMO διαπίστωσε μια αργή μείωση των επιπέδων χλωροφθορανθράκων του στρώματος του όζοντος--το οποίο προστατεύει την ατμόσφαιρα από την ηλιακή ακτινοβολία--χάρη στη μείωση των εκπομπών βάσει του Πρωτοκόλλου του Μόντρεαλ του 1987. Στόχος του πρωτοκόλλου αυτού είναι η προστασία του στρώματος του όζοντος.

"Το Πρωτόκολλο του Μόντρεαλ (...) είχε θετικό αντίκτυπο στο κλίμα", κατέληξε ο Μπραάδεν.

Ηθοποιοί-ρομπότ κάνουν ντεμπούτο στην Ιαπωνία


Οσάκα: Ρομπότ της Mitsubishi με ταλέντο στην υποκριτική πρωταγωνιστούν μαζί με ζωντανούς ηθοποιούς σε θεατρική παράσταση που έκανε πρεμιέρα στην Ιαπωνία. Θέμα του έργου η σχέση του ανθρώπου με την τεχνολογία και η υπαρξιακή αγωνία που θα ταλανίζει κάποτε τις μηχανές.

Η παράσταση Χαταράκου Βατάσι (Εγώ, ο εργάτης) ανέβηκε στο Πανεπιστήμιο της Οσάκα και είναι ένα από τα πρώτα ιαπωνικά έργα που γράφονται για θιάσους με ανθρώπους και ρομπότ.
 

Όπως αναφέρει το BBC, η ιστορία εκτυλίσσεται στο κοντινό μέλλον και εστιάζεται σε ένα νεαρό ζευγάρι που έχει στη δούλεψή του δύο ρομπότ-οικονόμους. Το δράμα αρχίζει όταν το ένα ρομπότ χάνει την όρεξή του για δουλειά και παραπονιέται για τις βαρετές και εξευτελιστικές εργασίες στις οποίες περιορίζεται η ζωή του.

Πρωταγωνιστές είναι δυο ρομπότ Wakamaru της Mistubishi, τα οποία εκπαιδεύτηκαν στην υποκριτική μέσω λογισμικού μάθησης που αναπτύχθηκε το τελευταίο δίμηνο στο πανεπιστήμιο.

Τα ρομπότ καταφέρνουν να ανταλλάσουν ατάκες με τους ζωντανούς συναδέλφους τους και να πηγαινοέρχονται μαζί τους στη σκηνή, τους λείπει όμως η ικανότητα να φέρουν εις πέρας μια παράσταση κανονικής διάρκειας.

Προς το παρόν, το έργο διαρκεί μόνο 20 λεπτά, με την προοπτική να μεγαλώσει έως το 2010.

Σύστημα αναχαίτισης αστεροειδών ζητούν ειδικοί από τον ΟΗΕ


Βιέννη: Διεθνής ένωση αστρονόμων ζητά από τον ΟΗΕ την ανάπτυξη ενός παγκόσμιου δικτύου που θα παρακολουθεί τους αστεροειδείς και θα αναχαιτίζει όσους απειλούν να πέσουν στη Γη.

Μέχρι σήμερα έχουν αναγνωριστεί 6.000 διαστημικοί βράχοι που περνούν από τη γειτονιά του πλανήτη, από τους οποίους οι 500 με 1.000 κινούνται σε τροχιές που τέμνονται τακτικά με την τροχιά της Γης, προειδοποεί έκθεση της Ένωσης Εξερευνητών του Διαστήματος, η οποία παρουσιάστηκε σε συνέντευξη Τύπου στο κτίριο του ΟΗΕ στη Βιέννη.

Η έκθεση, με τίτλο Απειλές από αστεροειδείς: Έκκληση για παγκόσμια κινητοποίηση, θα εξεταστεί επίσημα τον Ιούνιο του 2009, κατά τη σύνοδο της Επιτροπής των Ηνωμένων Εθνών για τις Ειρηνικές Χρήσεις του Διαστήματος.
 

Η Ένωση, αποτελούμενη από 320 μέλη από 34 χώρες, προτείνει τη δημιουργία ενός παγκόσμιου δικτύου συλλογής πληροφοριών και ταχείας προειδοποίησης, το οποίο θα αναλύει παρατηρήσεις από επίγεια τηλεσκόπια σε όλο τον κόσμο.

Το εξειδικευμένο αυτό δίκτυο κρίνεται απαραίτητο, καθώς μέχρι σήμερα οι αστρονόμοι έχουν εντοπίσει ένα πολύ μικρό ποσοστό των αστεροειδών στο Ηλιακό Σύστημα. Μάλιστα αρκετοί βράχοι που πέρασαν «ξυστά» από τη Γη τα τελευταία χρόνια έγιναν αντιληπτοί ώρες ή και μέρες αργότερα.

Πάντως, ακόμα και αν ο κίνδυνος αναγνωριζόταν νωρίς, καμία χώρα του κόσμου δεν διαθέτει σήμερα την τεχνολογία για να καταστρέφει ή να εκτρέπει αστεροειδείς από την τροχιά τους.

Οι προσκρούσεις είναι σχετικά σπάνιες στην ιστορία της Γης, στο παρελθόν όμως έχουν προκαλέσει καταστροφές πλανητικής κλίμακας. Στο πιο πρόσφατο καταγεγραμμένο περιστατικό, το 1908, ένας κομήτης προσέκρουσε στην περιοχή Τουγκούσκα της Σιβηρίας και ισοπέδωσε το δάσος σε έκταση 2.150 τετραγωνικών χιλιομέτρων.

Ένας πολύ μικρότερος διαστημικός βράχος, βάρους περίπου 10 τόνων, έπεσε την περασμένη Πέμπτη στην περιοχή του Καναδά, απελευθερώνοντας ενέργεια που αντιστοιχεί σε 300 τόνους δυναμίτιδας. Η αναζήτηση για τα θραύσματα συνεχίζεται.

Κονδύλι 10 δισ. ευρώ για το ευρωπαϊκό διαστημικό πρόγραμμα


Χάγη: Οι 18 χώρες-μέλη του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA) συμφώνησαν σε προϋπολογισμό 10 δισ. ευρώ για την επόμενη τριετία, οι διαφωνίες όμως παραμένουν: Γερμανία και Ιταλία θεωρούν σημαντικότερο τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, ενώ η Γαλλία εστιάζει στην ανάπτυξη νέων πυραύλων.

Το ποσό που συμφωνήθηκε την Τετάρτη κατά την υπουργική σύνοδο των κρατών-μελών στη Χάγη είναι σημαντικά μεγαλύτερο από τον προηγούμενο προϋπολογισμό των 8 δισ. ευρώ που είχε αποφασιστεί το 2005 (η σύνοδος διεξάγεται ανά τρία χρόνια).
 

Γαλλία και Γερμανία, οι μεγαλύτεροι χρηματοδότες της ESA, διαφώνησαν την Τρίτη όσον αφορά τις προτεραιότητες. Το Βερολίνο θα προτιμούσε να αυξηθεί η ευρωπαϊκή χρηματοδότηση για τον ISS από τα 275 στα 350 εκατ. ευρώ το χρόνο, ενώ το Παρίσι δίνει προτεραιότητα στην ανάπτυξη νέου, κρυογενικού κινητήρα για τον πυραυλοφορέα Ariane 5 και το μη επανδρωμένο μεταγωγικό ATV, ώστε το ωφέλιμο φορτίο να αυξηθεί από τους 10 στους 12 τόνους.

«Έπειτα από όλες τις βελτιώσεις που έχουν υλοποιηθεί στον ISS, ιδιαίτερα μετά τη φετινή εγκατάσταση του ευρωπαϊκού εργαστηρίου Columbus, είναι χρέος μας να χρηματοδοτήσουμε ένα πρόγραμμα που αποδίδει» δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο Ειδήσεων ο Γιόχαν-Ντίτριχ Βόρνερ, επικεφαλής της Γερμανικής Υπηρεσίας Διαστήματος. «Βλέπουμε όμως ότι η Γαλλία και η Ιταλία δεν συμφωνούν με αυτή τη θέση και περιορίζονται σε ένα μικρότερο κονδύλι» εξήγησε.

Οι υπουργοί εξέφρασαν πάντως την ελπίδα ότι ο ISS θα συνεχίσει να λειτουργεί μέχρι τουλάχιστον το 2020, πέντε χρόνια περισσότερο από την ονομαστική διάρκεια ζωής του.

Ένα σημαντικό μέρος του τριετούς προϋπολογισμού θα διατεθεί και για νέους δορυφόρους γεωσκόπησης.

Στη σύνοδο αποφασίστηκε, τέλος, ότι η Ιταλία, ο τρίτος μεγαλύτερος χρηματοδότης της ESA, θα έχει την προεδρία του οργανισμού μέχρι το 2011.

«Ακίνδυνα» ίχνη μελαμίνης ανιχνεύθηκαν σε βρεφικό γάλα στις ΗΠΑ


Ουάσινγκτον: Ίχνη μελαμίνης ανιχνεύθηκαν σε δείγματα βρεφικού γάλακτος από τρεις μεγάλες εταιρείες της αμερικανικής αγοράς, ωστόσο η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) διαβεβαιώνει ότι τα προϊόντα είναι ασφαλή.

Η FDA εκτιμά ότι δεν πρόκειται για νοθεία, όπως συνέβαινε με το γάλα που προκάλεσε πέτρες στα νεφρά σε δεκάδες χιλιάδες παιδιά στην Κίνα, αλλά για τυχαία, περιορισμένη μόλυνση στη διαδικασία παρασκευής.

«Δεν υπάρχει λόγος ανησυχίας καθώς πρόκειται για ίχνη μελαμίνης σε επίπεδα τόσο χαμηλά [...] ώστε δεν υπάρχει απολύτως κανένας κίνδυνος» δήλωσε η Τζούντι Λίον, εκπρόσωπος της FDA.
 

Η διαβεβαίωση αυτή φαίνεται πάντως να βρίσκεται σε αντίθεση με προηγούμενη ανακοίνωση της υπηρεσίας στις 3 Οκτωβρίου, σύμφωνα με την οποία δεν είναι δυνατό αυτή τη στιγμή να καθοριστούν όρια ασφάλειας.

H FDA ανίχνευσε τώρα μελαμίνη σε ένα δείγμα δημοφιλούς βρεφικού γάλακτος, και μια ουσία που συνδέεται με τη μελαμίνη σε ένα δείγμα διαφορετικής μάρκας. Ένας τρίτος μεγάλος παρασκευαστής βρεφικού γάλακτος παραδέχτηκε στο AP ότι εντόπισε μελαμίνη στη διάρκεια εσωτερικών ελέγχων.

Η Υπηρεσία αρνήθηκε να κατονομάσει τις εταρείες, ωστόσο έγγραφα στα οποία απέκτησε πρόσβαση το Associated Press, αξιωποιώντας τη νομοθεσία για την ελεύθερη πρόσβαση στις κρατικές πληροφορίες, δείχνουν ότι πρόκειται για τις Abbot Laboratories, Nestle και Mead Johnson. Οι τρεις εταιρείες παράγουν το 90% του βρεφικού γάλακτος στην αμερικανική αγορά.

Σύμφωνα με την εκπρόσωπο της FDA, η μόλυνση προέκυψε κατά τη διαδικασία παρασκευής, ή από υλικά που ήρθαν σε επαφή με τη συσκευασία. Η μελαμίνη υπάρχει μεταξύ άλλων σε πλαστικές συσκευασίες προϊόντων και σε υγρά καθαρισμού που χρησιμοποιούνται σε μηχανήματα επεξεργασίας τροφίμων.

Στην περίπτωση του κινεζικού σκανδάλου, η μελαμίνη είχε προστεθεί επίτηδες σε πρώτες ύλες επειδή περιέχει άζωτο και κάνει τα τρόφιμα να φαίνονται πλουσιότερα σε πρωτεΐνες.

Έξω καρδιά


Οι γιατροί στην Κίνα προσπαθούν να γιατρέψουν ένα 4χρονο αγοράκι, του οποίου η καρδιά μεγαλώνει έξω από το στομάχι του. 

Η καρδιά του μικρού Zhang Weiyuan καλύπτεται μόνο από ένα στρώμα δέρματος κάτω από το οποίο μπορεί να φανεί με γυμνό μάτι η λειτουργία της καρδιάς. 

Ο μικρός Zhang, από το χωριό Hetai της περιοχής Panjing μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο Shengjing, όπου οι γιατροί ζυγίζουν τις επιλογές τους. 

«Δεν είμαστε βέβαιοι εάν μπορούμε να πραγματοποιήσουμε αυτή την εγχείρηση και να βάλουμε την καρδιά στη θέση της όμως θα βάλουμε τα δυνατά μας,» σχολιάζει εκπρόσωπος του νοσοκομείου. 

Οι γονείς του Zhang τον τύλιξαν με επιπλέον ρούχα για να προστατεύσουν την καρδιά του και του απαγόρευσαν να παίζει με άλλα παιδιά προς αποφυγή οποιουδήποτε τραυματισμού.

Ο πατέρας του Zhang Xianzhen, ομολογεί ότι νιώθει ένοχος που δεν πήγε τον γιό του νωρίτερα σε γιατρό.

«Η γυναίκα μου και εγώ δεν κερδίζουμε αρκετά χρήματα. Έτσι δεν καταφέραμε να πάμε το γιό μας σε γιατρό όλο αυτό τον καιρό για οικονομικούς λόγους.»

«Ο μικρός μας δεν κλαίει ποτέ ακόμα και όταν υποφέρει, κάτι το οποίο μας κάνει να νιώθουμε ακόμα πιο ένοχοι.»

Κινητά που σώζουν ζωές;


Ένας άντρας ισχυρίζεται, σε αντίθεση με όλες τις προβλέψεις, ότι ένα κινητό τηλέφωνο του έσωσε τη ζωή! 

Ο R.J. Richard χτυπήθηκε από μια αδέσποτη σφαίρα καθώς κούρευε το γρασίδι του σπιτιού του. Ο άτυχος άνδρας δέχτηκε μια αληθινή σφαίρα, την οποία όμως «εξουδετέρωσε» το κινητό του τηλέφωνο, που σαν ασπίδα κάλυπτε το στήθος του. 

Ο 68χρονος άντρας τραυματίστηκε ελαφρά. Όπως δήλωσε ο ίδιος, οι γιατροί του είπαν ότι γλίτωσε από χειρότερο τραυματισμό ή ακόμα το θάνατο λόγω της συσκευής του κινητού τηλεφώνου αλλά και της γωνίας βολής της σφαίρας.

Αναφορές για Βίβλους τσέπης που σώζουν τις ζωές των ιδιοκτήτων τους κάνουν συχνά την εμφάνιση τους. 

Ο Richard ισχυρίζεται πως είναι σίγουρος ότι ο θεός του είπε να τοποθετήσει το τηλέφωνο στην τσέπη του πουκαμίσου του και όχι του παντελονιού του ως συνήθως.

Όπως δήλωσε, το περιστατικό του Σαββάτου ενίσχυσε την πίστη του.

Όπως αποδείχθηκε η σφαίρα προήλθε από το όπλο ενός κυνηγού, που κυνηγούσε κοντά στο σπίτι του κυρίου Richard.

Δευτέρα, 24 Νοεμβρίου 2008

Νέα εποχή παγετώνων


Το κλίμα αλλάζει, η στάθμη των θαλασσών ανεβαίνει, ακραία καιρικά φαινόμενα μαστίζουν ολόκληρες περιοχές του πλανήτη. Ωστόσο, ορισμένοι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι οι έντονες κλιματικές αλλαγές, που είναι αποτέλεσμα της ανθρώπινης δραστηριότητας, πιθανότατα θα αποτρέψουν την επόμενη Εποχή των Παγετώνων. 


Παρατηρώντας το κλίμα της Γης σε βάθος εκατομμυρίων χρόνων, βλέπουμε ότι οι παγετωνικές περίοδοι στη Γη εμφανίζονται με ένα τακτικό ρυθμό. Ο ρυθμός αυτός εμφάνισης των παγετώνων εξαρτάται από την, σε τακτά χρονικά διαστήματα, διατάραξη της τροχιάς και της ταχύτητας περιστροφής του πλανήτη μας.


Έχουν βρεθεί δε, ότι υπήρξαν πάνω στη Γη δέκα τέτοιες εποχές εξάπλωσης των πάγων και μείωσης του επιπέδου των θαλασσών, εδώ και ένα εκατομμύριο χρόνια.

Βασιζόμενοι λοιπόν, σε μια πλούσια γεωλογική ιστορία, είναι σχεδόν σίγουρο ότι η επόμενη Εποχή των Παγετώνων στη Γη πρόκειται να φθάσει την κορύφωση της σε περίπου 10.000 - 100.000 χρόνια.

Οι ερευνητές αναφέρουν ότι έστω και ελάχιστες μεταβολές στις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα αυτή τη χρονική περίοδο θα μπορούσε να αποτρέψει αυτή την πρόβλεψη από το να γίνει πραγματικότητα.

Ανθρωπογενείς αλλαγές

Οι επιστήμονες αναφέρουν ότι τα τελευταία 400.000 χρόνια, η θερμοκρασία της θάλασσας και η παγοκάλυψη παρουσιάζει τεράστιες διακυμάνσεις. Αυτές οι διαφοροποιήσεις αποτελούν ένδειξη συνεχών κλιματικών αλλαγών αλλά και οιωνό της επερχόμενης Εποχής των Παγετώνων.


Ο καθηγητής Thomas Crowley, ο οποίος ανέπτυξε ένα κλιματικό μοντέλο στο πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου, αναφέρει ότι αυτό το φυσικό γεγονός ίσως αναβληθεί ή ακόμα και να αποφευχθεί, λόγω των ανθρώπινων δραστηριοτήτων και ειδικότερα των εκπομπών άνθρακα από βιομηχανικές διαδικασίες.


«Τα τελευταία 100.000 χρόνια, τα παγκόσμια επίπεδα CO2 αυξήθηκαν κατά 1.5 μέρη ανά εκατομμύριο. Η φυσική διαδικασία της εξισορρόπησης είναι 100.000 φορές πιο αργή από το ρυθμό αλλαγή των επιπέδων του CO2 λόγω ανθρωπογενών δραστηριοτήτων.»

Αποτρέποντας την καταστροφή

Οι μελετητές εξέτασαν τις διαφοροποιήσεις των επιπέδων οξυγόνου στα κελύφη των μικροσκοπικών θαλάσσιων πλασμάτων, που βρέθηκαν μετά από δειγματοληψία στο θαλάσσιο στρώμα. Όταν συνδυαστούν με παλιότερα δεδομένα, τότε έχουμε μια εκτίμηση των παγκόσμιων θερμοκρασιών αλλά και της παγοκάλυψης για τα τελευταία 3 εκατομμύρια χρόνια.

Ο καθηγητής Crowley υποστηρίζει ότι ίσως οι αυξήσεις των επιπέδων του διοξειδίου του άνθρακα να έχουν θετικό αντίκτυπο στον πλανήτη και προσθέτει ότι ίσως τελικά καταλήξουμε με έναν πλανήτη πολύ διαφορετικό απ'Α ότι έχουμε συνηθίσει.

«Αυτό βέβαια δεν σημαίνει ότι έχουμε αποτρέψει την καταστροφή. Μια αύξηση από 3 έως 5 βαθμούς πρόκειται να μας δώσει θερμοκρασίες ανήκουστες εδώ και περίπου 50 εκατομμύρια χρόνια.»

«Αυτή τη στιγμή η θερμοκρασία ανέρχεται με τέτοιους ρυθμούς, ώστε είναι πιθανό να πλάθουμε έναν διαφορετικό κόσμο, μια ζεστή ατμόσφαιρα με πολικά στρώματα πάγου.»

Οι βαθμιαίες αυξήσεις στις παγκόσμιες θερμοκρασίες ίσως να μην οδηγήσουν σε ραγδαίο λιώσιμο των πάγων στους πόλους, αναφέρουν οι επιστήμονες, επιπλέον δεν υπάρχουν κάποιες γεωλογικές ενδείξεις για την συμπεριφορά ενός στρώματος από πάγο. 

BBC

Δεν αποκλείει το ενδεχόμενο χρήσης πυρηνικής ενέργειας ο Χρήστος Φώλιας


Αθήνα: Το ενδεχόμενο χρήσης πυρηνικής ενέργειας στην Ελλάδα μετά το 2020 τίθεται αναπόφευκτα επί τάπητος, δήλωσε τη Δευτέρα ο υπουργός Ανάπτυξης σε ημερίδα για την κλιματική αλλαγή και τη βιομηχανία ενέργειας.

«Κατά τη λειτουργία μιας πυρηνικής μονάδας ηλεκτροπαραγωγής δεν εκλύονται αέριοι ρύποι στην ατμόσφαιρα, όπως συμβαίνει με τη χρήση συμβατικών μορφών ενέργειας, και η ρύπανση του περιβάλλοντος σε περίπτωση ομαλής λειτουργίας είναι αμελητέα έως μη μετρήσιμη» επισήμανε κατά την ομιλία του ο Χρήστος Φώλιας.

Ο υπουργός ανέφερε ότι το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο έδωσε το έναυσμα για μια ανοιχτή, οργανωμένη και χωρίς ταμπού δημόσια συζήτηση σχετικά με τα υπέρ και τα κατά της πυρηνικής ενέργειας. «Η Ελλάδα παρακολουθεί με ιδιαίτερη προσοχή τον προβληματισμό και τον διάλογο που αναπτύσσεται στο πλαίσιο της ΕΕ» είπε.
 

Διευκρίνισε, πάντως, ότι «η ενεργειακή στρατηγική της χώρας, σε πλήρη συμφωνία με την ελληνική κοινή γνώμη, παραμένει αμετάβλητη μέχρι σήμερα και δεν περιλαμβάνει την ανάπτυξη πυρηνικών εργοστασίων ηλεκτροπαραγωγής τουλάχιστον ως το 2020».

Η ημερίδα, με θέμα «Συμβατική, ανανεώσιμη και πυρηνική ενέργεια: επιλογές και προκλήσεις στην εποχή των κλιματικών αλλαγών, ενεργειακή ασφάλεια της Ευρωπαϊκής Ένωσης» πραγματοποιήθηκε στο μέγαρο της Παλαιάς Βουλής με πρωτοβουλία του ευρωβουλευτή της ΝΔ Νικόλαου Βακάλη και με τη συμβολή του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου στην Ελλάδα.

Στην ομιλία του ο κ. Βακάλης επισήμανε πως η «πράσινη οικονομία» είναι ανταγωνιστική και πως οι επενδύσεις στις νέες ενεργειακές τεχνολογίες θα ανέλθουν στα 30 τρισ. δολάρια τα επόμενα χρόνια σε παγκόσμιο επίπεδο.

Σε ό,τι αφορά την πυρηνική ενέργεια, επικαλέστηκε εκτιμήσεις της Διεθνούς Υπηρεσίας Ενέργειας (IEA), σύμφωνα με τις οποίες οι παγκόσμιες ενεργειακές ανάγκες δεν μπορεί να καλυφθούν μεσοπρόθεσμα και μακροπρόθεσμα οι ενεργειακές ανάγκες χωρίς τη χρήση πυρηνικής ενέργειας.

Ομιλία έδωσε και ο υπουργός Μεταφορών και Επικοινωνιών Κωστής Χατζηδάκης, ο οποίος τάχθηκε υπέρ της απόσυρσης των παλαιών αυτοκινήτων και αναφέρθηκε στην προμήθεια 520 λεωφορείων καθαρής τεχνολογίας (τα 200 από αυτά λειτουργούν με φυσικό αέριο), τονίζοντας ότι η Ελλάδα διαθέτει το μεγαλύτερο στόλο λεωφορείων φυσικού αερίου στην Ευρώπη.

Την περασμένη εβδομάδα, ο πρόεδρος της ΔΕΗ Τάκης Αθανασόπουλος είχε δηλώσει ότι το ενδεχόμενο χρήσης πυρηνικής ενέργειας θα πρέπει να συζητηθεί αν δεν υιοθετηθεί ο λιθάνθρακας ως καύσιμο για ηλεκτροπαραγωγή.

Διοξείδιο του άνθρακα ανιχνεύεται για πρώτη φορά σε εξωπλανήτη


Παρίσι: Διοξείδιο του άνθρακα, ένα αέριο που θεωρείται ένδειξη για πιθανή ύπαρξη ζωής, ανιχνεύθηκε για πρώτη φορά στην ατμόσφαιρα πλανήτη εκτός του Ηλιακού Συστήματος.

Ο συγκεκριμένος εξωπλανήτης είναι σίγουρα ακατοίκητος, ωστόσο οι νέες τεχνικές παρατήρησης που επιτρέπουν την ανίχνευση του CO2 αναμένεται να αποκαλύψουν στο μέλλον πιο φιλόξενους κόσμους.

Η τελευταία έρευνα αφορά τον πλανήτη HD 189733b σε απόσταση 65 ετών φωτός. Το σώμα είναι αυτό που οι αστρονόμοι ονομάζουν «καυτός Δίας» -ένας πλανήτης με μάζα παραπλήσια του Δία o οποίος περιφέρεται σε πολύ μικρή απόσταση από το μητρικό του άστρο και είναι επομένως πολύ ζεστός.


Η ανακάλυψη έγινε εφικτή χάρη στη νεώτερη αστρονομική τεχνική της «δευτερεύουσας διέλευσης» (secondary transit), αναφέρει τη Δευτέρα το Nature.com. Η τεχνική επιτρέπει την ανάλυση της ακτινοβολίας του πλανήτη παρόλο που είναι υπερβολικά αμυδρός για να παρατηρηθεί άμεσα.

Χρησιμοποιώντας το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, η ομάδα της Δρ Τζιοβάνα Τινέτι στο Πανεπιστημιακό Κολέγιο του Λονδίνου αρχικά κατέγραψε το φάσμα της ακτινοβολίας του άστρου μαζί με τον πλανήτη. Στη συνέχεια κατέγραψε το φάσμα μόνο του άστρου, την ώρα που ο πλανήτης ήταν κρυμμένος πίσω του.

Οι διαφορές ανάμεσα στα δύο σετ μετρήσεων επέτρεψαν στους αστρονόμους να συμπεράνουν την ύπαρξη CO2 στην ατμόσφαιρα του εξωπλανήτη.

Η έρευνα είναι εντυπωσιακή, δεδομένου ότι το διοξείδιο του άνθρακα είναι ένα από τα τέσσερα συστατικά -μαζί με το νερό, το μεθάνιο και το οξυγόνο- που θεωρούνται χημικές υπογραφές της ζωής.

Το οξυγόνο είναι πλέον το μόνο από τα τέσσερα βασικά συστατικά της ζωής που δεν έχει ανιχνευθεί ακόμα σε εξωπλανήτες.

Η έρευνα παρουσιάστηκε σε συνέδριο που πραγματοποιήθηκε στο Παρίσι με θέμα την ατμόσφαιρα των εξωπλανητών και πρόκειται να δημοσιευτεί αργότερα στο Astrophysical Journal.

Φωτοβολταϊκά στοιχεία καλύπτουν τα μνήματα ισπανικού νεκροταφείου


Βαρκελώνη: Η αιώνια ζωή μπορεί να γίνει παραγωγική: Μια κωμόπολη έξω από τη Βαρκελώνη αντλεί ενέργεια από φωτοβολταϊκά στοιχεία που εγκαταστάθηκαν πάνω στα μνήματα του τοπικού νεκροταφείου.

Η δημοτική αρχή της Σάντα Κολόμα ντε Γκραμενέτ αποφάσισε πριν από τρία χρόνια την εγκατάσταση ακόμα ενός ηλιακού πάρκου, πέρα από τα δύο που είχαν ήδη κατασκευαστεί. Όμως ο κατάλληλος χώρος ήταν δυσεύρετος σε μια πόλη όπου 120.000 κάτοικοι συνωστίζονται σε μια έκταση μόλις τεσσάρων τετραγωνικών χιλιομέτρων.
 

Παρά τις αρχικές αντιδράσεις, η λύση του νεκροταφείου τελικά έγινε δεκτή. Από την περασμένη Τετάρτη, 462 φωτοβολταϊκά στοιχεία άρχισαν να λειτουργούν στο τοπικό νεκροταφείο, συνδεδεμένα με το δίκτυο ηλεκτροδότησης.

Το ηλιακό νεκροταφείο παρέχει ενέργεια αρκετή για τις ανάγκες 60 νοικοκυριών και περιορίζει έτσι τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα κατά 62 τόνους το χρόνο. Τα φωτοβολταϊκά πάνελ, συνολικού κόστους 720.000 ευρώ, τοποθετήθηκαν πάνω στα μνήματα υπό μικρή γωνία ώστε να μην αλλοιώνουν την εικόνα του χώρου.

«Ο καλύτερος φόρος τιμής που μπορεί κανείς να αποτίσει στους προγόνους του, σε όποια θρησκεία κι αν ανήκει, είναι να παράγει καθαρή ενέργεια για τις μελλοντικές γενιές» δηλώνει ο Εστέβε Σερέτ, διευθυντής της εταιρείας Conste-Live Energy που διαχειρίζεται την εγκατάσταση στο νεκροταφείο.

Δεδομένου ότι το νεκροταφείο έχει πληθυσμό 52.000 ατόμων, και πολύς χώρος μένει ακόμα αναξιοποίητος, η δημοτική αρχή σχεδιάζει τώρα να επεκτείνει την εγκατάσταση.

Νέες κάρτες γραφικών από την S3

Η S3 Graphics ανακοίνωσε νέες κάρτες γραφικών, με στόχο να σπάσει την κυριαρχία των Nvidia και ATI στο συγκεκριμένο τομέα της αγοράς. Η εταιρεία ανακοίνωσε τους πυρήνες της σειράς Chrome 500, καθώς και την κάρτα Chrome 530 GT. Σύμφωνα με τα διαγράμματα που έδωσε η S3 στη δημοσιότητα, η 530 GT έχει παραπλήσιες επιδόσεις στο 3DMark2006 με τη Radeon HD 4350 της ATI.

- Οι νέες κάρτες ενσωματώνουν επεξεργαστή ήχου Dolby 7.1 digital surround και υποστηρίζουν Blu-ray και HD streaming. Περιλαμβάνουν, επίσης, τις τεχνολογίες DirectX 10.1 και OpenGL 3.0, ενώ διαθέτουν και δυνατότητες GPGPU [general-purpose computing on graphics processing units] και ChromotionHD.

Δεν ξέρουμε κατά πόσο οι νέες κάρτες θα καταφέρουν να αποσπάσουν μερίδιο αγοράς από τις παραδοσιακές ηγέτιδες του χώρου. Θα θέλαμε, πάντως, να έχουν μια ικανοποιητική πορεία, δεδομένου ότι ο ανταγωνισμός λειτουργεί υπέρ των καταναλωτών.

Κυριακή, 23 Νοεμβρίου 2008

Πτώση μεγάλου μετεωρίτη στον Καναδά

Ένα εκτυφλωτικό φως στον ουρανό του δυτικού Καναδά κέντρισε την προσοχή δεκάδων κατοίκων, που ήταν αυτόπτες μάρτυρες.

Πρόκειται για την πτώση ενός μετεωρίτη, ασυνήθιστα μεγάλου μεγέθους, που έκανε για 10 δευτερόλεπτα «τη νύχτα μέρα» στην επαρχία Αλμπέρτα. «Αρχικά νόμιζα ότι ήταν πυροτεχνήματα», είπε ένας αγρότης. «Δεν έχω δει ποτέ κάτι τέτοιο στη ζωή μου. Ήταν γαλαζοπράσινο και μετά έγινε έντονο κόκκινο. Ήταν τεράστιο.»  

Η Αστυνομία έλαβε πάρα πολλά τηλεφωνήματα την Πέμπτη μετά τις 5.30 το απόγευμα, αφότου έπεσε ο μετεωρίτης, από φόβο μήπως είχε συντριβεί στη γη. Μάλιστα, κάποιοι είπαν ότι άκουσαν έναν εκκωφαντικό θόρυβο.

Το βίντεο που βλέπετε, τραβήχτηκε από αστυνομικό, που εκείνη την ώρα έκανε περιπολία με αυτοκίνητο της υπηρεσίας του.

The BlogK - Δελτίο ειδήσεων STAR Channel

Το αυγό έκανε την κότα!


«Εν αρχή ην... το αβγό,» απαντούν επιστήμονες μετά από την σπάνια αποκάλυψη μιας απολιθωμένης φωλιάς δεινοσαύρου, που μας φέρνει ακόμα πιο κοντά στη λύση του πολυσυζητημένου αινίγματος «η κότα έκανε το αβγό ή το αβγό την κότα;». 

Ένας σαρκοφάγος δεινόσαυρός έφτιαξε τη φωλιά του πριν από 77 εκατομμύρια χρόνια κοντά σε μια αμμώδη παραλία. Όταν όμως, το επίπεδο της θάλασσας ανέβηκε, η άσπλαχνη μητέρα εξαφανίστηκε, εγκαταλείποντας τα αυγά της πριν από την επώαση. 




Οι ερευνητές τώρα έχουν να μελετήσουν την απολιθωμένη φωλιά και τουλάχιστον πέντε αυγά. Η φωλιά αποτελείται από ένα συνονθύλευμα άμμου, που εκτείνεται τουλάχιστον κατά μισό μέτρο και ζυγίζει περίπου 50 κιλά.

«Ορισμένα χαρακτηριστικά της φωλιάς είναι κοινά με αυτά των πουλιών και η έρευνα που διενεργούμε μας αποδεικνύει ότι, χαρακτηριστικά όπως η επώαση, η δημιουργία φωλιάς και τα αυγά μπορούν να μας δώσουν απάντηση στο μακραίωνο ερώτημα: Ποιος ήρθε πρώτος; Το αυγό ή η κότα; Ακόμα και μετά από δισεκατομμύρια χρόνια,» αναφέρει ο ερευνητής Francois Therrien, διευθυντής παλαιοντολογίας στο Βασιλικό Μουσείο της Αλμπέρτας του Καναδά.

Η απάντηση

«Δεν είναι εντελώς ξεκάθαρο εάν η κότες ήρθαν πριν από τα αυγά,» σχολιάζει η Darla Zelenitsky, παλαιοντολόγος από το πανεπιστήμιο Calgary, η οποία εξέτασε πρώτη τη φωλιά του δεινοσαύρου.

Ωστόσο, μετά την ανακάλυψη της φωλιάς, η απάντηση στο αίνιγμα είναι προφανής. Οι δεινόσαυροι δημιούργησαν φωλιές, όπως αυτές των πουλιών, και εναπόθεσαν παρόμοια αυγά,ε ναι πριν τα πουλιά εξελιχθούν από τους δεινοσαύρους.

«Το αυγό ήρθε πριν από την κότα,» αναφέρει η Zelenitsky. «Οι κότες εξελίχθηκαν αφότου αυτοί οι σαρκοφάγοι δεινόσαυροι εναπόθεσαν τα αυγά τους.»

Ίσως λοιπόν το διάσημο αίνιγμα θα πρέπει να παραφραστεί κάπως έτσι: Ποιος ήρθε πρώτος; Ο δεινόσαυρός ή το αυγό; Εντωμεταξύ, η ανακάλυψη της φωλιάς αποτελεί την πιο τρανή απόδειξη για την ομοιότητα των αυγών με αυτά των πουλιών και ειδικότερα της κότας.

Η απολιθωμένη φωλιά συλλέχθηκε το 1990 και κρατήθηκε στην επαρχία Αλμπέρτα του Καναδά. Τότε, η Zelenitsky παρατήρησε για πρώτη φορά τα υπολείμματα, τα οποία αρχικά θεωρήθηκε ότι ανήκαν σε ένα φυτοφάγο δεινόσαυρο. Το 2007, το απολίθωμα μεταφέρθηκε στο Βασιλικό Μουσείο Παλαιοντολογίας της Αλμπέρτας.


Η Zelenitsky πολύ γρήγορα κατάλαβε ότι η φωλιά και τα αυγά ανήκαν σε ένα μικρό Θερόποδο, ένα σαρκοφάγο δεινόσαυρο. Πιο συγκεκριμένα, το ζώο αυτό ανήκε σε μια ομάδα δεινοσαύρων από την οποία, σύμφωνα με τους επιστήμονες, προήλθαν τα πουλιά πριν από 150 εκατομμύρια χρόνια, κατά τη διάρκεια της Ιουράσιας Περιόδου.

«Οι φωλιές μικρών Θερόποδων είναι σπάνιες στη Βόρεια Αμερική,» σχολιάζει η Zelenitsky. «Βασιζόμενοι στα χαρακτηριστικά των αυγών και της φωλιάς, ξέρουμε ότι η φωλιά ανήκε σε κάποιο μικρό σαρκοφάγο δεινόσαυρο. Όπως και να έχει, πρόκειται για την πρώτη φωλιά, αντιπροσωπευτική των μικρών αυτών δεινοσαύρων,» αναφέρει η Zelenitsky.

«Η εξέταση της φωλιάς, που παρουσιάστηκε στο τελευταίο τεύχος του περιοδικού Palaeontology, δίνει πληροφορίες για την εναπόθεση αυγών από τη συγκεκριμένη ομάδα δεινόσαυρων αλλά και άλλους, σε συνδυασμό με την εξέλιξη της συμπεριφοράς τους,» τονίζει ο Therrien. «Η έρευνα μας αποκαλύπτει πολλά για τους δεινόσαυρους που εναποθέτουν αυγά και κατασκευάζουν τις φωλιές τους.»

Η θέση και η απόσταση των αυγών προτείνουν ότι η φωλιά αρχικά περιείχε τουλάχιστον 12 αυγά, διατεταγμένα σε ένα δακτύλιο, γύρω από ένα λόφο, όπου το Θερόποδο θα μπορούσε να έχει κάτσει για να εκκολάψει τα αυγά του. Τα αυγά είχαν μήκος περίπου 12 εκατοστά και, όπως ακριβώς τα αυγά πουλιών, είχαν μια μυτερή άκρη.

Η εξέταση της φωλιάς απέδειξε επίσης ότι ο δεινόσαυρος εναπόθετε δυο αυγά κάθε φορά, όπως περίπου τα πουλιά που αφήνουν ένα αυγό τη φορά, αλλά σε αντίθεση με τους κροκόδειλους για παράδειγμα, οι οποίοι εναποθέτουν τα αυγά τους όλα μαζί.

Είναι γνωστό ότι οι δεινόσαυροι εξελίχθηκαν από τους κροκόδειλους και στη συνέχεια από τους δεινόσαυρους τα πουλιά.

Και σαν να μην ήταν αρκετή η λύση του μυστηρίου κότας-αυγού, οι ερευνητές τώρα έχουν νέο στόχο: «την αποκάλυψη και άλλων φωλιών του είδους, όμως αυτή τη φορά με μικρά,» αναφέρει η Zelenitsky.

«Υπάρχουν αυγά δεινοσαύρων από τη Βόρεια Αμερική με διατηρημένα κόκαλα στο εσωτερικό τους. Οι πιθανότητες είναι αρκετές, ωστόσο οι φωλιές μικρών σαρκοφάγων δεινοσαύρων είναι σπάνιες.»

Η έρευνα χρηματοδοτήθηκε από τους Richard και Donna Strong και γνωστές οργανώσεις της επαρχίας Αλμπέρτα του Καναδά. 

Live Science

Πληρώνουμε πολλά για μικρές ταχύτητες στο διαδίκτυο


Οι Έλληνες πληρώνουμε περισσότερα και έχουμε και τις μικρότερες ταχύτητες στο διαδίκτυο, σύμφωνα με επίσημα στοιχεία του ΟΟΣΑ.

Μάλιστα, η διαφορά στο μηνιαίο κόστος των γρήγορων συνδέσεων που έχει η Ελλάδα με τις υπόλοιπες 29 χώρες-μέλη του Οργανισμού, φθάνει ακόμη και το 62,9%.

Στην χώρα μας όταν λέμε γρήγορη σύνδεση, δυστυχώς το εννοούμε μόνο στα χαρτιά, καθώς στην πράξη διαπιστώνεται ότι οι ταχύτητες για σερφάρισμά στο διαδίκτυο είναι αρκετά αργές, σε σχέση με τις ταχύτητες που απολαμβάνουν οι υπόλοιποι Ευρωπαίοι.

Αυξάνονται τα ποσοστά της διαδικτυακής απάτης

Σύμφωνα με έρευνα που διενήργησε η εταιρεία λογισμικού ασφαλείας PandaLabs, το τελευταίο διάστημα έχει αυξηθεί η δράση των επιτηδείων στο Internet, με θύματα ανυποψίαστους χρήστες που φιλοδοξούν να βγάλουν χρήματα εύκολα και γρήγορα. Τα στοιχεία της εταιρείας καταδεικνύουν ότι η μέθοδος money mule recruitment έχει αυξήσει το ποσοστό της στη συνολική ανεπιθύμητη αλληλογραφία, από 0,13% τον Αύγουστο, σε 0,31% το Νοέμβριο.


- Η μέθοδος βασίζεται στην αποστολή μηνυμάτων που καλούν τους χρήστες να συμμετάσχουν σε ένα δίκτυο μεταφοράς κεφαλαίων από χώρα σε χώρα, μέσω του Διαδικτύου. Πρόκειται, φυσικά, για ξέπλυμα βρόμικου χρήματος και τα τελευταία δεδομένα δείχνουν ότι μεγάλο ποσοστό αυτών των απατεώνων προέρχονται από ή σχετίζονται με τη Νιγηρία.

Φαίνεται ότι τρέχουσα οικονομική συγκυρία είναι ένας παράγοντας που ευνοεί τη θυματοποίηση ανυποψίαστων χρηστών. Τα ποσοστά ανεργίας στις ΗΠΑ εμφανίζουν αύξηση, με αποτέλεσμα όλο και περισσότεροι άνθρωποι να αναζητούν τρόπους γρήγορου πλουτισμού, αγνοώντας βέβαια ότι δεν υπάρχουν μαγικές συνταγές.

Tο πρώτο ελληνικό site για Πράσινες Τεχνολογίες Πληροφορικής & Επικοινωνιών

Το www.greenict.gr είναι ο νέος ιστοχώρος που εγκαινιάστηκε από το Τμήμα Πληροφορικής & Επικοινωνιών [ΤΠΕ] του Τεχνικού Επιμελητηρίου Ελλάδας [e-TEE], μετά από μία εβδομάδα πιλοτικής λειτουργίας. Με το greenict.gr, το e-TEE φιλοδοξεί να προσφέρει ένα έγκυρο εργαλείο γνώσης και πληροφόρησης στους χρήστες των ΤΠΕ, στις επιχειρήσεις και στην Πολιτεία.

- Στο πλαίσιο της υποστήριξης που παρέχει προς κάθε καινοτόμο δράση στο πεδίο των ΤΠΕ και με πίστη στη δέσμευσή του για περιβαλλοντικά υπεύθυνη στάση, το e-TEE σχεδίασε το συγκεκριμένο website προκειμένου να ευαισθητοποιήσει, και μέσω Διαδικτύου, το κοινό για την οικολογική χρήση των ΤΠΕ.

Η δημιουργία του greenict.gr αποσκοπεί στην ενημέρωση του ελληνικού κοινού για το επίκαιρο και κρίσιμο ζήτημα των Πράσινων ΤΠΕ. Στόχος του e-TEE είναι να δημιουργήσει έναν σύγχρονο διαδικτυακό κόμβο, όπου οι επιστήμονες ΤΠΕ θα μπορούν να καταθέτουν την άποψή τους για την οικολογική χρήση των ΤΠΕ και το ευρύτερο κοινό να γίνεται δέκτης έγκυρης και τεκμηριωμένης ενημέρωσης για το συγκεκριμένο θέμα.

Σάββατο, 22 Νοεμβρίου 2008

Zeitgeist, The Movie | Final Edition : PART 3

                     www.zeitgeistmovie.com

Zeitgeist, The Movie | Final Edition : PART 2

                      www.zeitgeistmovie.com

Zeitgeist, The Movie | Final Edition : PART 1

                   www.zeitgeistmovie.com

1000 επισκέπτες !!


Μετά από 3 μήνες blogging καταφέραμε να φτάσουμε τους 1000+ επισκέπτες ! Σας ευχαριστούμε όλους που καθημερινά διαβάζετε το The BlogK, επόμενος στόχος 5.000 !!

The BlogK

Παρασκευή, 21 Νοεμβρίου 2008

Σε ποια διατροφική οικογένεια ανήκετε;


Όπως γνωρίζουμε, ένας από τους σημαντικότερους παράγοντες διαμόρφωσης των διατροφικών μας συνηθειών είναι η οικογένεια. Το οικογενειακό περιβάλλον μπορεί να μας οδηγήσει στο σωστό δρόμο ή να μας αποπροσανατολίσει. 


Σύμφωνα με τη Βρετανική κυβέρνηση, υπάρχουν έξι κατηγορίες οικογενειών που χαρακτηρίζονται από τις διατροφικές τους συνήθειες. Όπως υποστηρίζουν οι επιστήμονες, οικογένειες με προβληματική προσέγγιση στη διατροφή είναι αυτές που διαθέτουν πολύ λίγο χρόνο, δεν έχουν εμπειρία στην προετοιμασία σπιτικού φαγητού και είναι επιρρεπείς σε γλυκίσματα.


Ωστόσο, η οικογένεια σας μπορεί να ανήκει σε μια από τις κατηγορίες που συμβάλουν θετικά στη διαμόρφωση της διατροφής σας. Σε αυτές τις κατηγορίες συμπεριλαμβάνονται οικογένειες, οι οποίες ακολουθούν υγιεινή διατροφή, οι παραδοσιακές που πιστεύουν ότι τα παιδιά θα πρέπει να τρώνε ό,τι βρίσκεται στο πιάτο τους και οι υπέρμαχοι της συστηματικής φυσικής δραστηριότητας και άσκησης, σε συνδυασμό με την ισορροπημένη διατροφή.

Η βοήθεια

Το υπουργείο Υγείας της Βρετανίας δημοσίευσε πρόσφατα μια έρευνα ταξινομώντας την προσέγγιση της οικογένειας στη διατροφή, εξετάζοντας τη συμπεριφορά και τη στάση των οικογενειών στην διατροφή και τη φυσική δραστηριότητα. 



Η οικογένεια συχνά δεν αποδέχεται το πρόβλημα. Μια μητέρα αναφέρει απογοητευμένη: «Πήγα στο γιατρό κάποτε και μου είπε ότι η κόρη μου πάσχει από παχυσαρκία, νομίζω ότι ήταν εντελώς παράλογο.»

Μια άλλη μητέρα ομολογεί: «Όλα αυτά είμαι εγώ. Όσο καιρό θυμάμαι τον εαυτό μου πράττω με αυτό τον τρόπο, έτσι με μεγάλωσαν.»

Η έρευνα και η κατηγοριοποίηση των οικογενειών, σύμφωνα με τις διατροφικές τους συνήθειες, πραγματοποιήθηκαν για να βοηθήσουν τους ειδικούς να ενθαρρύνουν τους ανθρώπους να τρέφονται υγιεινά, αναγνωρίζοντας τον τύπο της οικογένειας από το οποίο προέρχονται.

Εκπρόσωποι της κυβερνήσεως αναφέρουν: «Η παχυσαρκία είναι μια από τις μεγαλύτερες προκλήσεις που αντιμετωπίζουμε στον τομέα της υγείας. Πολλοί είναι οι άνθρωποι που απλά δεν γνωρίζουν ότι η παχυσαρκία μπορεί να οδηγήσει σε προβλήματα υγείας συμπεριλαμβανομένων καρδιακών νοσημάτων και καρκίνου.»
Απειροι: Πρόκειται για τις οικογένειες που απέκτησαν παιδιά πολύ νωρίς και δεν έχουν τις απαραίτητες ικανότητες για να προωθήσουν την υγιεινή διατροφή
Επιρρεπείς σε γλυκίσματα: Οικογένειες που εμφανίζουν υψηλά ποσοστά παχυσαρκίας και αγνοούν την κατάσταση των παιδιών τους
Yποδειγματικοί: Συνηθίζουν να ακολουθούν υγιεινή διατροφή και προτιμούν την οργανική τροφή.
Παραδοσιακοί: Πιστεύουν στην πατροπαράδοτη άποψη που υποστηρίζει ότι τα παιδιά θα πρέπει να τρώνε ότι τους δοθεί.

Υπέρμαχοι της άσκησης: Εξασκούνται αρκετά αλλά υποκύπτουν σε διατροφικούς πειρασμούς πιστεύοντας ότι η άσκηση μπορεί να βοηθήσει.

Η άγνοια


Ο Paul Sacher, ερευνητής από το Mend (Mind, Exercise, Nutrition, Do-it!), έναν οργανισμό ο οποίος καταπολεμά την παιδική παχυσαρκία, είπε ότι αυτή ακριβώς η άγνοια είναι που πολεμούν οργανώσεις, όπως αυτή στην οποία που ανήκει ο ίδιος.


Όπως υποστηρίζει, η κατηγοριοποίηση των οικογενειών ήταν ένα πολύ έξυπνο τέχνασμα για την επαγρύπνηση των οικογενειών. «Εάν μιλήσετε με μερικούς ανθρώπους σίγουρα πολλοί θα είναι αυτοί που θα παραδεχτούν ότι γνωρίζουν για την υγιεινή διατροφή όμως ακόμα πιο πολλοί θα είναι εκείνοι που δεν την ακολουθούν.»

Είναι πολύ σημαντικό για όλους εμάς να έχουμε επίγνωση, ειδικά όταν θέλουμε να αφιερωθούμε σε έναν υγιεινό τρόπο ζωής. «Οι άνθρωποι όμως θα πρέπει πρώτα να μάθουν τα βασικά. Αυτή τη στιγμή έχουμε αναλάβει δράση μέσω πολλαπλών προγραμμάτων και το κοινό συμπέρασμα είναι ένα: Οι οικογένειες αγνοούν την κατάσταση στην οποία βρίσκονται τα παιδιά τους και πολλές φορές την υποβαθμίζουν.»

«Οι κυβερνήσεις θα μπορούσαν να εφαρμόσουν προγράμματα σε κάθε πόλη, όμως εάν το κοινό δεν είναι ενήμερο για την επικινδυνότητα της κατάστασης δεν πρόκειται να υπάρξει αποτέλεσμα.»

BBC

Η πολλή λακ «ίσως προκαλεί συγγενείς ανωμαλίες»


Λονδίνο: Οι έγκυες που χρησιμοποιούν λακ στο εργασιακό τους περιβάλλον ίσως αντιμετωπίζουν διπλάσια ή και τριπλάσια πιθανότητα να αποκτήσουν γιο με υποσπαδίαση, μια συγγενή ανωμαλία στο ουρογεννητικό σύστημα.

Οι Βρετανοί ερευνητές που κατέληξαν σε αυτό το συμπέρασμα διευκρινίζουν ότι είναι ακόμα νωρίς για να εξαχθούν ασφαλή συμπεράσματα και να δοθούν νέες οδηγίες στις κομμώτριες:

«Απαιτούνται περαιτέρω μελετες για να κατανοήσουμε γιατί οι γυναίκες που εκτίθενται σε λακ στο πρώτο τρίμηνο της εγκυμοσύνης ενδέχεται να αντιμετωπίζουν αυξημένο κίνδυνο» αναφέρει σε ανακοίνωση του Imperial College στο Λονδίνο ο επικεφαλής της μελέτης, Πολ Έλιοτ.
 

Στα αγόρια που γεννιούνται με υποσπαδίαση, η έξοδος της ουρήθρας βρίσκεται στην κάτω επιφάνεια του πέους, αντί μπροστά. Ελάχιστα είναι γνωστά για τα αίτια της πάθησης, η οποία αντιμετωπίζεται συνήθως χειρουργικά μετά το πρώτα γενέθλια του παιδιού.

Οι ερευνητές υποψιάζονται ότι η λακ επηρεάζει το ουρογεννητικό σύστημα των εμβρύων επειδή περιέχει φθαλικούς εστέρες, ενώσεις που μπορεί να μιμούνται τις ανθρώπινες γυναικείες ορμόνες. Η ΕΕ έχει απαγορεύσει τις φθαλικές ενώσεις στα παιχνίδια και τα βρεφικά είδη όπως τα μπιμπερό.

Η τελευταία μελέτη βασίστηκε σε τηλεφωνικές συνεντεύξεις 471 γυναικών με γιους που έπασχαν από υποσπαδίαση και 490 γυναικών με φυσιολογικά παιδιά, ως ομάδα ελέγχου.

Οι κομμώτριες που χρησιμοποιούσαν λακ τακτικά ήταν δύο με τρεις φορές πιθανότερο να είχαν αποκτήσει γιο με υποσπαδίαση, αναφέρει η ερευνητική ομάδα στην επιθεώρηση Environmental Perspectives.

Η ίδια μελέτη φαίνεται να διαψεύδει παλαιότερες, μικρότερες έρευνες, σύμφωνα με τις οποίες η υποσπαδίαση είναι συχνότερη στους γιους των χορτοφάγων γυναικών.

Επιβεβαιώνει πάντως άλλες μελέτες, που έδειχναν ότι ο κίνδυνος μπορεί να μειωθεί κατά 36% αν οι έγκυες λαμβάνουν συμπλήρωμα φολικού οξέος στο πρώτο τρίμηνο.

Η Google εγκαταλείπει το Lively και εστιάζεται στις αναζητήσεις


Μάουντεν Βιου, Καλιφόρνια: Η Google ανακοίνωσε ότι εγκαταλείπει ένα παλιότερο εγχειρήμά της και ξεκινά ένα καινούργιο: Κλείνει τον εικονικό κόσμο του Lively, που υποτίθεται θα γινόταν το αντίπαλο δέος του Second Life, παράλληλα όμως προσφέρει το νέο εργαλείο SearchWiki, το οποίο επιτρέπει στους χρήστες να τροποποιούν τα αποτελέσματα αναζήτησης.

Όσον αφορά τον τρισδιάστατο ψηφιακό κόσμο του Lively, που είχε εγκαινιαστεί τον Ιούλιο, η εταρεία παραδέχεται τώρα ότι ήταν ένα πείραμα που απέτυχε: «Πάντα δεχόμασταν το γεγονός ότι όταν παίρνει κανείς αυτά τα ρίσκα δεν μπορεί να κερδίζει όλα τα στοιχήματα» αναφέρει το εταιρικό ιστολόγιο της Google.

Στο εικονικό σύμπαν του Lively, οι χρήστες μπορούσαν να επιλέγουν τον χαρακτήρα -ή άβαταρ- που θα τους εκπροσωπεί ώστε να επιδίδονται σε διάφορες εικονικές δραστηριότητες, κοινωνικές ή μη. Η υπηρεσία θα κλείσει στο τέλος του χρόνου, ανακοίνωσε η εταιρεία.
 

Είναι μια από τις ελάχιστες φορές που η Google αναγκάζεται να εγκαταλείψει ένα πρωτότυπο εγχείρημά της στο Διαδίκτυο. Σε ένα από τα λίγα προηγούμενα περιστατικά, η εταιρεία έκλεισε το 2006 μια υπηρεσία η οποία προσλάμβανε ειδικούς για να απαντούν στα ερωτήματα των χρηστών.

SearchWiki


Καλύτερες απαντήσεις προσφέρεται να δώσει τώρα το SearchWiki, ένα εργαλείο που επιτρέπει στους χρήστες να επεμβαίνουν στα αποτελέσματα της μηχανής αναζήτησης -μπορούν για παράδειγμα να αλλάζουν τη σειρά των αποτελεσμάτων και να επιλέγουν ποια από αυτά δεν θέλουν να ξαναδούν στις μελλοντικές τους αναζητήσεις.

Το νέο σύστημα βασίζεται στις διαδεδομένες τεχνολογίες wiki, που επιτρέπουν τη δημιουργία ιστοσελίδων με τη συμβολή των ίδιων των χρηστών.

Όταν κανείς συνδεθεί στο λογαριασμό του στη Google και εισάγει τις λέξεις-κλειδιά, τα αποτελέσματα εμφανίζονται με μια σειρά κουμπιών κάτω από κάθε σύνδεσμο. Τα κουμπία με τα βελάκια ανεβάζουν το σύνδεσμο πιο ψηλά στη λίστα των αποτελεσμάτων, ενώ το κουμπί με το «X» διαγράφει το σύνδεσμο, ακόμα και σε επόμενες αναζητήσεις.

Μέσω του SearchWiki οι χρήστες μπορούν ακόμα να ανοίγουν ένα ειδικό πεδίο και να καταχωρούν σημειώσεις για κάθε σύνδεσμο που τους ενδιαφέρει. Οι σημειώσεις θα είναι στη συνέχεια διαθέσιμες και σε άλλους χρήστες, αρκεί να επιλέξουν τον ειδικό σύνδεσμο με τα σχόλια.

Οι λειτουργίες αυτού του είδους απαιτούν επιπλέον επεξεργαστική ισχύ από το παγκόσμιο δίκτυο της Google. Με τις απαιτήσεις του διαδικτυακού πληθυσμού να αυξάνονται διαρκώς, η εταιρεία ανακοίνωσε ότι θα κατασκευάσει ακόμα μια «φάρμα διακομιστών», αυτή τη φορά κοντά στο χωριό Κρόνστορφ της βόρειας Αυστρίας.

Κομισιόν: Υπόδειγμα Ψηφιακής Στρατηγικής η Ελλάδα

Με αφορμή την παρουσίαση της πρωτοβουλίας Ψηφιακές Βιβλιοθήκες και την παρουσίαση της Ευρωπαϊκής Ψηφιακής Βιβλιοθήκης Europeana από τον Πρόεδρο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Jos Manuel Barroso και την Επίτροπο για την Κοινωνία της Πληροφορίας και τις ΜΜΕ κα Viviane Reding, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή διένειμε ενημερωτικό υλικό και ανακοίνωση στην οποία περιγράφεται η εξέλιξη της σχετικής πρωτοβουλίας από το 2005 έως σήμερα.
 

- Βάσει της ανακοίνωσης, η Ελλάδα παρουσιάζεται ως παράδειγμα κράτους-μέλους που προωθεί ενεργά και χρηματοδοτεί την ψηφιοποίηση και ανάδειξη του ιστορικού και πολιτιστικού της αποθέματος, στο πλαίσιο της ακολουθούμενης Ψηφιακής Στρατηγικής.

Πιο συγκεκριμένα, η ανακοίνωση αναφέρει ότι "μεταξύ 2003 και 2007, η Ελλάδα υποστήριξε 180 διαφορετικά προγράμματα ψηφιοποίησης από μουσεία, βιβλιοθήκες και αρχεία με συνολική χρηματοδότηση 100 εκατ. ευρώ. Στο πλαίσιο της Ψηφιακής Στρατηγικής για την περίοδο έως το 2013, προβλέπονται ανάλογες πρωτοβουλίες".

Η Ειδική Γραμματεία Ψηφιακού Σχεδιασμού σχεδιάζει την παρουσίαση των αποτελεσμάτων στον τομέα του Ψηφιακού Πολιτισμού, που χρηματοδοτήθηκαν από το πρόγραμμα Κοινωνία της Πληροφορίας, σε ειδική εκδήλωση που θα διεξαχθεί στις αρχές Δεκεμβρίου στην Αθήνα.

Google Hot Trends News