''The BlogK''... Από τον Σεπτέμβριο του 2008 καθημερινά προσθέτουμε επιστημονικά νέα τεχνολογικά παράξενα και γενικά θέματα που ενδιαφέρουν κάθε άνθρωπο του 21ου αιώνα. Συλλέγουμε πληροφορίες από το ίντερνετ και άλλες πηγές και τα συγκεντρώνουμε στο blog μας!

Τελευταία ενημέρωση: Δευτέρα 27 Ιουλίου 2009, 2:55 μ.μ

Παρασκευή, 12 Δεκεμβρίου 2008

Διαθέσιμη για κατέβασμα η κανονική έκδοση του Google Chrome


Μάουντεν Βιού, Καλιφόρνια: Ο νέος browser που φιλοδοξεί να εκθρονίσει τον Internet Exporer από το Διαδίκτυο είναι από την Παρασκευή διαθέσιμος ως τελικό προϊόν -το ταμπελάκι «beta» αφαιρέθηκε από το Google Chrome μόλις 100 ημέρες μετά την έναρξη της φάσης δοκιμών.

Έπειτα από 15 ενδιάμεσες δοκιμαστικές εκδόσεις, η κανονική έκδοση του λογισμικού ενσωματώνει μια πληθώρα βελτιώσεων, από τις οποίες οι κυριότερες αφορούν τη σταθερότητα της αναπαραγωγής βίντεο και τη διαχείριση των σελιδοδεικτών.

«Αφαιρέσαμε την ετικέτα beta καθώς οι στόχοι μας για τη σταθερότητα και τις επιδόσεις έχουν επιτευχθεί» γράφουν στο εταιρικό blog της Google ο διευθυντής Μηχανικής Λίνους Ούπσον και ο αντιπρόεδρος Aνάπτυξης Προϊόντων Σούνταρ Πίτσαϊ.

Ο Πίτσαϊ δήλωσε στο CNet ότι η νέα έκδοση είναι 1,4 έως 1,5 φορές ταχύτερη από την πρώτη έκδοση beta που κυκλοφόρησε στις 2 Σεπτεμβρίου.

Η Google συνεχίζει βέβαια τη βελτίωση του προγράμματος, με πρώτη προτεραιότητα την ανάπτυξη έκδοσης για το Linux και το Mac OS.

Περίπου 10 εκατομμύρια χρήστες έχουν κατεβάσει μέχρι στιγμής το Chrome. Αν δεν έχουν ενεργοποιήσει τη δυνατότητα αυτόματης αναβάθμισης, θα πρέπει να κατεβάσουν τη νέα έκδοση από τη Google.

Μέχρι στιγμής, πάντως, το Chrome έχει κερδίσει λιγότερο από το 1% της αγοράς και απέχει πολύ από το να απειλήσει την κυριαρχία του Internet Explorer της Microsoft τον οποίο χρησιμοποιεί γύρω στο 70% των χρηστών παγκοσμίως. Ο Mozilla Firefox έχει περίπου το 20% και το Safari της Apple λιγότερο από 10%, σύμφωνα με εκτιμήσεις που επικαλείται το AFP.

Το εντυπωσιακό με το Chrome είναι ότι βγαίνει από τη φάση των δοκιμών μόλις 100 ημέρες μετά το ντεμπούτο του -άλλα προϊόντα της Google μένουν στο στάδιο beta για πολύ περισσότερο. Το Gmail, για παράδειγμα, παραμένει σε δοκιμαστική έκδοση σχεδόν πέντε χρόνια μετά την πρώτη του εμφάνιση και ενώ χρησιμοποιείται ήδη από δεκάδες εκατομμύρια χρήστες.

Διαθέσιμη για κατέβασμα η κανονική έκδοση του Google Chrome


Μάουντεν Βιού, Καλιφόρνια: Ο νέος browser που φιλοδοξεί να εκθρονίσει τον Internet Exporer από το Διαδίκτυο είναι από την Παρασκευή διαθέσιμος ως τελικό προϊόν -το ταμπελάκι «beta» αφαιρέθηκε από το Google Chrome μόλις 100 ημέρες μετά την έναρξη της φάσης δοκιμών.

Έπειτα από 15 ενδιάμεσες δοκιμαστικές εκδόσεις, η κανονική έκδοση του λογισμικού ενσωματώνει μια πληθώρα βελτιώσεων, από τις οποίες οι κυριότερες αφορούν τη σταθερότητα της αναπαραγωγής βίντεο και τη διαχείριση των σελιδοδεικτών.

«Αφαιρέσαμε την ετικέτα beta καθώς οι στόχοι μας για τη σταθερότητα και τις επιδόσεις έχουν επιτευχθεί» γράφουν στο εταιρικό blog της Google ο διευθυντής Μηχανικής Λίνους Ούπσον και ο αντιπρόεδρος Aνάπτυξης Προϊόντων Σούνταρ Πίτσαϊ.

Ο Πίτσαϊ δήλωσε στο CNet ότι η νέα έκδοση είναι 1,4 έως 1,5 φορές ταχύτερη από την πρώτη έκδοση beta που κυκλοφόρησε στις 2 Σεπτεμβρίου.

Η Google συνεχίζει βέβαια τη βελτίωση του προγράμματος, με πρώτη προτεραιότητα την ανάπτυξη έκδοσης για το Linux και το Mac OS.

Περίπου 10 εκατομμύρια χρήστες έχουν κατεβάσει μέχρι στιγμής το Chrome. Αν δεν έχουν ενεργοποιήσει τη δυνατότητα αυτόματης αναβάθμισης, θα πρέπει να κατεβάσουν τη νέα έκδοση από τη Google.

Μέχρι στιγμής, πάντως, το Chrome έχει κερδίσει λιγότερο από το 1% της αγοράς και απέχει πολύ από το να απειλήσει την κυριαρχία του Internet Explorer της Microsoft τον οποίο χρησιμοποιεί γύρω στο 70% των χρηστών παγκοσμίως. Ο Mozilla Firefox έχει περίπου το 20% και το Safari της Apple λιγότερο από 10%, σύμφωνα με εκτιμήσεις που επικαλείται το AFP.

Το εντυπωσιακό με το Chrome είναι ότι βγαίνει από τη φάση των δοκιμών μόλις 100 ημέρες μετά το ντεμπούτο του -άλλα προϊόντα της Google μένουν στο στάδιο beta για πολύ περισσότερο. Το Gmail, για παράδειγμα, παραμένει σε δοκιμαστική έκδοση σχεδόν πέντε χρόνια μετά την πρώτη του εμφάνιση και ενώ χρησιμοποιείται ήδη από δεκάδες εκατομμύρια χρήστες.

Ηλεκτρονικό χαρτί από την HP


Η εταιρεία Hewlett-Packard παρουσίασε πρόσφατα ένα πρωτότυπο του ευλύγιστου ηλεκτρονικού χαρτιού της, κατασκευασμένο ώστε να χρησιμοποιεί πολύ λιγότερη ενέργεια σε σχέση με τις συμβατικές λύσεις απεικόνισης, καθιστώντας το έτσι μια από τις πιο οικονομικές λύσεις της αγοράς.

Εκτός από την υψηλή ευκαμπτότητα που έχει να προσφέρει, οι κατασκευαστές του ηλεκτρονικού χαρτιού ισχυρίζονται ότι δεν πρόκειται για ένα υλικό που σπάει εύκολα αν και δεν είμαστε και πολύ σίγουροι εάν θα αντέξει τα νεύρα μερικών που θα ξεσπάσουν πάνω του με την πρώτη δυσλειτουργία.

Παρόλα αυτά σύμφωνα με εκπρόσωπους της HP όπως φαίνεται δεν θα καταφέρουμε να το σπάσουμε, όμως μήπως μπορούμε να το τρυπήσουμε;

Μάλλον η νέα επινόηση είναι πολύ πιο ανθεκτική απ' όσο πιστεύουμε. Αυτό που ενδιαφέρει όμως τους περισσότερους από εμάς είναι η ημερομηνία της εμπορικής διάθεσης αυτών των φουτουριστικών προϊόντων.

Έτοιμη για νέα εξαγορά η Lenovo

Η κινεζική εταιρεία εμπορίας υπολογιστών Lenovo φέρεται να έχει προγραμματίσει την εξαγορά άλλης μιας επιχείρησης που δραστηριοποιείται στην αγορά υψηλής τεχνολογίας. Πριν από τρία περίπου χρόνια, η Lenovo εξαγόρασε τη μονάδα κατασκευής υπολογιστών της IBM έναντι 1,75 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

- Η Lenovo είναι αυτή τη στιγμή ο τέταρτος μεγαλύτερος προμηθευτής υπολογιστών σε παγκόσμια κλίμακα και φαίνεται ότι έχει βάλει πλώρη για ακόμα καλύτερη θέση. Τις τελευταίες ημέρες οργιάζουν οι φήμες ότι ετοιμάζεται να προχωρήσει στην εξαγορά μιας ακόμη εταιρείας, αυτή τη φορά από τη Βραζιλία. Σύμφωνα με πληροφορίες τις οποίες η Lenovo αρνείται να σχολιάσει, η εταιρεία Positivo Informatica είναι ο επόμενος στόχος.

Παρά τις δυσμενείς οικονομικές εξελίξεις, η Lenovo δείχνει αποφασισμένη να συνεχίσει τις επενδύσεις της, αποσκοπώντας σε ακόμη μεγαλύτερο μερίδιο αγοράς. Η πρόθεση για εξαγορά βραζιλιάνικης εταιρείας αποτελεί ένδειξη ότι η Lenovo θέλει να αναδειχθεί σε παγκόσμιο παίκτη, κοιτώντας στα μάτια τις παραδοσιακές δυνάμεις του χώρου.

Παραμένουν αλλά με «εκπτώσεις» οι στόχοι της ΕΕ για το κλίμα


Βρυξέλλες: Λίγο πριν από τη λήξη της διήμερης Συνόδου Κορυφής της ΕΕ στις Βρυξέλλες, οι ηγέτες των «27» κατέληξαν σε συμφωνία όσον αφορά το πολυσυζητημένο πακέτο για την ενέργεια και το κλίμα. Ο στόχος που είχε καθοριστεί πέρυσι για μείωση των αερίων του θερμοκηπίου διατηρείται, ωστόσο η Ανατολική Ευρώπη θα εξαιρεθεί σε πρώτη φάση από την απαίτηση να αγοράζει τα δικαιώματα εκπομπής.

Σύμφωνα με το ευρωπαϊκό Σχέδιο Εμπορίας Εκπομπών, από το 2013 τα εργοστάσια ηλεκτροπαραγωγής και άλλες βαριές βιομηχανίες θα πρέπει να αγοράζουν μέσω πλειστηριασμών τα δικαιώματα εκπομπής διοξειδίου του άνθρακα, τα οποία μέχρι σήμερα μοιράζονταν δωρεάν.

Το μέτρο διατηρείται, ωστόσο η κατασκευαστική βιομηχανία σε όλη την ΕΕ, καθώς και Πολωνία και οι οκτώ ακόμα χώρες της Ανατολικής Ευρώπης, οι οποίες εξαρτώνται από τον ρυπογόνο λιθάνθρακα και απειλούσαν να ασκήσουν βέτο στο πακέτο για το κλίμα, θα εξαιρεθούν μέχρι το 2020 και θα συνεχίσουν να παίρνουν δωρεάν ένα μέρος των δικαιωμάτων εκπομπής.

Η εξαίρεση της βαριάς βιομηχανίας (όπως η βιομηχανία χάλυβα και χαρτιού) ήταν απαίτηση και της Γερμανίας και της Ιταλίας, λόγω ανησυχιών για τις οικονομίες τους εν μέσω της παγκόσμιας κρίσης.

Σύμφωνα με το προσχέδιο της συμφωνίας στη Σύνοδο Κορυφής, το οποίο περιήλθε στην κατοχή του Reuters, «οι 27» δεσμεύονται να τηρήσουν το βασικό στόχο για το κλίμα που είχε συμφωνηθεί το Μάρτιο του 2007: Μέχρι το 2020, οι εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου θα πρέπει να έχουν μειωθεί κατά τουλάχιστον 20%.

Συμφωνία υπήρξε επίσης και στο θέμα των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, των οποίων η ισχύς θα πρέπει να έχει αυξηθεί κατά 20% έως το 2020.

Δεδομένου ότι η Σύνοδος λήγει την ίδια μέρα με την Διάσκεψη του ΟΗΕ για την Κλιματική Αλλαγή, η επίτευξη συμφωνίας στην ΕΕ ενισχύει την πιθανότητα επιτυχίας και στις διεθνείς διαπραγματεύσεις.

O Γάλλος πρόέδρος Νικολά Σαρκοζί, προεδεύων του Συμβουλίου της ΕΕ για το τρέχον εξάμηνο, δήλωσε ενθουσιασμένος με τη συμφωνία: «Αυτό που συμβαίνει είναι ιστορικό, δεν υπάρχει άλλη ήπειρος στον κόσμο που να έχει εφοδιαστεί με τόσο καταναγκαστικούς κανονισμούς όσο αυτοί που υιοθετήσαμε ομόφωνα» δήλωσε.

Ο Χαβιέ Σολάνα, αρμόδιος για την εξωτερική πολιτική της ΕΕ, αναγνώρισε ότι δόθηκαν «εκπτώσεις» στο πακέτο για το κλίμα. Ωστόσο, με το βλέμμα στραμμένο στη Διάσκεψη του ΟΗΕ που ολοκληρώνεται στο Πόζναν της Πολωνίας, τόνισε πως «οι αντικειμενικοί στόχοι, ο δυναμισμός και η ηγετική θέση της ΕΕ πρόκειται να συνεχιστεί.

Νωρίτερα, λίγο πριν ανακοινωθεί η επίτευξη συμφωνίας στη Σύνοδο νωρίς το απόγευμα, οι περιβαλλοντικές οργανώσεις ανησυχούσαν για το ενδεχόμενο υπαναχώρησης.

«Στη ναυαρχίδα της πολιτικής της ΕΕ, ο καπετάνιος απουσιάζει, το πλήρωμα έχει ξεκινήσει ανταρσία και πολλές τρύπες χάσκουν ορθάνοιχτες» σχολίασε στο Reuters ο Σανγιέβ Κουμάρ της WWF.

Στην Πολωνία, στο μεταξύ, υπουργοί και ανώτατοι αξιωματούχοι από 150 και πλέον χώρες συνεχίζουν τις διαπραγματεύσεις με στόχο την υπογραφή, στη Διάσκεψη της Κοπεγχάγης το 2009, της διεθνούς συνθήκης που θα διαδεχθεί το Πρωτόκολλο του Κιότο το 2012.

Στο Πόζναν αποφασίστηκε ένα πρώτο προσχέδιο της νέας συνθήκης να έχει συνταχθεί έως τον Ιούνιο του 2009. Θα μεσολαβήσουν διεθνείς διασκέψεις τον Μάρτιο στη Βόννη, τον Ιούνιο επίσης στη Βόννη και τον Αύγουστο σε κάποια τοποθεσία που δεν έχει ακόμα καθοριστεί.

Οι σκύλοι ζηλεύουν


Τα άτομα που υποστηρίζουν ότι τα ζώα έχουν συναισθήματα, κατηγορούνται συνήθως για την ανθρωποκεντρική τους αντίληψη. Σήμερα όμως, οι επιστήμονες έρχονται με αποδείξεις να μας επιβεβαιώσουν αυτό που βλέπουμε καθημερινά. 

Πολλά είναι τα σκυλιά που νιώθουν άσχημα όταν βλέπουν τους ιδιοκτήτες τους να δείχνουν τρυφερότητα σε άλλα πλάσματα, ειδικότερα σε άλλους σκύλους, και αντιδρούν αρνητικά όταν τα αφεντικά τους φέρνουν στο σπίτι νέο σύντροφο.

Παλιότερα οι ψυχολόγοι πίστευαν ότι τα περισσότερα ζώα δεν διαθέτουν αίσθηση του εαυτού τους, απαραίτητη προϋπόθεση για την εκδήλωση συναισθημάτων, όπως η ζήλια, η ντροπή, η κατανόηση και η ενοχή. Αυτά τα συναισθήματα, όπως αποδεικνύεται, είναι πολύ πιο πολύπλοκα σε σχέση με αυτά που σχετίζονται με άμεσες αντιδράσεις, όπως η οργή, η επιθυμία και η χαρά.

Η Δρ. Friederike Range, από το πανεπιστήμιο της Βιέννης, απέδειξε ότι οι σκύλοι νιώθουν έντονη ζήλια όταν αντιλαμβάνονται ότι δεν τυγχάνουν και της πιο δίκαιης μεταχείρισης.

«Τα σκυλιά παρουσιάζουν μια έντονη απέχθεια για την αδικία,» σχολιάζει η Range.

Η μελέτη αυτή είναι από τις τελευταίες του είδους, συμπεριλαμβανομένων αγελάδων, αλόγων, γατών και προβάτων, η οποία αποδεικνύει ότι οι τετράποδοι φίλοι μας έχουν πολύ καλύτερη συναίσθηση του εαυτού τους απ'Α όσο μπορούμε να φανταστούμε και είναι ικανοί για πολύπλοκα και μάλλον ενοχλητικά συναισθήματα, όπως η ζήλεια, η περηφάνια και ο φθόνος.

Ο Δρ. Paul Morris, ψυχολόγος από το πανεπιστήμιο του Portsmouth, ο οποίος μελετάει τα συναισθήματα των ζώων, αναφέρει: «Μαθαίνουμε ότι οι σκύλοι, τα άλογα και ίσως πολλά άλλα είδη κρύβουν έναν πολύπλοκο συναισθηματικό κόσμο πίσω από την αθώα εμφάνιση τους.»

Telegraph

Άγιος Βασίλης ζητάει λύτρα


Ένας μυστηριώδης Άγιος Βασίλης απαίτησε «λίτρα παιχνιδιών» για ένα ορφανοτροφείο μετά την «απαγωγή» ενός εκσκαφέα από έναν εργολάβο. 

Ο Jaroslaw Kryzwonos ειδοποιήθηκε ότι θα πρέπει να αγοράσει παιχνίδια αξίας £200 για τα παιδιά του ορφανοτροφείου, στο Λούμπλιν της Πολωνίας. Το τηλεφώνημα έγινε από έναν άγνωστο άντρα που έδωσε στον εαυτό του το όνομα: Πατέρας των Χριστουγέννων.

Αφού ο έκπληκτος άνδρας παρέδωσε τα παιχνίδια, γυρίζοντας στο σπίτι του βρήκε τον εκσκαφέα εκεί που βρισκόταν πριν κλαπεί.

Ένας εκπρόσωπος της τοπικής αρχής αναφέρει: «Πρέπει να περνάμε πραγματικά δύσκολους καιρούς για να αναγκάζεται και ο Άγιος Βασίλης να καταφεύγει σε απαγωγές...» 

Ananova

Δευτέρα, 8 Δεκεμβρίου 2008

Ανθρώπινη ψυχή: Μια πανάρχαια ιδέα


Στην αρχαία ελληνική τέχνη, η ψυχή απεικονίζεται ως μια όμορφη νεαρή γυναίκα με φτερά. Αργότερα, ο χριστιανισμός την ζωγραφίζει στην εικόνα του κάθε ανθρώπου, ανάλογα με τις πράξεις του. Σήμερα η νευροβιολογία μάς λέει ότι η ψυχή δεν υπάρχει. Αν υπήρχε ποτέ μια επινοημένη «ύπαρξη» για να εξυπηρετήσει τις ευχές μας, η ψυχή θα ήταν σίγουρα αυτή που θα κατείχε τα σκήπτρα... 

Η λέξη «ψυχή» κυριολεκτικά σημαίνει «πνοή», δηλαδή την ένδειξη της ζωής στο σώμα, η οποία εκδηλώνεται μέσω της αναπνοής. Εντούτοις, από αρχαιοτάτων χρόνων, ο όρος χρησιμοποιήθηκε για να δηλώσει πολύ περισσότερα, ιδίως όσον αφορά τις νοητικές λειτουργίες του ανθρώπου και τη μετά θάνατον ζωή, με το τελευταίο να έχει κυριαρχήσει στη θρησκεία και τη φιλοσοφία.

Πολλοί είναι αυτοί που ισχυρίζονται ότι έχουν ανακαλύψει την αδερφή ψυχή τους σε ένα άτομο, ενώ ακόμα περισσότεροι είναι εκείνοι που την αναζητούν καθημερινά. Γίνεται λόγος για άτομα που θα άφηναν τα πάντα για χάρη τους, που είναι προορισμένοι να ζήσουν μαζί τους για πάντα και συμπληρώνουν ο ένας τον άλλο.

«Κάθε άνθρωπος δημιουργήθηκε σαν μια ψυχή ολόκληρη και αυτόνομη, χωρίς την ανάγκη άλλων. Όμως, το μάθημά μας για να μπορέσουμε να αγγίξουμε το Όλον και να γίνουμε ένα μαζί Του υπήρξε το να διαχωριστούμε και να αναζητούμε συνέχεια το κομμάτι που μας λείπει. Στην ουσία αναζητούμε απεγνωσμένα τα κομμάτια που μας λείπουν και όχι την οποιαδήποτε συντροφιά...»

Αυτή είναι η ασιατική φιλοσοφία που αφορά τις αδελφές ψυχές και προσπαθεί να εξηγήσει τον λόγο ύπαρξής τους, λαμβάνοντας βέβαια ως δεδομένο ότι υπάρχουν. Υπάρχουν όμως;

Σε αυτή την ερώτηση δεν θα μπορούσε κανένας να απαντήσει με βεβαιότητα, όμως αυτό που μπορούμε να διαπιστώσουμε είναι ότι πρόκειται για μια πανάρχαια ιδέα.

Αρχαιολόγοι από το πανεπιστήμιο του Σικάγο ανακάλυψαν πρόσφατα μια αρχαία πλάκα με επιγραφή, που επιβεβαιώνει ότι η έννοια της αδελφής ψυχής υπάρχει εδώ και πολύ καιρό.


Η αρχαία πλάκα ανακτήθηκε από την πόλη Sam'al της Τουρκίας, οικισμός που ήκμασε την εποχή του Σιδήρου. Το αρχαιολογικό εύρημα χρονολογείται γύρω στον 8ο αιώνα π.Χ. Σε μια πλάκα 360 κιλών, ύψους 1 μέτρου υπάρχει χαραγμένη η μορφή ενός άντρα, ο οποίος είχε πεθάνει και αποτεφρωθεί. Τα λόγια που ήταν χαραγμένα πάνω στην πλάκα αποδείκνυαν ότι η ψυχή αυτού του άντρα κατοικεί μέσα σε αυτή την πλάκα.

Τι συμβαίνει λοιπόν με την ψυχή; Ουσιαστικά, η έννοια της αδελφής ψυχής, με τα ατελή «μισά» που θα συμπληρωθούν από έναν άλλο άνθρωπο, ακούστηκε για πρώτη φορά από τους Πλατωνικούς φιλοσόφους, που λάτρευαν την ιδέα, ενώ οι περισσότεροι πολιτισμοί και θρησκείες του σύγχρονου κόσμου ασπάζονται ακόμα αυτή τη θεωρία.

Δεν υπάρχουν ενδείξεις για την ύπαρξη της, όμως ακόμα και οι πιο κυνικοί από εμάς προσπαθούμε πάντα, εναγωνίως, να σώσουμε την ψυχή μας ή να ανακαλύψουμε την αδερφή ψυχή μας.

Είναι ιδιαίτερα δύσκολο να προσδιοριστεί η ακριβής χρονολογία εμφάνισης του «δεύτερου εαυτού μας». Πιθανότατα η αναγνώριση της ψυχής εμφανίστηκε χέρι - χέρι με την ανθρώπινη συνείδηση και ακούστηκε για πρώτη φορά όταν είχαμε μια γλώσσα για να εκθέσουμε την ιδέα αυτή μέσα από τα λόγια. Αυτή η άποψη τοποθετεί την αναγνώριση της ψυχής 200.000 χρόνια πριν, όταν οι άνθρωποι βίωσαν μια πολιτιστική έκρηξη, την οποία εξέφρασαν μέσω της τέχνης, του ρουχισμού και της θρησκείας. 
Από εκεί και έπειτα, οι άνθρωποι, αφού είχαν λύσει το πρόβλημα της επιβίωσης τους, χρησιμοποιούσαν το μυαλό και τον ελεύθερο χρόνο τους σε άλλα θέματα.


Υπό αυτή την ορθολογιστική σκέψη, η θεωρία της ψυχής ή οποιοδήποτε άλλο είδος ανθρώπινης πνευματικότητας, ήταν πιθανότατα προϊόν του ανθρώπινου μυαλού και του ελεύθερου χρόνου.

Κάποιοι άλλοι θα έλεγαν ότι επρόκειτο και για μια εξελικτική στρατηγική, που μας απομακρύνει από το άγχος της αυτοεπίγνωσης. Από τη στιγμή που ο άνθρωπος συνειδητοποίησε ότι θα πέθαινε αργά ή γρήγορα, ήταν λογικό να υποκρίνεται ότι κανένας δεν πεθαίνει πραγματικά, αλλά κάποιο μέρος του συνεχίζει να ζει.

Δεδομένης της εξαπλωμένης δεισιδαιμονίας στην αρχαία ζωή, είναι λογική επίσης και η επινόηση ψυχών που είχαν τη δύναμη να κυνηγήσουν και να προκαλέσουν κακό, κάτι που μπορούσε να εξηγήσει πολλά από τα στραβά της ζωής.

Κι όμως, παρά την αφοριστική άρνηση της ψυχής από την επιστήμη, εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο εξακολουθούν να πιστεύουν σ' αυτήν.

Τα συμπεράσματα είναι δικά σας, ένα θέμα το οποίο δεν θα μπορούσε να απαντηθεί με το μυαλό, αλλά με την καρδιά και φυσικά την... ψυχή.

Live Science

H Logitech παρουσιάζει το Comfort Lapdesk για φορητούς υπολογιστές

Ο φορητός υπολογιστής είναι κατασκευασμένος για να χρησιμοποιείται οπουδήποτε μέσα στο σπίτι μας, αλλά κάθε χρήστης φορητού ξέρει πολύ καλά πως πολλές φορές ό,τι κερδίζει σε φορητότητα το χάνει σε άνεση. Για να αντιμετωπίσει ακριβώς αυτό το πρόβλημα, η Logitech παρουσίασε ένα ειδικό αξεσουάρ για την χρήση φορητών υπολογιστών στον οικιακό χώρο, το Comfort Lapdesk.


- Το Comfort Lapdesk προσφέρει και μια σταθερή βάση για την στήριξη του φορητού, αλλά και την προστασία από την θερμότητα που εκπέμπει το μηχάνημα. Έτσι, ο φορητός μπορεί να χρησιμοποιηθεί οπουδήποτε μέσα στο σπίτι, στον καναπέ, στο κρεβάτι ή ακόμη και κάτω στο πάτωμα.

Διαθέτει 4 στρώσεις που δρουν σαν ασπίδα προστασίας από την θερμότητα. Το κάτω στρώμα είναι ένα διαπνέον δικτυωτό ύφασμα [που χρησιμοποιείται πολύ συχνά σε αθλητικό εξοπλισμό]. Το στρώμα αυτό συνδυάζεται μαζί με ένα εσωτερικό θάλαμο που επιτρέπει την κυκλοφορία του αέρα, ο οποίος βρίσκεται στο μέσο του Lapdesk. Έτσι μειώνεται σημαντικά η θερμοκρασία που εκπέμπει ο φορητός μας. Ακόμη, το Lapdesk έχει μια κυρτή βάση και ακουμπά στα πόδια μόνο σε 4 σημεία, οπότε επιτρέπει την αυξημένη κυκλοφορία του αέρα στο κάτω μέρος του.

Προειδοποίηση των βρετανικών αρχών για ελαττωματικές κονσόλες

Υψηλόβαθμη αξιωματούχος της βρετανικής υπηρεσίες τελωνίων ανακοίνωσε την κατάσχεση πολλών προϊόντων Nintendo DS και DS Lite, καθώς διαπιστώθηκε ότι περιείχαν κακής ποιότητας μετασχηματιστές που θα μπορούσαν να προκαλέσουν από διακοπή της λειτουργίας έως και σοβαρές ζημιές ή και τραυματισμούς.

- Οι επίμαχες κονσόλες προέρχονταν από αγορές μέσω Internet και ειδικότερα από εταιρείες με έδρα την Ασία. Οι επιτήδειοι χρησιμοποιούν αμφιβόλου ποιότητας υλικά προκειμένου να κατασκευάσουν τα αντίγραφα των αυθεντικών προϊόντων, τα οποία εν συνεχεία πωλούν σε τιμές γύρω στο 40% της αξίας των πρωτοτύπων.

Είναι γεγονός ότι μια εξαιρετικά χαμηλή τιμή μπορεί να αποτελέσει ικανό δέλεαρ για μια αγορά μέσω Internet. Ωστόσο, οι καταναλωτές πρέπει να είναι πάντα προσεκτικοί και να επιλέγουν προϊόντα μόνο από επώνυμες ιστοσελίδες εγνωσμένης αξιοπιστίας.

Πρόσφατη μετάλλαξη για το DNSChanger trojan

Ερευνητές που ασχολούνται με ζητήματα ασφάλειας υπολογιστών εντόπισαν πρόσφατα μια νέα έκδοση του DNSChanger, ενός trojan που είναι γνωστό εδώ και καιρό και το οποίο μπορεί να προσβάλλει εκατοντάδες υπολογιστές που λειτουργούν στο πλαίσιο του ίδιου τοπικού δικτύου. Το ανησυχητικό με το εν λόγω trojan είναι ότι μπορεί να προσβάλλει οποιοδήποτε υπολογιστή, ανεξαρτήτως λειτουργικού συστήματος.


- Το DNSChanger έχει ως στόχο να υποκαταστήσει τη λειτουργία του DHCP server, δηλαδή του συστήματος που ορίζει τις διευθύνσεις IP σε ένα δίκτυο υπολογιστών. Έτσι, κάθε υπολογιστής που επιχειρεί σύνδεση μέσω του DHCP server κινδυνεύει να παραπεμφθεί σε έναν παγιδευμένο DNS server, δίχως ο χρήστης να έχει κάποια ένδειξη επ' αυτού.

Ο μόνος τρόπος για να καταλάβει κάποιος ότι έχει γίνει στόχος του trojan είναι να ελέγξει ποιον DNS server χρησιμοποιεί ο υπολογιστής του, μέσα από τις ρυθμίσεις του δικτύου. Αν και σε επίπεδο οικιακού δικτύου ο κίνδυνος είναι πολύ μικρός, οι χρήστες θα πρέπει να είναι ιδιαίτερα προσεκτικοί όταν συνδέονται στο Internet μέσω εταιρικών δικτύων ή WiFi hotspots.

Το Facebook στο στόχαστρο του ιού "Koobface"


Οι περίπου 120 εκατομμύρια χρήστες του Facebook βρίσκονται στο έλεος ενός καινούργιου ιού με την ονομασία "Koobface", ο οποίος χρησιμοποιεί το σύστημα αποστολής μηνυμάτων της ιστοσελίδας κοινωνικής δικτύωσης για να πλήξει τους ηλεκτρονικούς υπολογιστές και επιχειρεί να συγκεντρώσει πληροφορίες για προσωπικά δεδομένα, όπως οι αριθμοί πιστωτικών καρτών. 

"Είναι ελάχιστοι οι ιοί, οι οποίοι χρησιμοποίησαν το Facebook με αυτόν τον τρόπο για να αναπαραχθούν", δήλωσε σε ηλεκτρονικό μήνυμα ο εκπρόσωπος του Facebook, Μπάρι Σνιτ και διευκρίνισε ότι είναι μικρός ο αριθμός των χρηστών που έχει πληγεί από τον εν λόγω ιό.

"Ο ιός βρίσκεται σε έξαρση όχι τόσο στο Facebook αλλά κυρίως στα ηλεκτρονικά ταχυδρομεία", επεσήμανε ο αναλυτής της εταιρείας, McAfee, Γκρεγκ Σμούγκαρ.

Η ιστοσελίδα κοινωνικής δικτύωσης, MySpace επλήγη τον Αύγουστο από μια εκδοχή του Koobface.

Σάββατο, 6 Δεκεμβρίου 2008

Ζωή στη γρήγορη πάροδο


Στο όνομα μιας συναρπαστικής ανακάλυψης που υποστηρίζει τη θεωρία μιας ανθρώπινης εξέλιξης, που βρίσκει το τέλος της στο σύγχρονο άνθρωπο, μια σύγχρονη έρευνα εξετάζει γενετικά δεδομένα και περιγράφει τα τελευταία 40,000 χρόνια ως μια εποχή αλματώδους εξελικτικής προόδου. 


Τα αποτελέσματα αυτής της μελέτης μπορεί να οδηγήσουν σε μια αναπροσαρμογή των επικρατέστερων θεωριών για την ανθρώπινη εξέλιξη, ειδικά από την άποψη του σύγχρονου πολιτισμού, όπου δεν υπάρχει πια η ανάγκη για επιβίωση μέσω γενετικών διαφοροποιήσεων.


Χάρη στην πρόοδο της σύγχρονης ιατρικής, της τεχνολογίας, των τεχνικών γεωργίας και κτηνοτροφίας, της διανομής τροφίμων, των συστημάτων θέρμανσης και ψύξης, κλπ. δεν υπάρχει πλέον η φυσική επιλογή στη ζωή μας, η οποία θα μπορούσε να διαχωρίσει τα ευπροσάρμοστα από τα απροσάρμοστα άτομα.

Η διαφορετική προσαρμοστικότητα των ατόμων, στο περιβάλλον που έχουμε διαμορφώσει, είναι πλέον άνευ σημασίας, καθώς κάνουμε τα πάντα για να διασφαλίσουμε την επιβίωση όλων. Ακόμη και όταν κάποιοι άνθρωποι πεθαίνουν από επιδημίες, η αντίδραση του ιατρικού κόσμου είναι απείρως γρηγορότερη από τη διαδικασία προσαρμογής στη νέα περιβαλλοντική πίεση και επομένως δεν μπορεί να υπάρξει καμία ξεκάθαρη εξέλιξη.

Ωστόσο, πολλοί είναι αυτοί που πιστεύουν πως η αλματώδης ιατρική και τεχνολογική πρόοδος αυξάνει στην πραγματικότητα τη δράση της φυσικής επιλογής, που οδηγεί την ανθρώπινη εξέλιξη, δημιουργώντας γενετικές αλλαγές από γενιά σε γενιά, με ρυθμούς που δεν έχουν προηγούμενο στην ανθρώπινη ιστορία.

Μια ερευνητική ομάδα, υπό την καθοδήγηση του ανθρωπολόγου John Hawks, από το πανεπιστήμιο Wisconsin-Madison, εκτιμάει ότι η θεωρία της φυσικής επιλογής τα τελευταία 5.000 χρόνια, έχει εφαρμοστεί σε πολύ υψηλότερο βαθμό σε σχέση με οποιαδήποτε άλλη χρονική περίοδο της ανθρώπινης εξέλιξης.

Πολλές από τις γενετικές τροποποιήσεις αφορούν αλλαγές της ανθρώπινης διατροφής, που πραγματοποιήθηκαν χάρη στην έλευση της γεωργίας και της αντοχής στις επιδημίες και έγιναν ο κυριότερος παράγοντας αφανισμού του ανθρώπινου είδους μετά την ανάπτυξη του ανθρώπινου πολιτισμού.

«Υπό εξελικτικούς όρους, οι πολιτισμοί που αναπτύσσονται αργά βρίσκονται σε μειονεκτική θέση, όμως η μαζική ανάπτυξη του ανθρώπινου πληθυσμού έχει οδηγήσει σε περαιτέρω γενετικές τροποποιήσεις,» σχολιάζει ο Hawks.

Εκτός από την ιατρική και τεχνολογική πρόοδο, την εξέλιξη θα μπορούσε να προωθεί και η πολιτισμική πρόοδος. Η άποψη αυτή έχει εκφραστεί από τον Christopher Wills του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας, ο οποίος στο βιβλίο του "The Runaway Brain" υποστηρίζει πως, κατά το παρελθόν, υπήρξε θετική συσχέτιση μεταξύ της ανθρώπινης κουλτούρας και των γονιδίων μας, που οδήγησε στην ταχεία εξέλιξη της πλέον χαρακτηριστικής ανθρώπινης ιδιότητας, της νόησης.


Αυτό ξεκίνησε όταν τα σχετικώς προηγμένα μυαλά των προγόνων μας τους επέτρεπαν να πετυχαίνουν χάρη στην ευφυΐα τους και όχι τόσο χάρη στα φυσικά τους χαρίσματα.

Ο Wills προχωρεί ακόμη περισσότερο, λέγοντας πως στον σύγχρονο κόσμο κανείς δεν μπορεί να κάνει τα πάντα εξίσου καλά και έτσι το πλεονέκτημα βρίσκεται στα χέρια εκείνων που είναι καλοί σε κάτι και που μόνο ελάχιστοι άλλοι μπορούν να κάνουν. Προβλέπει πως όχι μόνο γινόμαστε εξυπνότεροι, αλλά επιλεγόμαστε σύμφωνα και με το πόσο μεγαλύτερη είναι η διαφοροποίηση στις συμπεριφορές μας.

Παρότι η συσχέτιση ανάμεσα στον πληθυσμό και τη φυσική επιλογή δεν είναι καινούργια ιδέα, η κατάθεση ποσοτικοποιημένων δεδομένων είναι μια νέα και πολύ συναρπαστική προοπτική για την πορεία του Ερευνητικού Προγράμματος ανάλυσης του Ανθρώπινου Γονιδιώματος.

Οι επιστήμονες, εξοπλισμένοι με ηλεκτρονικούς υπολογιστές μεγάλης ισχύος, οι οποίοι τους επιτρέπουν να εντοπίζουν τις διαφορές στις βάσεις του DNA, βρίσκονται ήδη σε καλό σημείο καθώς μέσω της διαδικασίας εντοπισμού αυτών των διαφορών, οι οποίες στη γλώσσα των βιολόγων ονομάζονται σνιπς (SNPs Single Nucleotide Polymorphisms, πολυμορφισμοί ενός νουκλεοτιδίου, μιας βάσης δηλαδή του DNA), έχουν εντοπίσει περί τα 5 από τα 10 -όπως υπολογίζονται- εκατομμύρια SNPs.

Η έρευνα του Hawk επικεντρώνεται σε ένα φαινόμενο που ονομάζεται ανισορροπία σύνδεσης (LD). Πρόκειται για θέσεις στο γονιδίωμα, όπου οι γενετικές διαφοροποιήσεις πραγματοποιούνται πιο συχνά από το αναμενόμενο και πιθανές εξηγήσεις είναι η εκλεκτική υπεροχή, οι μετακινήσεις και μείξεις των πληθυσμών και οι τυχαίες παρεκκλίσεις.

Οι ερευνητές αναγνώρισαν πρόσφατες γενετικές αλλαγές, ανακαλύπτοντας εκτεταμένες αλληλουχίες πρωτεϊνικών βάσεων που συνδέονται. Λόγω του ότι το ανθρώπινο DNA αναδιοργανώνεται μέσω του ανασυνδυασμού γονιδίων, ένα συνεχές τμήμα LD είναι συνήθως ένδειξη παρουσίας φυσικής επιλογής. Η ανισορροπία σύνδεσης απομακρύνεται γρήγορα καθώς ο ανασυνδυασμός πραγματοποιείται σε όλες τις γενιές. Η ανακάλυψη, λοιπόν, αυτού του συνεχούς τμήματος αποτελεί ένδειξη πρόσφατης προσαρμογής.

Συνεχίζοντας με αυτή την έρευνα, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ενδείξεις πρόσφατης φυσικής επιλογής σε περίπου 1.800 γονίδια ή περίπου στο 7% του ανθρώπινου γονιδιώματος.

Τα αποτελέσματα αυτής της έρευνας μπορούν να ερμηνευθούν με ποικίλους τρόπους. Για παράδειγμα, υπάρχουν ενδείξεις για σκελετικές αλλαγές, που δείχνουν ξεκάθαρα ότι οι άνθρωποι γίνονται πιο μικροί, με τον εγκέφαλο και τα δόντια τους να ακολουθούν την ίδια πορεία. Αυτό σημαίνει ότι το μέγεθος και η δύναμη δεν είναι πια το κλειδί για την επιβίωση.


Ο Hawks ισχυρίζεται όμως ότι άλλες προοπτικές εξέλιξης διαφαίνονται στον ορίζοντα, καθώς οι γενετικές αλλαγές αυτή τη φορά καθοδηγούνται από τις τεράστιες αλλαγές στον ανθρώπινο πολιτισμό. Ένα καλό παράδειγμα είναι η λακτάση, ένα ένζυμο απαραίτητο για την πέψη της λακτόζης. Η λακτόζη είναι ένας από τους υδατάνθρακες (σάκχαρα) που περιέχονται στο γάλα της αγελάδας και στις βρεφικές τροφές, που βασίζονται στο γάλα της αγελάδας.


Το γονίδιο αυτό συνήθως μειώνεται και σταματάει τη δράση του κατά την εφηβική ηλικία του ατόμου. Ωστόσο, οι βόρειοι Ευρωπαίοι παρουσίασαν διαφοροποίηση του γονιδίου που τους επιτρέπει να καταναλώνουν γάλα σε όλη την ενήλικη ζωή τους, μια σχετικά νέα προσαρμογή, που συνδέεται με την πρόοδο της κτηνοτροφίας.

«Ένα από τα μεγαλύτερα μονοπάτια της φυσικής επιλογής σχετίζεται με την αντοχή στις ασθένειες,» αναφέρει ο Hawks. Καθώς οι άνθρωποι ξεκίνησαν να ζουν σε μεγαλύτερες ομάδες και εγκαταστάθηκαν μόνιμα σε ένα μέρος πριν από 10.000 χρόνια, επιδημίες όπως η ελονοσία, η ευλογιά και η χολέρα άρχισαν να κάνουν την εμφάνιση τους και αύξησαν δραματικά το ρυθμό θνησιμότητας του ανθρώπου.

«Υπάρχουν πολλοί παράγοντες υπό την σκέπη της φυσικής επιλογής που το καθιστούν ιδιαίτερα δύσκολο για τους παθογόνους μικροοργανισμούς να μας σκοτώσουν,» λέει ο Hawks.

Η αύξηση του ανθρώπινου πληθυσμού προκαλεί την επίσπευση της αλλαγής, δικαιώνοντας τον Δαρβίνο. Όταν ο Κάρολος Δαρβίνος έγραψε στην «Καταγωγή των Ειδών» για τις προκλήσεις της ανάπτυξης των ζώων, τόνιζε πάντα το πλήθος της αγέλης ως έναν από τους σημαντικότερους παράγοντες επιτυχίας, επειδή οι μεγάλοι πληθυσμοί εμφανίζουν μεγαλύτερη γενετική διαφοροποίηση.

Ο παραλληλισμός με τον άνθρωπο είναι εμφανής: Ο ανθρώπινος πληθυσμός αναπτύχθηκε από μερικά εκατομμύρια άτομα πριν από 10.000 χρόνια σε περίπου 6,5 δις σήμερα. Πριν από αυτή την εποχή, ο πληθυσμός ήταν τόσο περιορισμένος, για τόσο μεγάλο χρονικό διάστημα, που η φυσική επιλογή λάμβανε χώρα με πολύ αργό ρυθμό.

«Το εκπληκτικό με τον άνθρωπο είναι ότι για μεγάλο χρονικό διάστημα ήμασταν απλά ένα περιορισμένο είδος σε μια γωνιά της Αφρικής και τίποτα δεν έδειχνε ότι θα αποκτούσαμε τη δυναμική που έχουμε σήμερα. Οι πρόσφατες αλλαγές στην ιστορία μας ως είδος είναι εκπληκτικές.» 

Daily Galaxy

Πετάξτε τα ποντίκια!


Υπολογιστές χωρίς ποντίκια προέβλεψε ο κ. Μπιλ Γκέιτς πριν αποσυρθεί από την ενεργό δράση και απ'Α ότι φαίνεται δεν έπεσε έξω. Το μέλλον που θα χαρακτηρίζεται από μια νέα διαδραστική επικοινωνία είναι εδώ. 


Η εξωπραγματική τεχνολογία των ταινιών επιστημονικής φαντασίας σπάνια γίνεται πραγματικότητα. Δεν μας εκπλήσσει λοιπόν το γεγονός ότι πολλοί ήταν αυτοί που πίστεψαν ότι υπολογιστές από ταινίες,σ όπως το Minority Report αλλά και η τελευταία ταινία του James Bond, ήταν επίσης προϊόντα της ζωηρής ανθρώπινης φαντασίας.


Με ένα γρήγορο flashback στο 2002, βρισκόμαστε στο Minority Report, την ταινία του Steven Spielberg με πρωταγωνιστή τον Tom Cruise και στο καταπληκτικό User Interface που χρησιμοποιούσε ο Tommy για να ελέγχει την πληροφορία.

Οι ηθοποιοί εκτελούσαν κινήσεις μπροστά από οθόνες, χρησιμοποιώντας τα χέρια τους για να ελέγχουν και να τροποποιούν αυτά που βλέπουν μέσα από ένα υψηλής ευκρίνειας πορτραίτο, που βοηθούσε στην αλληλεπίδραση ανθρώπου - μηχανής.

Ακόμα πιο πίσω στο χρόνο και εκτός Hollywood, κάπου στις αρχές της δεκαετίας του ‘90 ο John Underkoffler, σημερινός ιδρυτής της Oblong, έπαιζε με την ιδέα του GSpeak στα εργαστήρια του MIT Media Lab.

Αντί να χρησιμοποιείτε το ένα σας χέρι μόνο για τον έλεγχο του ποντικιού, ο κάτοχος του “GSpeak” με τη βοήθεια ειδικών γαντιών, μπορεί να χρησιμοποιεί και τα δυο άνω άκρα του για να επικοινωνεί με τον υπολογιστή «διαισθητικά.»

«Τα ανθρώπινα χέρια είναι το πιο εκλεπτυσμένο εργαλείο στον κόσμο,» αναφέρει ο John Underkoffler, επιστήμονας από την εταιρεία Oblong.

«Σκοπός μας είναι να φυλάξουμε τα ποντίκια και να αφήσουμε τα χέρια μας να κάνουν αυτό που ξέρουν πολύ καλά. Να περιγράψουν, να ωθήσουν και να διαχειριστούν τον κόσμο.»

Με τη βοήθεια της νέας τεχνολογίας, μια απλή χειρονομία μπορεί να σημαίνει την επιλογή ενός αντικειμένου στην οθόνη. Η μεταφορά των χεριών κοντά στο σώμα κάνει το αντικείμενο να έρχεται πιο κοντά και να εμφανίζεται μεγαλύτερο. Η μετακίνηση των χεριών προς μια κατεύθυνση ωθεί το αντικείμενο προς μια διαφορετική οθόνη. Όλα στην τεράστια οθόνη δείχνουν αληθινά!


Η τεχνολογία αυτή χρησιμοποιείται ήδη σε μερικές εταιρείες και πανεπιστήμια. Όμως, η εταιρεία Oblong συνεχίζει να την αναπτύσσει, ώστε η τεχνολογία αυτή να μην αποτελεί προνόμιο λίγων. «Η τεχνολογία μοιάζει εκπληκτικά με το μέσο αλληλεπίδρασης στην ταινία Minority Report, μόνο που είναι καλύτερη, επειδή βρίσκεται στον αληθινό κόσμο και λειτουργεί,» σχολιάζει ο Underkoffler.

Αυτά τα συστήματα μπορούν να καλύψουν ολόκληρα δωμάτια και να χρησιμοποιήσουν πολλαπλές οθόνες, επιτρέποντας σε πολλά άτομα να ελέγχουν αυτό που βλέπουν στην οθόνη. Παρόλα αυτά οι ερευνητές της Oblong δουλεύουν για τη δημιουργία μικρότερων εκδόσεων, για πρακτική και καθημερινή χρήση στο σπίτι και στο γραφείο.

Η πρωτοποριακή τεχνολογία μπορεί να χρησιμοποιηθεί και σε απλούς υπολογιστές και θα πωλείται για πολύ λιγότερο από ένα ποντίκι υψηλής ποιότητας. Η Oblong ελπίζει ότι θα είναι έτοιμο για το ευρύ κοινό μέσα σε δυο περίπου χρόνια.

Ο κύριος Underkoffler θεωρεί ότι τα γάντια θα αντικαταστήσουν το ποντίκι, επειδή το σύστημα είναι πιο απλό. «Εάν είχατε την ατυχία να διδάξετε σε έναν πολύ μεγαλύτερο σας την τέχνη του χειρισμού μιας συσκευής κατάδειξης, σίγουρα θα απογοητευτήκατε,» αναφέρει ο Underkoffler. «Οι περισσότεροι άνθρωποι που φοράνε αυτά τα γάντια μαθαίνουν να χειρίζονται τη νέα τεχνολογία μέσα σε 30 δευτερόλεπτα, επειδή απλά όλοι ξέρουν να δείχνουν.»

Το G-Speak χρησιμοποιεί ειδικές συνδέσεις εισόδου/εξόδου που ανιχνεύουν όλα αυτά που κάνει ο χρήστης και εκπέμπουν φως. Η τεχνολογία αυτή δοκιμάζεται για χρήση σε εναέριο έλεγχο και ιατρική απεικόνιση, που θα μπορούσε να βοηθήσει σε επεμβάσεις.

«Σκοπός μας είναι να αλλάξουμε το σύνηθες τρόπο εργασίας,» σχολιάζει ο Underkoffler. «Ο συνηθισμένος τρόπος αλληλεπίδρασης, με τον οποίο είμαστε ακόμα στενά συνδεδεμένοι, εισάγει τον άνθρωπο στον ψηφιακό κόσμο. Θέλουμε να ανοίξουμε την οθόνη και να αφήσουμε τα pixels να πλημμυρίσουν το δωμάτιο, να μεταφέρουμε την αλληλεπίδραση με τον υπολογιστή στον πραγματικό κόσμο.» 

Times Online

«Καμπανάκι» για επικίνδυνες κονσόλες


Αξιωματούχοι των βρετανικών τελωνειακών υπηρεσιών προειδοποίησαν το καταναλωτικό κοινό, εν όψει των χριστουγεννιάτικων αγορών, ότι έχουν εντοπιστεί κονσόλες παιχνιδιών που συνοδεύονται από επικίνδυνους μετασχηματιστές ρεύματος.

«Στην καλύτερη περίπτωση αυτές οι κονσόλες θα προκαλέσουν απογοήτευση το πρωί των Χριστουγέννων. Στη χειρότερη, μπορεί να προκαλέσουν σοβαρό τραυματισμό», δήλωσε η Πάμελα Ρότζερς, εκπρόσωπος των βρετανικών τελωνειακών αρχών.

Αυτά τα επικίνδυνα προϊόντα έχουν αγοραστεί μέσω του διαδικτύου από ιστοσελίδες που εδρεύουν στην Ασία και κοστίζουν περίπου 40 λίρες, ενώ η συνηθισμένη τιμή τους είναι περίπου 100 λίρες. Η Πάμελα Ρότζερς προειδοποίησε το καταναλωτικό κοινό ότι αν αγοράζει τέτοια προϊόντα από το διαδίκτυο θα πρέπει να επισκέπτεται ιστοσελίδες που είναι γνωστές για την αξιοπιστία τους και την τήρηση των κανόνων.

Συνεργασία για την αποστολή δορυφόρων


Η Κίνα θα συνεργαστεί με τη Ρωσία για την αποστολή δύο ερευνητικών δορυφόρων για τη φωτογράφηση του πλανήτη Άρη και ενός από τους μικρούς δορυφόρους του κόκκινου πλανήτη, καθώς προσπαθεί να εδραιώσει τη θέση της στην ομάδα των κρατών που θεωρούνται σημαντικές δυνάμεις στη διαστημική έρευνα. Η αποστολή θα γίνει τον επόμενο Οκτώβριο.

Ένα κινεζικής κατασκευής ερευνητικό όχημα θα μεταφερθεί στο διάστημα από ρωσικό πύραυλο, ο οποίος θα μεταφέρει επίσης ένα ρωσικό δορυφόρο, όπως δήλωσε Κινέζος αξιωματούχος στην εφημερίδα Beijing News.

Το κινεζικό διαστημικό ερευνητικό όχημα με την ονομασία «Yinghuo 1», θα είναι εξοπλισμένο με δύο κάμερες που θα φωτογραφήσουν τον Άρη και τον δορυφόρο του «Φόβος», δήλωσε ο Τσεν Τσάνγκια, υποδιευθυντής του ερευνητικού προγράμματος.

Οι δορυφόροι των δύο χωρών θα ταξιδεύουν μαζί στο διάστημα για 11 μήνες πριν πάρουν ξεχωριστές τροχιές γύρω από τον Άρη. Στόχος των Κινέζων επιστημόνων είναι να παραμείνει ο δορυφόρος τους ένα μήνα σε τροχιά γύρω από τον Άρη, αλλά εξακολουθούν να μην έχουν λύσει το πρόβλημα της λειτουργίας των ηλιακών συλλεκτών κατά τη διάρκεια των επτά «πολύ σκοτεινών περιόδων» στον Άρη.

Το 2003 η Κίνα έγινε η τρίτη χώρα που έστειλε στο διάστημα ένα δικό της αστροναύτη, με δικό της διαστημόπλοιο, μετά τη Σοβιετική Ένωση και τις Ηνωμένες Πολιτείες. Έκτοτε έχει κάνει άλλες δύο επανδρωμένες διαστημικές αποστολές.

Πραγματοποιήθηκε η ημερίδα του e-TEE

Το e-TEE διοργάνωσε την Πέμπτη 4 Δεκεμβρίου στο Αμφιθέατρο του Υπουργείου Μεταφορών και Επικοινωνιών την ημερίδα με τίτλο "Πράσινες Τεχνολογίες Πληροφορικής & Επικοινωνιών: Από τη Θεωρία στην Πράξη". Οι ομιλητές ανέπτυξαν θέματα όπως η Πολιτική για τις Πράσινες ΤΠΕ, οι Πράσινες Εφαρμογές και τα Προϊόντα ΤΠΕ και τα Πράσινα Data Centers.

- Στην ημερίδα συμμετείχαν εκπρόσωποι της Κυβέρνησης και της Αντιπολίτευσης, της ΕΔΕΤ, του Ιονίου Πανεπιστημίου, της Microsoft, της Cisco, της Fujitsu Siemens, της Lamda Hellix, της Performance, της BROnet, της "Ανακύκλωση Συσκευών ΑΕ", της e-Trikala", της Intelen Group και της inAccess. Ενδεικτικό του ενδιαφέροντος του κλάδου των ΤΠΕ ήταν η εντυπωσιακή συμμετοχή 150 Ελλήνων επιχειρηματιών, στελεχών και φοιτητών που παρέστησαν στην εκδήλωση.

Σημειώνεται ότι στο πλαίσιο της διοργάνωσης της ημερίδας ανακοινώθηκαν μια σειρά από σημαντικές πρωτοβουλίες του e-TEE, όπως η επικείμενη διοργάνωση των ημερίδων "Η εκπαίδευση στις Τεχνολογίες Πληροφορικής & Επικοινωνιών και οι εξελίξεις στη διεθνή και ελληνική αγορά ΤΠΕ" και "Ηλεκτρονική Διακυβέρνηση για τη Διαφάνεια και τη Δημοκρατία", οι οποίες θα διεξαχθούν τον προσεχή Ιανουάριο και Φεβρουάριο αντίστοιχα.

Μαθητές του Κέμπριτζ στέλνουν τα αρκουδάκια τους στη στρατόσφαιρα


Λονδίνο: Αμερικανοί αστροναύτες, Ρώσοι κοσμοναύτες, τώρα και λούτρινοι εξερευνητές του Διαστήματος. Τέσσερα αρκουδάκια ντυμένα με ειδικές στολές ταξίδεψαν μέχρι τη στρατόσφαιρα, σε ύψος 30 χλμ, στο πλαίσιο μαθητικής εργασίας δύο σχολείων του Κέμπριτζ στη Βρετανία.

Το αερόστατο ήλιου με το οποίο απογειώθηκαν οι λούτρινοι αστροναύτες απελευθερώθηκε από τα χέρια μαθητών των σχολείων Πάρκσαϊντ και Κόλεριτζ. Οι μικροί ερευνητές, 11 και 12 ετών, πραγματοποίησαν την αποστολή σε συνεργασία με την ομάδα Διαστημικής Πτήσης του Πανεπιστημίου του Κέμπριτζ.

Παρακολούθησαν την πορεία του αερόστατου μέσω συσκευής GPS και περισυνέλεξαν τα αρκουδάκια τους στο Ίπσουιτς, περίπου δύο ώρες μετά την απογείωση.

«Η εξωτερική θερμοκρασία έπεσε γύρω στους -60 βαθμούς Κελσίου, αλλά κάποια αρκουδάκια κρατήθηκαν ζεστά στους -35 χάρη στις στολές τους» ανέφερε στο BBC ο Έντ Μουρ της ομάδας Διαστημικής Πτήσης.

«Όλα φαίνονται καλά στην υγεία τους» διευκρίνισε.

Τα μπάζα πνίγουν το Εθνικό Πάρκο στο δέλτα Αξιού-Λουδία-Αλιάκμονα

Θεσσαλονίκη: Περίπου 18.000 κυβικά μέτρα μπάζων και πεταμένων ογκωδών αντικειμένων πνίγουν το δέλτα Αξιού-Λουδία- Αλιάκμονα και Αλυκής Κίτρους, το οποίο αυτή την εβδομάδα ανακηρύχθηκε σε Εθνικό Πάρκο.

Σύμφωνα με τον αρμόδιο φορέα διαχείρισης, σε 84 σημεία της περιοχής υπάρχουν απορρίμματα τα οποία είτε έχουν πετάξει παράνομα ιδιώτες και επαγγελματίες μεταφορείς, είτε έχουν ξεβραστεί στην παράκτια ζώνη, είτε έχουν παραμείνει μετά την εγκατάλειψη παλιών εγκαταστάσεων, όπως κτηνοτροφία και καλύβες ψαράδων.

Την καταγγελία έκανε η δασολόγο-ορνιθολόγος Μαρία Παναγιωτοπούλου, υπεύθυνη παρακολούθησης του Φορέα Διαχείρισης Δέλτα Αξιού-Λουδία-Αλιάκμονα, μιλώντας σε ημερίδα που πραγματοποιήθηκε στη Θεσσαλονίκη με θέμα τη διαχείριση των απορριμμάτων στην περιοχή.


«Οι επιπτώσεις από τα απορρίμματα είναι η άμεσα ορατή υποβάθμιση του τοπίου και της αισθητικής της περιοχής σε τέτοιο βαθμό, ώστε να αποτρέπεται ο πολίτης να τη χρησιμοποιήσει για αναψυχή ή για παρατήρηση της φύσης. Σημαντικότερη όμως επίπτωση, αλλά ίσως όχι άμεσα ορατή, είναι το ρυπαντικό φορτίο που διηθείται στον υπόγειο υδροφόρο ορίζοντα ή ξεπλένεται με τα νερά της βροχής ή τα νερά των ποταμών και ρεμάτων στον Θερμαϊκό κόλπο».

«Είναι χαρακτηριστικό ότι 'αθώα' κατά την αντίληψή μας απορρίμματα, όπως τα μπάζα που προκύπτουν από την κατεδάφιση ενός παλιού σπιτιού, περιέχουν πολύ τοξικές ουσίες οι οποίες εκλύονται στο περιβάλλον» επισήμανε.

Τα περισσότερα σκουπίδια υπάρχουν σε σημεία με εύκολη οδική πρόσβαση, δηλαδή κοντά στους οικισμούς, γύρω από τις υφιστάμενες χωματερές και δίπλα σε βιομηχανικές εγκαταστάσεις (Γαλλικός, Καλοχώρι), πάντα όμως σε περιοχές που δεν έχουν γεωργικές χρήσεις.

Όπως επισημαίνεται από τον Φορέα, «ο νέος ΧΥΤΑ Μαυροράχης έχει δημιουργηθεί με τις πιο σύγχρονες προδιαγραφές, αλλά δεν δέχεται όλους τους τύπους απορριμμάτων και ακόμη δεν έχουν δοθεί επαρκείς λύσεις για την διαχείριση ογκωδών και άλλων παρόμοιων απορριμμάτων».

Μόλις την περασμένη Δευτέρα, ο υπουργός ΠΕΧΩΔΕ Γιώργος Σουφλιάς υπέγραψε κοινή υπουργική απόφαση με την οποία θεσμοθετείται νέο Εθνικό Πάρκο που περιλαμβάνει τις χερσαίες, υδάτινες και θαλάσσιες περιοχές των εκβολών των ποταμών Αξιού, Λουδία και Αλιάκμονα, Γαλλικού, της Αλυκής Κίτρους, της λιμνοθάλασσας Καλοχωρίου και της ευρύτερης περιοχής τους. Η συνολική έκταση ανέρχεται στα 338.000 στρέμματα.

Επταπλασιάστηκαν σε ένα χρόνο οι καταγγελίες για τις υπηρεσίες τηλεπικοινωνιών


Αθήνα: Δραματική αύξηση κατά 735% σημείωσαν οι καταγγελίες για προβλήματα σε υπηρεσίες ηλεκτρονικών επικοινωνιών, δείχνει η ετήσια έκθεση του Συνηγόρου του Καταναλωτή, η οποία παραδόθηκε στη Βουλή. Συχνότερα προβλήματα οι αδικαιολόγητες χρεώσεις και οι διακοπές.

Εξίσου εντυπωσιακό είναι το γεγονός ότι οι καταγγελίες για τηλεπικοινωνιακές υπηρεσίες αποτελούν το 42,2% του συνόλου των καταγγελιών για το διάστημα Ιούνιος 2007-Μάιος 2008 το οποίο καλύπτει η έκθεση.

Σχεόν οι μισές από τις καταγγελίες αυτές (49,3%) αφορούσαν σε αδιευκρίνιστες, αδικαιολόγητα υψηλές ή καταχρηστικές χρεώσεις, ενώ η μία στις πέντε καταγγελίες (23,8%) αφορούσε χαμηλή ποιότητα υπηρεσιών (συχνές διακοπές, περιοδική απώλεια σύνδεσης).

Ο Συνήγορος Ευάγγελος Ζερβέας σημειώνει στην έκθεσή του ότι, αν και η αύξηση των παραπόνων θα μπορούσε να δικαιολογηθεί από τον εμπλουτισμού των προϊόντων του κλάδου, «η πρόκληση τόσο μεγάλου αριθμού καταναλωτικών διαφορών πρέπει να μας ανησυχεί και ως προς την κατεύθυνση της ευθύνης των προμηθευτών του συγκεκριμένου εμπορικού χώρου, οι οποίοι σιγά-σιγά μπαίνουν από τη φάση της εμβρυακής ανάπτυξης και των αναμενόμενων κενών μετά την απελευθέρωση της αγοράς των τηλεπικοινωνιών στη χώρα μας στη φάση της ώριμης και κατασταλαγμένης επιχειρηματικής συμπεριφοράς».


»Για τον λόγο αυτό οφείλουν να εξαντλούν όλα τα περιθώρια για την ικανοποίηση των συμβατικών τους υποχρεώσεων απέναντι στους συνδρομητές τους, κυρίως σε ό,τι έχει να κάνει με την παροχή ακώλυτων και τεχνικά άρτιων τηλεπικοινωνιακών υπηρεσιών, αλλά και με την έντιμη και ειλικρινή διαφημιστική προβολή των προϊόντων τους στο κοινό».

Πάντως ο κλάδος των ηλεκτρονικών επικοινωνιών παρουσιάζει το μεγαλύτερο ποσοστό επίλυσης των υποθέσεων υπέρ του καταναλωτή (97,7% επί του συνόλου των φετινών υποθέσεων, των οποίων έχει περατωθεί η επεξεργασία, και 97,6% επί του συνόλου των υποθέσεων που έχουν υποβληθεί από το ξεκίνημα λειτουργίας της Αρχής).

Οι εμπορικοί κλάδοι που δείχνουν φέτος να συγκεντρώνουν τις περισσότερες καταγγελίες, μετά τις ηλεκτρονικές επικοινωνίες είναι το λιανικό εμπόριο και οι υπηρεσίες (19,8%), οι τράπεζες (9,1%) και οι ασφαλιστικές εταιρείες (8,3%).

Τα λιγότερα παράπονα συγκεντρώνει ο κλάδος των τουριστικών και ταξιδιωτικών υπηρεσιών (3,7% του συνόλου).

Η κατανομή δεν άλλαξε σε σχέση με πέρυσι, όπου οι εμπορικοί κλάδοι με τη μεγαλύτερη ροή αναφορών ήταν πάλι οι ηλεκτρονικές επικοινωνίες (33%), το λιανικό εμπόριο και οι υπηρεσίες (25,6%) και οι τράπεζες (11,1%), με τον κλάδο των τουριστικών και ταξιδιωτικών υπηρεσιών να είναι ομοίως από τους λιγότερο καταγγελλόμενους (4%).

Τα χρηματικά ποσά που επιστράφηκαν σε καταναλωτές ύστερα από ικανοποίηση του δίκαιου αιτήματός τους αγγίζουν συνολικά τα 1,4 εκατ. ευρώ, ενώ σε άλλες περιπτώσεις οι καταναλωτές ικανοποιήθηκαν με αντικατάσταση ή επισκευή ελαττωματικών προϊόντων.

Ο Συνήγορος του Καταναλωτή, τελος, θεωρεί ότι η αύξηση του προσωπικού του και η παροχή υλικοτεχνικών υποδομών είναι επιτακτική ανάγκη, ώστε τα προβλήματα να επιλύνονται εξωδικαστικά και όχι με προσφυγές στη Δικαιοσύνη.

Η έκθεση παραδόθηκε στον πρόεδρο της Βουλής Δημήτρη Σιούφα.

Ομπάμα στη Νανοκλίμακα


Η εικόνα του νέο - εκλεγμένου πρόεδρου Ομπάμα δεσπόζει τον τελευταίοι καιρό σε όλα τα μέσα μαζικής ενημέρωσης, όμως σαν να μην έφτανε αυτό, το πρόσωπο του δημοφιλούς προέδρου τώρα φιγουράρει και σε τρισδιάστατα πορτραίτα μικρότερα από τον κόκκο αλατιού, με τη βοήθεια της νανοτεχνολογίας. 

Οι μικροσκοπικοί Μπαράκ Ομπάμα κατασκευάστηκαν από τον John Hart, έναν μηχανικό από το πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, που του έδωσε το όνομα : «ΝανοΜπάμα».

Κάθε πορτραίτο περιέχει 150 εκατομμύρια νανοσωλήνες άνθρακα παραταγμένους κάθετα όπως τα δέντρα ενός δάσους. Οι νανοσωλήνες άνθρακα είναι ομόκεντροι κύλινδροι γραφίτη, κλειστοί σε κάθε άκρο με πενταμελείς δακτυλίους και διαθέτουν το 1/50.000 του πλάτους της ανθρώπινης τρίχας.

Ο Hart δημιούργησε την νανο – τέχνη σε μια προσπάθεια να φέρει τον κόσμο πιο κοντά στη νανοτεχνολογία και την επιστήμη. 

«Εξελίξεις όπως αυτή αποτελούν μια από τις καλύτερες ευκαιρίες για την έκθεση της νανοτεχνολογίας στο ευρύτερο κοινό, » αναφέρει ο Hart, ο οποίος δημιούργησε το πορτραίτο με τους συναδέλφους του. «Επιπλέον θεωρήσαμε ότι θα ήταν διασκεδαστικό.» 

Live Science

Ένας παραδοσιακός λαθρέμπορος


Ένας επιδέξιος και κάπως παραδοσιακός λαθρέμπορος συνελήφθη προσπαθώντας να περάσει τα σύνορα της Ρουμανίας με τσιγάρα αξίας £300.000 πάνω σε ένα κάρο που έσερνε υπομονετικά ένας γάιδαρος... 

Η αστυνομία συνεπλάκη με τον Janos Jakab, καθώς αυτός προσπαθούσε να περάσει από το συνοριακό σταθμό Χαλμέου (στα σύνορα της Ρουμανίας με την Ουκρανία) μεταφέροντας 100.000 πακέτα τσιγάρων και καπνού.

Μετά από ένα σύντομο ανθρωποκυνηγητό το το κάρο κατασχέθηκε και ο Jakab συνελήφθη.

Ένας εκπρόσωπος του αστυνομικού τμήματος είπε: «Σε γενικές γραμμές, οι λαθρέμποροι γίνονται όλο και πιο επιδέξιοι, χρησιμοποιώντας όλο και πιο εκλεπτυσμένους τρόπος για να περάσουν από τα σύνορα με τα λαθραία τους. Αυτή η περίπτωση όμως αποτελεί την εξαίρεση στον κανόνα...»

«Διαθέτουμε στρατιές από γρήγορα οχήματα, με τα οποία μπορούμε να κυνηγήσουμε τα γρηγορότερα αυτοκίνητα. Η συγκεκριμένη περίπτωση δεν είχε περάσει ποτέ από το μυαλό μας!» 

Ananova

Πέμπτη, 4 Δεκεμβρίου 2008

Ελαστικά ηλεκτρονικά κυκλώματα


Τα εύκαμπτα ηλεκτρονικά κυκλώματα είναι γεγονός. Ελαστικά υλικά, που άγουν τον ηλεκτρισμό και ενσωματώνονται σε έξυπνα ρούχα, δημιουργούν νέα ώθηση χτίζοντας τα θεμέλια για ένα σωρό νέες εφαρμογές στην καθημερινή μας ζωή. 


Η έρευνα συνεχίζεται και οι επιστήμονες καταφέρνουν να δημιουργήσουν ηλεκτρονικά κυκλώματα που μπορούν να πάρουν οποιοδήποτε σχήμα, συμπεριλαμβανομένης της έλικας.


Ο Yonggang Huang, καθηγητής Κοινωνικής και Περιβαλλοντικής Μηχανικής, ο Joseph Cummings, Μηχανολόγος από το τμήμα McCormick School of Engineering and Applied Science του πανεπιστημίου του Northwestern και ο John Rogers, από το τμήμα Μηχανικής και Εφαρμοσμένης Επιστήμης του πανεπιστημίου του Illinois, βελτίωσαν την τεχνολογία ώστε να δημιουργήσουν κυκλώματα που θα μπορούμε να τυλίξουμε!

Η έρευνα τους δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Proceedings of the National Academy of Sciences.

Όπως γνωρίζουμε, τα ηλεκτρονικά εξαρτήματα είναι σταθερά και άκαμπτα επειδή το πυρίτιο, το βασικότερο δομικό στοιχείο των ηλεκτρονικών στοιχείων είναι εύθραυστο και άκαμπτο. Οποιαδήποτε λύγισμα ή επιμήκυνση μπορεί να αχρηστεύσει τις ηλεκτρονικές συσκευές.


Οι Huang και Rogers ανέπτυξαν μια μέθοδο για τη δημιουργία ηλεκτρονικών στοιχείων που μπορούν να τεντωθούν, αυξάνοντας το όριο ελαστικότητας κατά 140%, κάτι που το καθιστά ιδανικό για μία σωρεία εφαρμογών όπου είναι απαραίτητη η ελαστικότητα.

Η νέα αυτή τεχνολογία μπορεί να υποσχεθεί τη δημιουργία νέων ελαστικών αισθητήρων, αναμεταδοτών, νέων φωτοβολταϊκών συσκευών και άλλων εφαρμογών ιατρικής και αθλητικής χρήσης.

Η συνεργασία, κατά την οποία ο Huang συγκεντρώθηκε στην θεωρία και ο Rogers στα πειράματα, καρποφόρησε τα τελευταία χρόνια. Το 2005, οι δυο ερευνητές ανέπτυξαν μια μονοδιάστατη, ελαστική δομή μονοκρυσταλλικού πυριτίου που μπορούσε να τεντωθεί σε μια διάσταση, χωρίς να μεταβάλλονται οι ηλεκτρικές ιδιότητες. Τα αποτελέσματα δημοσιεύθηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Science το 2006. Φέτος προχώρησαν στην δημιουργία ελαστικών ολοκληρωμένων κυκλωμάτων, έρευνα η οποία δημοσιεύθηκε επίσης στο περιοδικό Science.

Στη συνέχεια, οι ερευνητές ανέπτυξαν ένα νέο είδος τεχνολογίας, που επιτρέπει στα κυκλώματα να τοποθετούνται σε καμπύλες επιφάνειες. Σε αυτή τη μέθοδο χρησιμοποιήθηκε μια σειρά κυκλωματικών στοιχείων, που συνδέθηκαν με μεταλλικές «γέφυρες».

Τα στοιχεία των ηλεκτρονικών κυκλωμάτων ήταν τόσο μικρά ώστε όταν τοποθετήθηκαν σε μια καμπυλωτή επιφάνεια, δεν λύγισαν. Το σύστημα λειτούργησε επειδή τα στοιχεία συνδέθηκαν με μεταλλικά καλώδια, τα οποία εμφανίστηκαν μόνο όταν λυγίστηκε ή τεντώθηκε το σύστημα. Η έρευνα αυτή δημοσιεύθηκε στο τεύχος Αυγούστου του περιοδικού Nature. 




Στην έρευνα αυτή οι Huang και Rogers έδωσαν στις «αναδυόμενες γέφυρες» τους σχήμα "S", το οποίο εκτός της δυνατότητας για λύγισμα και τέντωμα, συντελεί στη δημιουργία ελικοειδούς δομής.

«Για πολλές εφαρμογές που σχετίζονται με το ανθρώπινο σώμα, όπως η τοποθέτηση ενός αισθητήρα στο σώμα, μια ηλεκτρονική συσκευή θα πρέπει όχι μόνο να καμφθεί και να τεντωθεί αλλά και να τυλιχθεί,» σχολιάζει ο Huang. «Έτσι βελτιώσαμε την τεχνολογία που έχει τις δυνατότητες για κάτι τέτοιο. Τώρα μπορούμε να έχουμε όποια μορφή επιθυμούμε.»

Οι Huang και Rogers αυτή την περίοδο ασχολούνται με άλλη μια σημαντική εφαρμογή: τα ηλιακά πάνελ. Οι επιστήμονες έδωσαν τον μήνα που μας πέρασε ένα άρθρο στη δημοσιότητα, στο οποίο περιγράφεται μια νέα διαδικασία δημιουργίας πολύ λεπτών ηλιακών κυψελών από πυρίτιο, που μπορούν να στοιχηθούν με οποιοδήποτε τρόπο. 

Science Daily

Λύθηκε το μυστήριο αρχαίου supernova


Όταν ο μεγάλος Δανός αστρονόμος Tycho Brahe ατένιζε τον ουρανό στις 11 Νοεμβρίου του 1572, έγινε μάρτυρας ενός εκ των πιο καθοριστικών γεγονότων στην ιστορία της επιστήμης. 

Στον αστερισμό της Κασσιόπης, είδε ξεκάθαρα κάτι που έμοιαζε με ένα ολοκαίνουργο αστέρι, το οποίο ήταν λαμπρότερο της Αφροδίτης και το οποίο δεν βρισκόταν εκεί νωρίτερα. Παρόλα αυτά, δεν γνώριζε ότι μόλις είχε γίνει ένας από τους πρώτους ανθρώπους που μόλις είχε δει έναν υπερκαινοφανή αστέρα, γνωστό και ως supernova – μία βίαιη έκρηξη κατά την οποία τελειώνει η ζωή πολλών αστεριών.

Πάνω από 4 αιώνες μετά τον Tycho, ένας ανορθόδοξος ευγενής, ο οποίος φορούσε χρυσή μύτη – έχασε τη δικιά του σε μία μονομαχία – έκανε τις δικές του παρατηρήσεις, οι οποίες σήμερα επιβεβαιώθηκαν και προχώρησαν εις βάθος από τους σύγχρονους διαδόχους του, οι οποίοι χρησιμοποίησαν «φωτεινή ηχώ» από την έκρηξη, προκειμένου να την αναβιώσουν και στη συνέχεια να την μελετήσουν με πρωτοφανή λεπτομέρεια.

Χρησιμοποιώντας πολύ ισχυρά τηλεσκόπια στη Χαβάη και την Ισπανία, οι επιστήμονες καθόρισαν τον ακριβή τύπο του supernova που είχε δει ο Tycho πριν από 436 χρόνια, και το οποίο θεωρείται το αρχαιότερο supernova που επιβεβαιώνεται και ταξινομείται στον Γαλαξία μας, γνωστό και ως Milky Way. Το Supernova SN 1572, ή αλλιώς supernova του Tycho όπως είναι πιο γνωστό, είναι ένα από τα μόνο έξι supernova που είναι γνωστά ότι συνέβησαν στον γαλαξία μας κατά τη διάρκεια της τελευταίας χιλιετίας. Σήμερα, ρίχνει νέο «αρχαίο» φως σε ένα φαινόμενο, χωρίς το οποίο δεν θα υπήρχε ζωή: όλα τα βαριά στοιχεία, τα οποία είναι απαραίτητα για τη ζωή, διαμορφώνονται μέσα σε αυτούς τους αστρικούς φούρνους και στη συνέχεια διασκορπίζονται στο Σύμπαν μέσω της έκρηξης.

Ο Tomonori Usuda, του τηλεσκοπίου Subaru στη Χαβάη, δήλωσε: «Χρησιμοποιώντας φωτεινή ηχώ στα υπολείμματα του supernova, είναι σαν να ταξιδεύουμε στον χρόνο κατά κάποιο τρόπο, γιατί μας επιτρέπει να πάμε πίσω εκατοντάδες χρόνια και να παρατηρήσουμε το πρώτο φως από ένα supernova. Πρέπει να αναβιώσουμε μία σημαντική ιστορική στιγμή και να τη δούμε όπως την είδε ο Tycho Brahe πριν από εκατοντάδες χρόνια πριν. Το πιο σημαντικό, όμως, είναι να καταφέρουμε να δούμε πως συμπεριφέρεται ένα supernova στον γαλαξία μας από την απαρχή του.»





Αν και τα supernova φεγγοβολούν και πεθαίνουν σε πολύ μικρό χρονικό διάστημα – το supernova του Tycho εξαφανίστηκε τον Μάρτιο του 1573 – η κληρονομία τους συνεχίζει να ζει για εκατοντάδες χρόνια μετά, με τη μορφή «φωτεινής ηχούς». Αυτό συμβαίνει γιατί ένα μέρος του φωτός της αρχικής εκρήξεως αντανακλάται πάνω στη σκόνη των περιβαλλόντων διαστρικών νεφών και τελικά φτάνει στη Γη πολύ αργότερα από τη μάζα που εκτοξεύεται από το αρχικό συμβάν.

Οι αξιόλογες παρατηρήσεις του Oliver Krause, από το Ινστιτούτο Αστρονομίας Max Planck στη Γερμανία, δημοσιεύτηκαν στον επιστημονικό περιοδικό Nature, ενώ συμμετείχε και το παρατηρητήριο Calar Alto της Ισπανίας. Οι συγκεκριμένοι χρησιμοποίησαν φωτεινή ηχώ από το SN 1573 προκειμένου να μελετήσουν το φάσμα του και να επιβεβαιώσουν ότι πρόκειται όντως για supernova τύπου Ιa.

Αυτού του είδους το supernova προκύπτει από μικρά αλλά πυκνά αστέρια, που βρίσκονται κοντά στο τέλος της ζωής τους και ονομάζονται «λευκοί νάνοι», στα δυαδικά συστήματα, στα οποία δύο αστέρια περιστρέφονται το ένα γύρω από το άλλο. Ο λευκός νάνος σταδιακά συσσωρεύει αέριο από το έτερο αστέρι, το οποίο συμπιέζεται, μέχρι μία ανεξέλεγκτη πυρηνική αντίδραση να προκαλέσει την έκρηξη του supernova. Τα στοιχεία από το αστέρι εκτοξεύονται με ταχύτητα πάνω από 18.000 μίλια το δευτερόλεπτο, δηλαδή στο ένα δέκατο της ταχύτητας του φωτός.

Τα supernova τύπου la είναι οι βασικότερες πηγές βαρέων στοιχείων –όλα τα στοιχεία εκτός από το υδρογόνο, το ήλιο και το λίθιο, σχηματίζονται σε ένα αστέρι και διασκορπίζονται μέσω των supernova. Στοιχεία, όπως ο άνθρακας και το οξυγόνο, τα οποία είναι απαραίτητα για τη ζωή, δεν θα υπήρχαν στη Γη χωρίς αυτές τις εκρήξεις.

Οι αρχικές παρατηρήσεις του Tycho για το SN 1572 ήταν εξαιρετικά σημαντικές, καθώς συμπέρανε αμέσως ότι το νέο αστέρι, που είχε δει, δεν θα μπορούσε να είναι τόσο κοντά όσο η Σελήνη. Αυτό έρχεται σε αντίθεση με τη θεωρία του Αριστοτέλη για τον κόσμο, η οποία τύγχανε ευρείας αποδοχής κατά τους αρχαίους χρόνους, και η οποία αναφέρει πως ο ουρανός πέρα από τη Σελήνη δεν άλλαξε ποτέ.

Ο Tycho περιέγραψε την ανακάλυψή του στο βιβλίο του με τίτλο De Stella Nova (που στα λατινικά σημαίνει «Στο νέο αστέρι»), και ο οποίος τίτλος χρησιμοποιήθηκε μετέπειτα για να δημιουργηθεί ο όρος «supernova». 

Times Online

Κυκλοφορεί η έκδοση beta του SP2 για Vista

Στη διάθεση του καταναλωτικού κοινού βρίσκεται από τις 4 Δεκεμβρίου η δοκιμαστική έκδοση του Service Pack 2 για τα Windows Vista, στην αγγλική γλώσσα, μέσα από την ιστοσελίδα του TechNet. Παράλληλα, οι συνδρομητές των υπηρεσιών MSDN και TechNet της Microsoft έχουν τη δυνατότητα να αποκτήσουν το Service Pack 2 για Windows Vista αλλά και για Windows Server 2008.

- Η δοκιμαστική έκδοση του Service Pack 2 περιλαμβάνει μια σειρά αναβαθμίσεων, οι οποίες ενισχύουν ακόμα περισσότερο την εμπειρία χρήσης των Windows Vista, καθώς αξιοποιούν τις σημαντικές βελτιώσεις που έχει επιφέρει το Service Pack 1 στις επιδόσεις, την ασφάλεια, καθώς και τη συμβατότητα του λειτουργικού συστήματος.

Η τελική έκδοση του Service Pack 2 για Windows Vista και Windows Server 2008 αναμένεται να διατεθεί στο ευρύ κοινό στα μέσα περίπου του 2009.

Ο φόβος «έχει πράγματι τη δική του μυρωδιά»


Λονδίνο: Οι άνθρωποι μπορούν υποσυνείδητα να ανιχνεύσουν αν κάποιος είναι φοβισμένος ή αγχωμένος μυρίζοντας μια φερομόνη που εκκρίνεται στον ιδρώτα, υποδεικνύει έρευνα για λογαριασμό του αμερικανικού υπουργείου Αμυνας.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι αυτή η μυρωδιά του φόβου πυροδοτεί μια αυξημένη αντίδραση στις περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται με το φόβο. Συμπέραναν ότι, όπως και πολλά άλλα ζώα, έτσι και οι άνθρωποι μπορούν να ανιχνεύσουν και υποσυνείδητα να αντιδράσουν στις φερομόνες που απελευθερώνουν άλλοι άνθρωποι.

To γεγονός ότι η έρευνα χρηματοδοτήθηκε από το Πεντάγωνο δημιουργεί υποψίες ότι αποτελεί το πρώτο βήμα για τη αξιοποίηση της μυρωδιάς του φόβου ως χημικού όπλου στο πεδίο της μάχης, πιθανώς για να προκαλεί τον τρόμο στον αντίπαλο στρατό. Όμως η DARPA (Υπηρεσία Προηγμένων Ερευνητικών Προγραμμάτων Αμυνας) αρνήθηκε ότι έχει οποιαδήποτε στρατιωτικά σχέδια για τις φερομόνες του φόβου ή ότι σχεδιάζει να χρηματοδοτήσει περαιτέρω έρευνες σε αυτό το πεδίο.

Προκειμένου να εντοπίσει τη μυρωδιά του φόβου, η ερευνητική ομάδα του Πανεπιστημίου Stony Brook της Νέας τοποθέτησε μαξιλαράκια που απορροφούσαν τον ιδρώτα στις μασχάλες άπειρων αλεξιπτωτιστών, την ώρα που ετοιμάζονταν για την πρώτη πτώση της καριέρας τους.


Στη συνέχεια, άλλοι εθελοντές, που δεν ήξεραν τίποτε για το πείραμα, μύρισαν τόσο αυτά τα δείγματα ιδρώτα , όσο και δείγματα ιδρώτα που είχαν ληφθεί από τους ίδιους αλεξιπτωτιστές όταν ασκούνταν στο γυμναστήριο χωρίς να φοβούνται.

Οι τομογραφίες του εγκεφάλου τους έδειξαν ότι οι περιοχές που σχετίζονται με το φόβο, όπως ο υποθάλαμος και η αμυγδαλή, αντέδρασαν πολύ περισσότερο στην πρώτη περίπτωση, επιβεβαιώνοντας έτσι ότι οι εθελοντές μπορούσαν να ανιχνεύσουν, χωρίς καν να το συνειδητοποιούν, το φόβο άγνωστων ανθρώπων.

Σύμφωνα με την υπεύθυνη της έρευνας Λίλιαν Μουτζίκα-Παρόντι, «η έρευνα δείχνει ότι πιθανώς υπάρχει μια κρυφή βιολογική παράμετρος στην ανθρώπινη κοινωνική δυναμική, κατά την οποία το συναισθηματικό στρες στην κυριολεξία γίνεται κολλητικό».

Όμως ο Σίμον Γουέσλι, στρατιωτικός ψυχίατρος στο King's College του Λονδίνου, δήλωσε στο New Scientist ότι η ιδέα πως η φερομόνη του φόβου θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ως χημικό όπλο, είναι απίθανη, καθώς μια απλή φυσιολογική ουσία δεν είναι αρκετή για να γεννήσει φόβο, αν οι άνθρωποι δεν βρίσκονται σε τρομακτική κατάσταση. «Μπορείς να δημιουργήσεις τα φυσικά συμπτώματα του φόβου, αλλά οι άνθρωποι δεν τρομάζουν κατ' ανάγκην», δήλωσε.

Τα ευρήματα της νέας αμερικανικής έρευνας ίσως τεθούν υπό αμφισβήτηση, καθώς οι περισσότεροι επιστήμονες σήμερα δεν δέχονται ότι οι άνθρωποι είναι ευαίσθητοι στις φερομόνες.

Σε άλλα θηλαστικά, οι φερομόνες γίνονται αντιληπτές από ένα ειδικό όργανο που βρίσκεται μέσα στη μύτη. Το ίδιο όργανο υπάρχει και στον άνθρωπο, δεν φαίνεται όμως να συνδέεται με τον εγκέφαλο.

Samsung: Καμία σκέψη για OLED panels στο προσεχές μέλλον

Την ώρα που η Sony και άλλες εταιρείες εμφανίζονται αποφασισμένες να επενδύσουν στο μέλλον των OLED panels, η Samsung δηλώνει ότι δεν ενδιαφέρεται προς το παρόν για τη νέα τεχνολογία, επιλέγοντας να εστιάσει στις οθόνες LCD και Plasma. Η εταιρεία θεωρεί ότι το κόστος των OLED panels βρίσκεται σε πολύ υψηλά επίπεδα και οι καταναλωτές δε θα τα προτιμήσουν αν δεν αλλάξει η κατάσταση.

- Μια οθόνη OLED έχει δεκαπλάσια τιμή από μια αντίστοιχη LCD, συνεπώς η Samsung θεωρεί ότι δεν υπάρχει ακόμη χώρος στην αγορά γι' αυτές. Επίσης, αν και το καθ' εαυτό OLED panel έχει πάχος μόλις τρία χιλιοστά, η υλοποίησή του σε τηλεόραση συνεπάγεται ένα συνολικό πάχος 25 χιλιοστά, κάτι που προσεγγίζει τις διαστάσεις μιας οθόνης LCD τελευταίας γενιάς.

Τέλος, όσον αφορά στην κατανάλωση, και σε αυτόν τον τομέα η Samsung υποστηρίζει ότι οι διαφορές μεταξύ OLED και LCD δεν είναι τόσο σημαντικές ώστε να υπερισχύσουν οι πρώτες. Τα επιχειρήματα της εταιρείας ακούγονται πειστικά, ωστόσο είναι δεδομένο ότι η στάση της θα αλλάξει όταν οι τιμές των OLED panels μειωθούν σημαντικά.

Φως στην κοσμική έκρηξη που κατέρριψε την κοσμοθεωρία του Μεσαίωνα


Λονδίνο: Στις 11 Νοεμβρίου 1572, ο Δανός αστρονόμος Τίχο Μπράχε είδε στον ουρανό ένα παράξενο νέο φως που αψηφούσε το στατικό μοντέλο του Μεσαίωνα για τον Κόσμο. Τέσσερις αιώνες μετά, νέα έρευνα καταγράφει τα φωτεινά κατάλοιπο του σουπερνόβα.

Οι αστρονόμοι γνώριζαν ήδη ότι φως που εντυπωσίασε τον Μπράχε προερχόταν από το βίαιο θάνατο ενός γερασμένου άστρου, ένα φαινόμενο γνωστό σήμερα ως σουπερνόβα ή υπερκαινοφανής αστέρας.

Η νέα μελέτη, που δημοσιεύεται στο περιοδικό Nature, επιβεβαιώνει ότι το σουπερνόβα ανήκε σε μια κατηγορία γνωστή ως «τύπος 1a». Οι εκρήξεις αυτές προέρχονται από την κατάρρευση μικρών, πυκνών άστρων που ονομάζονται λευκοί νάνοι.

Ερευνητές από τη Γερμανία, την Ολλανδία και την Ιαπωνία χρησιμοποίησαν το Τηλεσκόπιο Subaru στη Χαβάη για να καταγράψουν τη μακρινή αίγλη που απέμεινε από την έκρηξη, ένα είδος «ηχούς του φωτός», όπως την ονομάζουν.
 

Το φως της ίδιας της έκρηξης προσπέρασε τη Γη πριν από αιώνες, ωστόσο το τηλεσκόπιο μπόρεσε να ανιχνεύσει νέφη διαστρικής σκόνης που φωτίστηκαν εκατοντάδες έτη φωτός μακριά από την έκρηξη, σε κατεύθυνση αντίθετη από αυτή στην οποία βρίσκεται η Γη.

Stella Nova

Ο Τίχο Μπράχε περιέγραψε τη λάμψη που παρατήρησε ως stella nova, δηλαδή «νέο άστρο»: «Παρατήρησα ότι ένα νέο και παράξενο άστρο, το οποίο ξεπερνούσε τα άλλα άστρα σε λαμπρότητα, έλαμπε σχεδόν κατευθείαν πάνω από το κεφάλι μου» έγραφε ο αστρονόμος στο βιβλίο του De Stella Nova, to 1573.

Το φως, στον αστερισμό της Κασσιόπης, σταδιακά έγινε λαμπρότερο και από την Αφροδίτη και για 16 μήνες ήταν ορατό ακόμα και την ημέρα.

Ο μεγάλος Δανός αστρονόμος έδειξε ότι, σε αντίθεση με τη Σελήνη και τους πλανήτες, η θέση του φωτός δεν μετακινούνταν σε σχέση με τα άστρα. Αυτό σήμαινε ότι βρισκόταν πολύ μακρύτερα από ό,τι το φεγγάρι.

Η διαπίστωση αυτή φαινόταν να καταρρίπτει το μοντέλο που επικρατούσε το Μεσαίωνα, σύμφωνα με το οποίο η σφαίρα των άστρων, πέρα από το φεγγάρι, ήταν τέλεια και αναλλοίωτη.

Το ιστορικό αυτό γεγονός οδήγησε τελικά τον Μπράχε στην απόφασή του να αφοσιωθεί στη μελέτη των άστρων, σε μια καριέρα που βοήθησε να τεθεί η βάση της σύγχρονης Αστρονομίας.

Το χειρότερο χριστουγεννιάτικο δέντρο


Κάτοικοι της πόλης Peterlee χαρακτήρισαν το χριστουγεννιάτικο δέντρο της περιοχής τους ως την πιο αποτυχημένη χριστουγεννιάτικη προσπάθεια στολισμού σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο. 

Το λεπτοκαμωμένο δέντρο έφτασε μερικές ώρες πριν από την Natasha Hamilton, πρώην μέλος των Atomic Kitten, η οποία θα άναβε τα φώτα του δέντρου και όπως ισχυρίζεται η διοίκηση της πόλης, ήταν πια πολύ αργά για αλλαγή του δέντρου.

Η τοπικός σύμβουλος, Joan Maslin είπε ότι δέχθηκε χιλιάδες παράπονα για το δέντρο. «Είναι ντροπή για την πόλη μας. Η κατάσταση αυτού του δέντρου είναι τραγική,» σχολιάζει η Maslin.

«Αυτούς τους καιρούς, η οικονομική κρίση έχει γονατίσει πολλές οικογένειες και ένα πλούσιο χριστουγεννιάτικο δέντρο θα μπορούσε να προσδώσει μια γιορτινή ατμόσφαιρα. Όμως αυτό το δέντρο θα κάνει τον κόσμο να νιώσει ακόμα χειρότερα.»

Παρόλα αυτά ο Mike Weston, διευθυντής του κέντρου που πλήρωσε για το δέντρο, αναφέρει ότι το συμβούλιο δεν έχει δικαίωμα να παραπονιέται, καθώς δεν συνέβαλε στο κόστος του δέντρου.

«Παραδέχομαι ότι αυτό το δέντρο δεν είναι και ότι καλύτερο, όμως το τοπικό συμβούλιο είχε το θράσος να παραπονεθεί ενώ δεν συνέβαλε ούτε και στο ελάχιστο για την χριστουγεννιάτικη διακόσμηση της πόλης.»

«Παραγγείλαμε ένα κανονικό χριστουγεννιάτικο δέντρο από έναν προμηθευτή και όταν αυτό το απαίσιο πράγμα έφτασε, ήταν ήδη πολύ αργά για να το στείλουμε πίσω. Έχουμε ξοδέψει αρκετά για την φωταγώγηση του κέντρου της πόλης και στους Άγιους Βασίληδες που θα μοιράζουν παιχνίδια στα παιδιά. Εάν το συμβούλιο προβληματίζεται τόσο πολύ ας ξοδέψει μερικά χρήματα για καινούργιο δέντρο.» 

Ananova

Το κορίτσι με την όραση ακτίνων - X


Νεαρή κοπέλα από τη Ρωσία ισχυρίζεται ότι διαθέτει ένα εξαιρετικό χάρισμα που της επιτρέπει να ρίξει ματιές μέσα στο ανθρώπινο σώμα! 

Η ιστορία της Natasha Demkina μοιάζει να έχει ξεπηδήσει από τις σελίδες ιστορίας επιστημονικής φαντασίας, όμως η Natasha μπορεί να δει μέσα στο ανθρώπινο σώμα και να διαγνώσει ιατρικά προβλήματα χωρίς τη βοήθεια ιατρικού εξοπλισμού.

Η μητέρα της Natasha, Tatyana Vladimovna, αναφέρει ότι η κόρη της καθώς μεγάλωνε έδειχνε να είναι όπως όλα τα άλλα παιδιά της ηλικίας της, αν και λίγο πιο ώριμη. Η Natasha μάθαινε πολύ γρήγορα, κατάφερε να μιλήσει σε ηλικία 6 μηνών και όταν έγινε 1 ετών κατάφερε να απαγγείλει Pushkin. Σε ηλικία 3 ετών, η μικρή Natasha είχε μάθει την αλφαβήτα και ήξερε να χειρίζεται όχημα για κίνηση στα χιόνια.

Όταν η Natasha έγινε 10 ετών, πήγε στο νοσοκομείο για αφαίρεση σκωληκοειδούς απόφυσης. Ένα μήνα αργότερα η Natasha άρχισε να παρατηρεί ότι μπορεί να δει από μέσα το ανθρώπινο σώμα. Όπως είπε στην έντρομη μητέρα της, μπορούσε να δει κάτι που έμοιαζε με την άκρη μιας ηλεκτρικής σκούπας, δύο φασόλια και μια ντομάτα μέσα στο σώμα της. Η Tatyana πίστεψε τη μικρή της κόρη, αν και δε χρησιμοποιούσε τα σωστά λόγια για να περιγράψει τα έντερα, τα νεφρά και την καρδιά της μητέρας της.

Στο νοσοκομείο της πόλης Saransk, στη Δυτική Ρωσία, οι γιατροί έκαναν μια σειρά από εξετάσεις για να ανακαλύψουν ότι η μικρή Natasha έχει όντως διαπεραστική όραση. Σε μια από τις εξετάσεις η Natasha ζωγράφισε το εσωτερικό του στομάχου ενός γιατρού, σχηματίζοντας ένα σκοτεινό σημείο σε σημείο που ο προηγούμενος είχε έλκος. Επίσης, διαφώνησε με τη διάγνωση ενός ασθενούς για καρκίνο, λέγοντας ότι μπορούσε να δει μόνο μια μικρή κύστη. Περαιτέρω εξετάσεις στον ασθενή απέδειξαν ότι η Natasha είχε δίκιο.

Η Natasha μεταφέρθηκε στην Αγγλία και εντόπισε όλα τα θραύσματα και μεταλλικά κομμάτια στο σώμα μιας γυναίκας που αναμίχθηκε σε αυτοκινητιστικό ατύχημα. Η γυναίκα ήταν πλήρως καλυμμένη και δεν είχε κάποια ορατά σημάδια για το πώς ή που είχε τραυματιστεί.

Στη συνέχεια ακολούθησαν εξετάσεις από τις επιτροπές Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP) και Commission for Scientific Medicine and Mental Health (CSMMH) για την επιστημονική επιβεβαίωση των ισχυρισμών της νεαρής Ρωσίδας.

Οι εξετάσεις ξεκίνησαν με ένα αρχικό στάδιο, το οποίο, εάν περνούσε, τότε οι επιστήμονες θα συνέχιζαν με περαιτέρω έρευνες και εξετάσεις. Ωστόσο η Natasha κατάφερε να δει μόνο 4 από τους 7 στόχους, ενώ οι επιστήμονες είχαν θέσει ως όριο τους 5 στόχους για τη συνέχιση των ερευνών.

Οι υποστηρικτές της Natasha συνεχίζουν να πιστεύουν ότι έχει ξεχωριστές δυνάμεις και ισχυρίζονται ότι οι εξετάσεις ήταν λανθασμένες. 

Discovery Channel

Πολύ χοντροί... για να πολεμήσουν


Αρχικά, κατηγορήθηκαν ότι δεν ήθελαν να πολεμήσουν. Στη συνέχεια τους κατηγόρησαν ότι απέτυχαν στην βασική τους αποστολή, που ήταν η εκπαίδευση της αφγανικής αστυνομίας. 

Σήμερα, η καταρρακωμένη στρατιωτική φήμη της Γερμανίας δέχεται ένα ακόμα ταπεινωτικό χτύπημα. Σύμφωνα με επίσημες αναφορές, οι 3.500 Γερμανοί στρατιώτες στο βόρειο Αφγανιστάν πίνουν υπερβολικά και είναι πολύ χοντροί για να πολεμήσουν.

Μία αναφορά του γερμανικού κοινοβουλίου αποκάλυψε πως το 2007, οι γερμανικές δυνάμεις στο Αφγανιστάν κατανάλωσαν γύρω στα 1.7 εκατομμύρια μπουκάλια μπύρας και περίπου 90.000 μπουκάλια κρασιού, ενώ το πρώτο εξάμηνο του 2008, στάλθηκαν 896.000 μπουκάλια μπύρας στους στρατιώτες. Οι βρετανικές και αμερικανικές βάσεις στο Αφγανιστάν έχουν απαγορεύσει ρητά και κατηγορηματικά την κατανάλωση αλκοόλ.

Η φυσική κατάσταση των στρατιωτών ήταν ήδη υπό αμφισβήτηση μετά από μία αναφορά των γερμανικών Ενόπλων Δυνάμεων που έδειχνε ότι το 40% των στρατιωτών, ηλικίας 18-29, ήταν υπέρβαροι, συγκριτικά με το 35% των πολιτών της ίδιας ηλικίας.

Η αναφορά, που δημοσιεύτηκε τον Μάρτιο, κατέληγε λέγοντας πως η Bundeswehr ζούσε με μπύρα και λουκάνικα, αποφεύγοντας τα φρούτα και τα λαχανικά, ενώ σημείωνε ότι η υπερανάπτυξη της γραφειοκρατίας συνέβαλε και αυτή στον «παθητικό τρόπο ζωής» των στρατιωτών.

Ο Reinhold Robbe,κοινοβουλευτικός επίτροπος των γερμανικών Ενόπλων Δυνάμεων, δήλωσε: «Ας μιλήσουμε ανοιχτά, οι στρατιώτες μας είναι πολύ χοντροί, ασκούνται ελάχιστα και δεν προσέχουν καθόλου τη διατροφή τους.»

«Είναι αλήθεια, οι Γερμανοί στρατιώτες στην Κουντούζ μπορούν να πίνουν δύο κουτάκια μπύρας την ημέρα,» επιβεβαιώνει ο εκπρόσωπος του στρατού, Αντισυνταγματάρχης Rainer Zaude.

Ακόμα, όμως, πιο καταδικαστικός είναι ο ισχυρισμός ενός ανώτατου αξιωματικού ότι η Γερμανία απέτυχε στη βασική της αποστολή να εκπαιδεύσει την αφγανική αστυνομία. Ο Στρατηγός Hans-Christoph Ammon, διοικητής της μονάδας των Ειδικών Κομάντο, γνωστής και ως KSK, περιέγραψε την προσπάθεια ως «άθλια αποτυχία». 

Times Online

Η έκτη αίσθηση Βρετανού υπουργού


Ο νέος Βρετανός Υπουργός Επιστημών, Λόρδος Drayson, πιστεύει ότι μπορεί να προβλέψει το μέλλον. 

«Στη ζωή μου, υπήρξαν κάποια πράγματα τα οποία γνώριζα από πριν πως θα μου συμβούν αλλά δεν ξέρω το πώς και το γιατί,» δήλωσε ο Drayson σε μία συνέντευξή του. «Νομίζω ότι είναι πολλά αυτά που δεν καταλαβαίνουμε σχετικά με τις ικανότητες του ανθρώπου.»

Ποτέ δεν έχει αποδειχτεί επιστημονικά, με κάποια στατιστική σπουδαιότητα, ότι ο άνθρωπος έχει μία τέτοια ικανότητα. Φυσικά, κάποιες φορές οι άνθρωποι προβλέπουν όντως το μέλλον – για παράδειγμα κάποιος μπορεί να προβλέψει αν το κέρμα θα δείξει κορώνα ή γράμματα. Και είναι αλήθεια ότι υπάρχουν πολλά πράγματα γύρω από τον εγκέφαλο που δεν μπορούμε να κατανοήσουμε. Ο ισχυρισμός, όμως, των μέντιουμ (ως παράδειγμα μίας ομάδας ανθρώπων που πιστεύει ότι μπορούμε να προβλέψουμε το μέλλον) καταρρίπτεται αν εξετάσουμε τα πραγματικά στοιχεία.

Το βιβλίο του Malcolm Gladwell, που κυκλοφόρησε το 2005 και έχει τίτλο «Blink», πραγματεύεται τις αστραπιαίες κρίσεις και το διάβασμα του εγκεφάλου. Ο Drayson, θεωρεί ότι πρόκειται για ένα συναρπαστικό βιβλίο. «Δίνει πολλά παραδείγματα ανθρώπων που απέδειξαν με σαφήνεια ότι έχουν πολύ καλό ένστικτο,» δήλωσε χαρακτηριστικά ο Drayson.

Τα ζώα έχουν άλλες εκπληκτικές ικανότητες, που δεν τις έχουν οι άνθρωποι, αλλά καμία από αυτές δεν θεωρείται ως παραφυσική. Μετά το καταστροφικότατο τσουνάμι του 2004 στον Ινδικό Ωκεανό, που στοίχησε τη ζωή σε δεκάδες χιλιάδες ανθρώπους, υπήρξαν αναφορές ότι κάποια ζώα αισθάνθηκαν την καταστροφή που πλησίαζε και τράπηκαν σε φυγή. Οι αναφορές, όμως, αυτές αποδείχτηκε τελικά ότι δεν ήταν αληθείς. 

Live Science

Τετάρτη, 3 Δεκεμβρίου 2008

Αισιοδοξία για νέο φάρμακο κατά του Aids


Παρά τις προσπάθειες των επιστημόνων, το AIDS παραμένει χωρίς θεραπεία. Η ασθένεια συνεχίζει την εξάπλωσή της σε ολόκληρη την υφήλιο και οι επιστήμονες αναζητούν πυρετωδώς ένα φάρμακο, το οποίο να αντιμετωπίζει ή έστω να καθυστερεί το ξέσπασμά της.

Έτσι, 25 χρόνια μετά την ανακάλυψη του ιού HIV, που προσβάλλει το ανθρώπινο ανοσοποιητικό σύστημα, το AIDS εξακολουθεί να σπέρνει το θάνατο, αλλά και το φόβο.

Αυτό διότι, στον ορίζοντα δε διαφαίνεται η παρασκευή - σε σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα - ούτε καν ενός εμβολίου κατά του AIDS. Ωστόσο, ένα καινούριο φάρμακο, που βρίσκεται όμως ακόμα σε πειραματικό στάδιο, κάνει τους επιστήμονες να αισιοδοξούν.

Όπως επισημαίνεται, μάλιστα, σε δημοσίευμα της ιστοσελίδας της Ντόιτσε Βέλε («ΝΒ»), το νέο αυτό φάρμακο έχει να επιδείξει ιδιαίτερα ενθαρρυντικές κλινικές έρευνες.

Ο καθηγητής Φέτκενχόιερ, ο οποίος εργάζεται στην πανεπιστημιακή κλινική της Κολονίας, εξήγησε, μιλώντας στη «ΝΒ», πως σχεδόν όλα τα φάρμακα, που έχουν παρασκευαστεί για την καταπολέμηση του ιού HIV, επιτίθενται στον ιό όταν εκείνος έχει ήδη εισχωρήσει στο ανθρώπινο κύτταρο.

Πειραματικό φάρμακο ρυθμίζει το βιολογικό ρολόι


Λονδίνο: Ένα φάρμακο που παρεμβαίνει στο βιολογικό ρολόι του εγκεφάλου και καταπολεμά τα συμπτώματα του τζετ λαγκ και της νυχτερινής εργασίας βρίσκεται σε προχωρημένα στάδια των κλινικών δοκιμών.

Η ουσία τασιμελτεόνης δρα στους υποδοχείς μελατονίνης, μιας ορμόνης της οποίας τα επίπεδα αυξομειώνονται στη διάρκεια του 24ωρου ανάλογα με την έκθεση στο φως.

«Οι μελέτες μας δείχνουν ότι η τασιμελτεόνη μπορεί να μετατοπίζει αποτελεσματικά το ρυθμό των επιπέδων μελατονίνης στο σώμα, τα οποία αποτελούν καθιερωμένο δείκτη του ανθρώπινου βιολογικού ρολογιού» δήλωσε ο Σάντρα Ρατζαράτναμ του Πανεπιστημίου Μόνας.

»Το φάρμακο αυτό έχει το δυναμικό να βελτιώνει την ικανότητα των ασθενών να αποκοιμούνται και να παραμένουν σε ύπνο όταν η ώρα κατάκλισης μετακινείται πέντε ώρες νωρίτερα. Αυτό ισοδυναμεί με το να ταξιδέψει κανείς ανατολικά και να μετακινήσει τους δείκτες του ρολογιού του πέντε ώρες πίσω, όπως όταν επιστρέφει από την Ινδία στη Μελβούρνη».

Περίπου τα δύο τρίτα των ταξιδιωτών που μετακινούνται ανάμεσα σε διαφορετικές ζώνες ώρας υποφέρουν από διαταραχές του κιρκαδικού ρυθμού (δηλαδή του βιολογικού ρολογιού), όπως αϋπνία, υπνηλία και γαστρεντερικές διαταραχές.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, το ίδιο φάρμακο θα μπορούσε να ωφελήσει και όσους δουλεύουν σε νυχτερινές βάρδιες.

Για την καταπολέμηση του τζετ λαγκ χρησιμοποιείται και η ίδια η μελατονίνη, ως συμπλήρωμα διατροφής, με περιορισμένη όμως αποτελεσματικότητα.

Πρώτη δοκιμαστική πυροδότηση για το Αερομεταφερόμενο Λέιζερ των ΗΠΑ


Αεροπορική βάση Έντουαρντς, Καλιφόρνια: Η αμερικανική Υπηρεσία Αντιπυραυλικής Αμυνας ολοκλήρωσε με επιτυχία την πρώτη δοκιμαστική πυροδότηση του Αερομεταφερόμενου Λέιζερ (ABL), ενός όπλου ενσωματωμένου σε ένα τροποποιημένο Boeing 747 το οποίο θα καταστρέφει εισερχόμενους πυραύλους λίγο μετά την εκτόξευσή τους.

Η δοκιμή πραγματοποιήθηκε την περασμένη εβδομάδα στην Αεροπορική Βάση Έντουαρντς, ενώ το αεροσκάφος βρισκόταν ακίνητο στο έδαφος, μεταδίδει την Τρίτη το PRNewswire.

Η δέσμη του λέιζερ, αρκετά ισχυρή ώστε να μπορεί να λιώνει το περίβλημα διηπειρωτικών βαλλιστικών πυραύλων, χτύπησε με επιτυχία ένα διαγνωστικό σύστημα που δημιουργεί εικονικούς στόχους.

Η πρώτη αναχαίτιση βαλλιστικού πυραύλου εν πτήσει προγραμματίζεται τώρα για το 2009.

Πέρυσι το Σεπτέμβριο είχε προηγηθεί η πρώτη δοκιμή του Συστήματος Ελέγχου Δέσμης/Ελέχου Πυρών, ενός λέιζερ μικρότερης ισχύος το οποίο αναγνωρίζει το στόχο, μετρά την απόστασή του και κλειδώνει το σύστημα πάνω του, προτού πυροδοτηθεί τελικά το κύριο Λέιζερ Υψηλής Ισχύος.

Ισχύς

H δέσμη υψηλής ενέργειας χρειάζεται μόλις 3-5 δευτερόλεπτα για να θερμάνει τη δεξαμενή καυσίμων του εισερχόμενου πυραύλου και να προκαλέσει τη διάλυσή του.

Η τεράστια ισχύς που απαιτείται για αυτή την αποστολή, της τάξης των αρκετών megawatt, ήταν βασικό πρόβλημα στην ανάπτυξη του ABL, το οποίο βρίσκεται στα σκαριά εδώ και αρκετά χρόνια.

To ABL είναι ένα λέιζερ «Χημικό Λέιζερ Οξυγόνου-Ιωδίου» και αντλεί τεράστια ποσά ενέργειας από την χημική αντίδραση υπεροξειδίου του υδρογόνου (οξυζενέ), υδροξειδίου του καλίου (καυστικής ποτάσσας), αέριου ιωδίου και νερού.

Το όλο σύστημα βρίσκεται στο πίσω μέρος ενός τροποποιημένου τζάμπο τζετ και η δέσμη διασχίζει όλο το μήκος του αεροπλάνου μέσω μιας οπτικής διάταξης, πριν εξέλθει τελικά από έναν πυργίσκο στο ρύγχος του Boeing.

Σύμφωνα με τις προδιαγραφές, το ABL μπορεί να εξουδετερώνει «όλες τις κατηγορίες» βαλλιστικών πυραύλων, όπως τακτικούς και διηπειρωτικούς βαλλιστικούς πυραύλους, από απόσταση μερικών εκατοντάδων χιλιομέτρων.

Ο στόχος εξουδετερώνεται λίγο μετά την εκτόξευσή του, στη φάση της επιτάχυνσης, και ενώ βρίσκεται ακόμα πάνω από εχθρικό έδαφος.

Το Λέιζερ Υψηλής Ενέργειας αναπτύσσεται από τη Northrop Grumman, ενώ το Σύστημα Ελέγχου Δέσμης/Ελέχου Πυρών από τη Lockheed Martin. Βασικός εργολάβος είναι και η Boeing.

Πείραμα δημιουργεί την ψευδαίσθηση της αλλαγής σώματος


Στοκχόλμη: Χρησιμοποιώντας μια σχετικά απλή πειραματική διάταξη, Σουηδοί νευροεπιστήμονες κατάφεραν να προκαλέσουν σε εθελοντές την αίσθηση ότι βρίσκονται μέσα στο σώμα ενός άλλου ανθρώπου, ή ακόμα και στο σώμα μιας... κούκλας για βιτρίνες.

«Ενδιαφερόμασταν για ένα κλασσικό ερώτημα το οποίο φιλόσοφοι και ψυχολόγοι συζητούν εδώ και αιώνες: γιατί νιώθουμε ότι ο εαυτός μας βρίσκεται στο σώμα μας» αναφέρει ο Χένρικ Έρσον, επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας στο διάσημο Ινστιτούτο Καρολίνσκα της Στοκχόλμης. «Για να μελετήσουμε το θέμα αυτό χρησιμοποιήσαμε τρικ και ειδικότερα αντιληπτικές ψευδαισθήσεις» συνεχίζει.

Στο πρώτο από τα δύο πείραμα, ο εθελοντής φορούσε ένα ειδικό ζευγάρι γυαλιά με οθόνες αντί για φακούς. Οι οθόνες προέβαλλαν την εικόνα από μια κάμερα που είχε τοποθετηθεί στο κεφάλι μιας ανθρωποειδούς κούκλας. Ο εθελοντής έτσι έβλεπε ό,τι «έβλεπε» η κούκλα.

Όταν το κεφάλι του εθελοντή και το κεφάλι της κούκλας έγερναν προς τα κάτω, ο εθελοντής έβλεπε το σώμα της κούκλας εκεί που κανονικά θα έβλεπε το δικό του.

Σε αυτό το στάδιο, η αίσθηση της αλλαγής σώματος δεν ήταν ρεαλιστική. Αυτό όμως άλλαζε όταν οι ερευνητές άγγιζαν ταυτόχρονα το στομάχι του εθελοντή και το στομάχι της κούκλας με ένα μαλακό πινέλο. Καθώς ο εγκέφαλος του εθελοντή συνδύαζε το οπτικό και το απτικό ερέθισμα, είχε ξαφνικά την αίσθηση ότι βρισκόταν μέσα στο σώμα της κούκλας.

Η ψευδαίσθηση γινόταν ακόμα πιο έντονη, έως και τρομακτική, όταν οι ερευνητές πλησίασαν απότομα ένα μαχαίρι στην κοιλιά της κούκλας. Ο ρεπόρτερ του Associated Press που υποβλήθηκε στη διαδικασία παραδέχεται ότι ανατρίχιασε.

«Αυτό δείχνει πόσο εύκολο είναι να αλλάξει η αντίληψη του εγκεφάλου για το φυσικό εαυτό του» σχολιάζει ο Δρ Έρσον.

Σε ένα δεύτερο πείραμα, τα γυαλιά που φορούσε ο εθελοντής ήταν συνδεδεμένα σε μια κάμερα τοποθετημένη στο κεφάλι ενός δεύτερου ατόμου. Όταν το άτομο αυτό και ο εθελοντής κοιτούσαν το ένας τον άλλο και έδιναν τα χέρια, ο εθελοντής είχε την παράδοξη αίσθηση της χειραψίας με τον εαυτό του.

«Τα υποκείμενα βλέπουν από έξω τους εαυτούς τους να δίνουν τα χέρια, έχουν όμως αυτή την εμπειρία σαν να ήταν διαφορετικά πρόσωπα» δήλωσε η Βαλέρια Πέτκοβα, επίσης μέλος της ερευνητικής ομάδας.

«Τα ευρήματα αυτά έχουν θεβελιώδη σημασία, καθώς αναγνωρίζουν την αντιληπτική διαδικασία που μας κάνει να νιώθουμε ότι μας ανήκει ολόκληρο το σώμα μας» γράφουν οι ερευνητές στην ηλεκτρονική επιθεώρηση PLoS One.

Πέρα από την αξία τους στους τομείς της φιλοσοφίας και την ψυχολογίας, οι διαπιστώσεις της μελέτης θα μπορούσαν να αξιοποιηθούν σε εφαρμογές εικονικής πραγματικότητας, όπως τα βιντεοπαιχνίδια.

H Μπρίτνι Σπίαρς παραμένει βασίλισσα των διαδικτυακών αναζητήσεων


Σάνιβεϊλ, Καλιφόρνια: Η παγκόσμια οικονομική κρίση και η ιστορική εκλογή του Μπάρακ Ομπάμα στην προεδρία των ΗΠΑ δεν κατάφεραν να εκθρονίσουν τη Μπρίτνι Σπίαρς από την πρώτη θέση των διαδικτυακών αναζητήσεων στο Yahoo για το 2008.

Το όνομα της Αμερικανίδας ποπ τραγουδίστριας ήταν και φέτος ο συχνότερος όρος αναζήτησης, όπως ήταν και τα επτά από τα προηγούμενα οκτώ χρόνια, ανακοίνωσε την Τρίτη η μεγάλη διαδικτυακή πύλη.

Η δεύτερη δημοφιλέστερη αναζήτηση για το 2008 αφορούσε τη World Wrestling Entertainment, έναν οργανισμό που διεξάγει επαγγελματικούς αγώνες θεατρινίστικης πάλης.

Ο νεοεκλεγείς Μπάρακ Ομπάμα έρχεται μόλις τρίτος, ελάχιστα μπροστά από την Μάιλι Σάιρους, μια ηθοποιό που ενσαρκώνει τη «Χάνα Μοντάνα» στην ομώνυμη τηλεοπτική σειρά τoυ Disney Channel.

Πέμπτος δημοφιλέστερος όρος αναζήτησης ήταν το οnline παιχνίδι ρόλων RuneSpace και έκτος η ιαπωνική σειρά κινουμένων σχεδίων μάνγκα Naruto.

To Top10 συμπληρώνουν το τηλεοπτικό παιχνίδι American Idol και οι ηθοποιοί Τζέσικα Αλμπα, Λίντσεϊ Λόχαν και Αντζελίνα Τζολί.

Στις αναζητήσεις που αφορούσαν τους Ολυμπιακούς του Πεκίνου, πρώτος ήταν ο Αμερικανός κολυμβητής Μάικλ Φελπς, που κέρδισε οκτώ χρυσά μετάλλια, και δεύτερη η Λέριν Φράνκο, ακοντίστρια και μοντέλο από την Παραγουάη.

«Φέτος το πλήθος σαγηνεύτηκε από τις ιστορικές αμερικανικές προεδρικές εκλογές και του θριάμβους των Ολυμπιακών» δήλωσε η Χέδερ Κάμποτ, αρχισυντάκτρια του Yahoo Web Life.

Στην κατηγορία των «γυναικών με τη μεγαλύτερη επιρροή», η Αντζελίνα Τζολί κέρδισε τόσο την τηλεοπτική αστέρα Όπρα Ουίνφρι όσο και την υποψήφια αντιπρόεδρο των Ρεπουμπλικανών Σάρα Πέιλιν.

Η προεκλογική εκστρατεία έκανε πάντως δραματικά πιο δημοφιλή την κωμικό Τίνα Φέι, που υποδύθηκε τη Σάρα Πέιλιν στη χιουμοριστική εκπομπή Saturday Night Live, και αύξησε τις αναζητήσεις για τη σύζυγο του Μπαράκ Ομπάμα, Μισέλ.

Google Hot Trends News