''The BlogK''... Από τον Σεπτέμβριο του 2008 καθημερινά προσθέτουμε επιστημονικά νέα τεχνολογικά παράξενα και γενικά θέματα που ενδιαφέρουν κάθε άνθρωπο του 21ου αιώνα. Συλλέγουμε πληροφορίες από το ίντερνετ και άλλες πηγές και τα συγκεντρώνουμε στο blog μας!

Τελευταία ενημέρωση: Δευτέρα 27 Ιουλίου 2009, 2:55 μ.μ

Δευτέρα, 27 Ιουλίου 2009

Κυνηγώντας φαντάσματα

Από παιδιά μάς λένε ότι δεν υπάρχουν φαντάσματα, όμως αυτά επιμένουν να εμφανίζονται στις ιστορίες και στους εφιάλτες μας. Πώς εξηγείται αυτός ο τόσο επίμονος «παραλογισμός»;

Στις 11 Νοεμβρίου του 2007, η κάμερα ασφαλείας ενός πρατηρίου καυσίμων στην Πάρμα, στο Οχάιο των ΗΠΑ, συνέλαβε τη φιγούρα ενός... φαντάσματος. Το ντοκουμέντο γρήγορα διαδόθηκε παντού. Στο YouTube μπορεί να το δει όποιος θέλει ακόμα και σήμερα. Ο ιδιοκτήτης του πρατηρίου, ο Παλαιστίνιος Αμίντ Αμπουζαρί, δήλωσε ότι είχε ξαναδεί το φάντασμα, όταν ήταν παιδί και βρισκόταν στη χώρα του. Μάλιστα υποστήριξε ότι είχε εμφανιστεί πλάι σε ένα δέντρο, ήταν πιο ανοιχτόχρωμο και είχε ανθρώπινη μορφή. Αντίθετα, το φάντασμα του Οχάιο έμοιαζε με ένα γιγάντιο μπλε δάκρυ. Η μυστηριώδης φιγούρα εμφανιζόταν να γλιστρά ανάμεσα σε αντλίες, αυτοκίνητα και πελάτες.

Πολλοί επιχείρησαν να δώσουν μια πειστική ερμηνεία στην εικόνα. Κάποιοι υποστήριξαν ότι στην πραγματικότητα η μπλε θολούρα ήταν μια σακούλα σκουπιδιών που την έπαιρνε ο αέρας. Άλλοι θεώρησαν ότι η εικόνα έκρυβε κάποιο μυστήριο, ίσως έναν άγγελο. Μάλιστα κάποιος συνέδεσε την παρουσία του με ένα νεκροταφείο ιθαγενών που βρισκόταν στην περιοχή. Κάποιος άλλος βεβαίωνε ότι το είχε δει να απομακρύνεται από το πρατήριο... Ώσπου, τελικά, δόθηκε μια λογική εξήγηση: ήταν κάποιο μικροσκοπικό ζώο που κατέγραψε ο φακός της κάμερας. Το πιθανότερο είναι να επρόκειτο για κάποιο έντομο του είδους Lepisma saccharina, που φυσικά δεν πλησίασε πελάτες ή αντικείμενα που βρίσκονταν στο πρατήριο αλλά μόνο την κάμερα που το συνέλαβε. Κανείς δεν το είδε ποτέ. Ούτε ο οδηγός του αυτοκινήτου πάνω στο παρμπρίζ του οποίου φαινόταν να ανεβαίνει το παρατήρησε. Και μια σημαντική λεπτομέρεια: η κάμερα ήταν στερεωμένη σε έναν τοίχο που ήταν βαμμένος μπλε. Ο άνθρωπος που υποστήριξε πρώτος ότι επρόκειτο για έντομο αναπαρήγαγε το φαινόμενο στο σπίτι του, προκειμένου να αποδείξει ότι το χρώμα του τοίχου έκανε το μικροσκοπικό ζώο να φαίνεται μπλε. Του ήρθε αυτή η ιδέα, όταν παρατήρησε προσεκτικά μια ρεπόρτερ που κάλυπτε το μυστήριο: από την κάμερα ασφαλείας φαινόταν να φορά μπλε ρούχα, ενώ στην πραγματικότητα τα ρούχα της ήταν κόκκινα.

Μεσαιωνικοί μοναχοί
Το περιστατικό δείχνει ότι βλέπουμε αυτό που θέλουμε να δούμε. Τα χαρακτηριστικά των υποτιθέμενων φαντασμάτων διαμορφώνονται ανάλογα με τον πολιτισμό, την ψυχολογία και τα έθιμα κάθε εποχής. Έτσι, κατά το Μεσαίωνα, εμφανίζονταν σπάνια και μόνο στην κοινωνική ελίτ, κυρίως στον κλήρο. Σύμφωνα με τις αφηγήσεις ενός χρονογράφου του 11ου αιώνα, του Ραούλ Γκλέιμπερ, τη νύχτα του Αγίου Πνεύματος, ο Γάλλος μοναχός Βουλφέριους ντε Μουτιέ-Σεν-Ζαν είδε στην εκκλησία του μοναστηριού του κάποιους άντρες ντυμένους με ρούχα λευκά και κόκκινα, να ακολουθούν έναν επίσκοπο. Έρχονταν, είπε, για να πάρουν μέρος στην τελετή. Ήταν χριστιανοί που είχαν χάσει τη ζωή τους σε μάχες με Σαρακηνούς. Στο δρόμο προς τον παράδεισο έκαναν μια στάση, για να βρεθούν με χριστιανούς αδελφούς. Ο μάρτυρας ισχυρίστηκε ότι είδε τα φαντάσματα, επειδή ο ίδιος διέθετε υπερφυσικά χαρίσματα.

1.684 περιστατικά
Ανάλογες ιστορίες έχουν καταγραφεί σε όλους τους πολιτισμούς και σχεδόν πάντα συνδέονταν με τη θρησκεία και τους εκπροσώπους της. Όμως, όλα αυτά πριν από την εμφάνιση του σύγχρονου πνευματισμού, το 1848, όταν κάποιοι επιστήμονες αποφάσισαν να ερευνήσουν σοβαρά το ζήτημα. Το 1894, το βρετανικό ίδρυμα Society for Psychical Research, που δημιουργήθηκε από μια ομάδα πανεπιστημιακών καθηγητών, εξέδωσε ένα δοκίμιο 400 σελίδων με τίτλο Census of Hallucinations. Επρόκειτο για το αποτέλεσμα πενταετούς έρευνας και συγκέντρωνε 1.684 μαρτυρίες πιθανών εμφανίσεων φαντασμάτων. Στόχος των ερευνητών ήταν να προσδιορίσουν το ποσοστό των ανθρώπων που υποστήριζαν ότι είχαν δει φαντάσματα, ενώ ήταν ξύπνιοι.

Από το σύνολο των περιπτώσεων που καταγράφηκαν, μόλις στις 830 το φάντασμα είχε ανθρώπινη μορφή, ενώ το 20% των μαρτυριών ανήκαν σε άτομα που δε ζούσαν πια. Στην πλειονότητά τους οι εμφανίσεις αφορούσαν συναντήσεις με ζωντανούς και κάποιες φορές τα φαντάσματα αποκτούσαν απροσδιόριστες μορφές. Οι συγγραφείς του δοκιμίου κατέληγαν στο συμπέρασμα ότι ένα στα δέκα άτομα βίωναν ανάλογες εμπειρίες, τουλάχιστον μία φορά στη ζωή τους. Μεταγενέστερες μελέτες στη Γαλλία, τη Γερμανία και τις ΗΠΑ επιβεβαίωσαν τα στατιστικά στοιχεία τους.

Οι έρευνες που ακολούθησαν αφορούσαν την κλασική εμφάνιση των φαντασμάτων με το αέρινο σεντόνι. Συχνότερες ήταν οι σύντομες επισκέψεις ανθρώπινων μορφών, που διαφοροποιούνταν ανάλογα με τις ανάγκες της εποχής. Ποικιλία παρουσίαζε και ο βαθμός στον οποίο γίνονταν ορατές. Επιπλέον, συνήθως υπήρχε κάποια αιτία για την εμφάνισή τους, η οποία συνδεόταν με συγκεκριμένους κανόνες: πνευματική αστάθεια του ατόμου στο οποίο εμφανίζονταν, ένα υποβλητικό σκηνικό, ο τόπος ενός εγκλήματος ή κάποια τοποθεσία όπου επρόκειτο να συμβεί κάποια καταστροφή. Μέχρι σήμερα, οι ιστορίες για φαντάσματα προσδίδουν σε αυτά τα παράξενα πλάσματα κάποια κοινά χαρακτηριστικά: γίνονται απόλυτα αντιληπτά ή είναι σχεδόν αόρατα * δημιουργούν σκιά * εμφανίζονται ξαφνικά και χάνονται όταν εισέρχονται σε κτίρια * μειώνουν το φως μιας λάμπας * αντανακλώνται σε καθρέφτες * σπάνια αγγίζουν ανθρώπους ή τους μιλούν, άλλες φορές βαδίζουν μόνα τους, αγνοώντας τον κόσμο γύρω τους * οι επισκέψεις τους παραμένουν σύντομες. Ωστόσο η γκάμα των πράξεων ή των παραλείψεών τους είναι τόσο ευρεία, ώστε δύσκολα μπορεί να βγει οποιοδήποτε ασφαλές συμπέρασμα γι’ αυτά.

Ο πατέρας στο άλογο
Μια από τις εμφανίσεις φαντασμάτων που περιλαμβάνει αυτή η απογραφή συνέβη στις 5 Φεβρουαρίου του 1887. Οι δύο κόρες του Κάνον Μπουρν επέστρεφαν με άμαξα στο σπίτι, όταν είδαν τον πατέρα τους να περνά από δίπλα τους, πάνω στο άλογό του. Οι δύο νεαρές αλλά και ο αμαξάς τον αναγνώρισαν αμέσως και εκείνος τους χαιρέτισε κουνώντας το καπέλο του. Μάλιστα και οι τρεις ανέφεραν ότι κατάφεραν να διαβάσουν την ετικέτα στο εσωτερικό του καπέλου. Κάτι που τους φάνηκε πολύ παράξενο, δεδομένης της απόστασης που τους χώριζε από τον Μπουρν. Σκέφτηκαν ότι επρόκειτο για σημάδι, ένα είδος προειδοποίησης για ένα επερχόμενο ατύχημα. Όταν έφτασαν στο σημείο όπου υποτίθεται ότι βρισκόταν ο άντρας, δε συνάντησαν κανέναν. Επέστρεψαν στο σπίτι και μετά από μία ώρα και ένα τέταρτο έφτασε ο Μπουρν: δεν του είχε συμβεί τίποτα. Το συγκεκριμένο όραμα δημιουργεί ποικίλα ερωτήματα. Το φάντασμα εμφανίστηκε σε τρία άτομα, κάτι πολύ σπάνιο: μόλις στο 9% των καταγεγραμμένων εμφανίσεων υπάρχουν περισσότερες από μία μαρτυρίες. Είδαν πραγματικά το φάντασμα του Μπουρν ή μήπως επρόκειτο για συλλογική παραίσθηση; Το γεγονός ότι αναγνώρισαν την ετικέτα του καπέλου, ενός Λίνκολν-Μπένετ, από μεγάλη απόσταση, θα μπορούσε να αποτελεί σημάδι ότι επρόκειτο για μια υπναγωγική παραίσθηση. Αυτό το είδος παραίσθησης εμφανίζεται λίγο πριν αποκοιμηθούμε ή πριν ξυπνήσουμε και η ακρίβεια με την οποία ανακαλούμε τις λεπτομέρειές της αποτελεί το βασικό χαρακτηριστικό της. Από την άλλη πλευρά, όσοι ισχυρίζονται ότι επρόκειτο για φάντασμα δύσκολα θα εξηγούσαν την παρουσία του αλόγου αλλά και του ρουχισμού. Να υποθέσουμε ότι και τα δύο διαθέτουν κάποιο είδος ψυχής; Και πώς μπορεί να εμφανίζεται το φάντασμα ενός ανθρώπου που χαίρει άκρας υγείας;

Φαντάσματα υπό έλεγχο
Σημαντικό στοιχείο των ερευνών αποτελεί το γεγονός ότι ο αριθμός των εμφανίσεων φαντασμάτων σταδιακά μειώνεται με το πέρασμα των χρόνων, υποδεικνύοντας τη σύνδεσή τους με τις κυρίαρχες πολιτισμικές τάσεις. Το ζενίθ σημειώθηκε στη διάρκεια του δεύτερου μισού του 19ου αιώνα. Ακολούθησε μια σχετικά «φαντασμαγορική» περίοδος, κατά το πρώτο μισό του 20ού αιώνα: ίσως οι δύο παγκόσμιοι πόλεμοι να συνδέονται με το γεγονός, όμως τα φαντάσματα πέρασαν στο σκοτάδι από τη δεκαετία του ’50 και έπειτα. Σήμερα, το φαινόμενο έχει σχεδόν εξαλειφτεί.

Στο πρόσφατο παρελθόν, το 1980, ο ψυχίατρος Μόρτον Σάτζμαν δημοσίευσε μια περίπτωση από την οποία μπορούμε να αντλήσουμε αρκετά συμπεράσματα. Επρόκειτο για τη μοναδική μαρτυρία ανθρώπου που ισχυριζόταν ότι ήταν σε θέση να ελέγξει τα φαντάσματα. Η Ρουθ, μια γυναίκα 25 ετών, είχε κάνει έναν επιτυχημένο γάμο και ήταν μητέρα δύο παιδιών. Οδηγήθηκε στον Σάτζμαν, επειδή υπέφερε από εφιάλτες και συχνά έβλεπε το φάντασμα του πατέρα της, παρ’ όλο που ήταν ζωντανός, ο οποίος την είχε κακοποιήσει όταν ήταν δέκα ετών. Τα οράματα ήταν πολύ ρεαλιστικά και η Ρουθ ήταν σε θέση να ανακαλέσει αρκετές λεπτομέρειες όσον αφορά το ρουχισμό, την εξωτερική εμφάνιση, τη χαρακτηριστική οσμή, τις κινήσεις και τις εκφράσεις. Φυσικά, το φάντασμα του προγόνου της είχε τη μορφή που εκείνη είχε δημιουργήσει και όχι την πραγματική, εκείνη τη χρονική περίοδο, δεδομένου ότι η Ρουθ ζούσε στην Αγγλία και ο πατέρας της στις ΗΠΑ. Το αέρινο πλάσμα ξεγλιστρούσε ανάμεσα σε τραπέζια και καρέκλες, άνοιγε και έκλεινε την πόρτα, δημιουργούσε σκιά, έκανε θόρυβο όταν πλησίαζε, η μορφή του φαινόταν στον καθρέφτη και η Ρουθ μπορούσε να νιώσει το βάρος του στο κρεβάτι, όταν ξάπλωνε.

Με τη θεραπεία, στα οράματα της Ρουθ εισήλθαν και άλλα πρόσωπα που της ήταν οικεία. Σταδιακά και με τη βοήθεια του γιατρού Σάτζμαν, η νεαρή κατάφερε να τα εμφανίζει και να τα εξαφανίζει κατά βούληση. Μάλιστα, είχαν τη δική τους προσωπικότητα: «Δεν μπορώ να τα υποχρεώσω να κάνουν κάτι που δε θέλουν ή να τους απαγορεύσω να κάνουν κάτι που επιθυμούν. Είναι σαν τον κανονικό κόσμο», σχολίαζε.

Η δύναμη της σκέψης
Στη διάρκεια μιας συνεδρίας, ο ψυχίατρος τής ζήτησε να αναγκάσει το φάντασμα να περάσει μέσα από μια λάμπα. Η γυναίκα επέμενε ότι το δωμάτιο σκοτείνιασε, όμως ο Σάτζμαν της απάντησε ότι τα μάτια του έβλεπαν άπλετο φως. Οι αισθήσεις της είχαν εξαντληθεί. Κάτι συνέβαινε στο μυαλό της. Τελικά τα κατάφερε. Οι παραισθήσεις της άρχισαν να αποτελούν γι’ αυτήν ένα είδος διασκέδασης με το οποίο επέλεγε να ασχοληθεί, όποτε ένιωθε μοναξιά ή πλήξη. Κατανόησε ότι, αν το μυαλό είναι σε θέση να προκαλέσει την εμφάνιση φαντασμάτων, τότε μπορεί και να τα αναγκάσει να εξαφανιστούν.

Οι άνθρωποι στις μέρες μας συναντούν φαντάσματα; Και αν ναι, η εμφάνισή τους συνδέεται με τη φυσιολογία του εγκέφαλου; Αυτό ακριβώς ισχυριζόταν ο Ρόμπερτ Α. Μπέικερ, επίτιμος καθηγητής ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο του Κεντάκι στις ΗΠΑ. «Δεν υπάρχουν μαγικές καταστάσεις, υπάρχουν μαγεμένοι άνθρωποι», βεβαίωνε. Ένα από τα αγαπημένα του περιστατικά ήταν εκείνο ενός νεαρού ζευγαριού που ζούσε σε μια μικρή πόλη του Κεντάκι. Ήταν τρομοκρατημένο από το πνεύμα μιας μικρής που κανείς δεν είχε δει, ούτε είχε ακούσει. Με υπομονή, ο Μπέικερ ανακάλυψε ότι οι δύο νέοι επιθυμούσαν απεγνωσμένα να αποκτήσουν απογόνους. Ο ψυχολόγος τούς συμβούλεψε να υιοθετήσουν ένα παιδί και, όταν το έκαναν, το φάντασμα εξαφανίστηκε. Άραγε, ο εγκέφαλός μας «γεννά» και τα φαντάσματα συγγενικών ή πολύ αγαπημένων προσώπων που δεν βρίσκονται πια κοντά μας;

Την απάντηση σε αυτή την ερώτηση επιχειρεί να δώσει ένας από τους πιο διάσημους κυνηγούς φαντασμάτων των τελευταίων ετών, ο ψυχολόγος Ρίτσαρντ Γουάισμαν, του Πανεπιστημίου του Χέρτφορντσαϊρ στη Βρετανία. Επέλεξε δύο από τις πιο τρομακτικές περιοχές στη Βρετανία: τις κρύπτες της γέφυρας Σάουθ Μπριτζ στο Εδιμβούργο και το Χάμπτον Κουόρτ, το ανάκτορο του Ερρίκου Η΄, όπου λέγεται ότι πλανάται το φάντασμα της πέμπτης συζύγου του, Κάθριν Χάουαρντ, που αποκεφαλίστηκε στον Πύργο του Λονδίνου. Οδήγησε σε αυτές τις τοποθεσίες διάφορα άτομα και στη συνέχεια τους ζήτησε να διηγηθούν τι έζησαν εκεί. Οι αφηγήσεις τους αποδείχτηκε ότι ταυτίζονταν πλήρως με τις παραδοσιακές ιστορίες των στοιχειωμένων σπιτιών: θόρυβοι στους διαδρόμους, ανατριχίλα, η αίσθηση ότι κάποιος τους παρακολουθούσε... Στο τέλος της επίσκεψης σημείωναν πάνω σε ένα σχέδιο τα σημεία που τους είχαν φανεί πιο τρομακτικά. Παρ’ όλο που οι συμμετέχοντες δε γνώριζαν ποια ήταν τα κατά την παράδοση στοιχειωμένα, τα σημείωναν ως τα πιο τρομακτικά. «Υπάρχουν τοποθεσίες όπου ο κόσμος βιώνει εμπειρίες πέρα από τις συνηθισμένες», σχολιάζει ο Γουάισμαν, «και τα φαντάσματα αποτελούν έναν τρόπο για να τις ερμηνεύσει». Είναι αυτή η σωστή ερμηνεία; Η ομάδα του ψυχολόγου υποστηρίζει πως όχι: υπάρχουν στοιχειωμένες τοποθεσίες, όμως δεν υπάρχουν φαντάσματα.

Μαγνητικές διακυμάνσεις
Πράγματι, σε κάποιες τοποθεσίες η ατμόσφαιρα είναι υποβλητική, συχνά απόκοσμη, κάτι που γνωρίζουν καλά οι σκηνοθέτες του Χόλιγουντ και κάποιοι μυθιστοριογράφοι. Ο Ρόμπερτ Α. Μπέικερ ισχυριζόταν ότι αρκεί να διακοσμηθεί κατάλληλα ένα παλιό σπίτι, για να βγουν τα φαντάσματα. Φαίνεται πως αντιδρούμε ασυνείδητα τόσο σε κάποια οπτικά όσο και σε κάποια περιβαλλοντικά ερεθίσματα. Ο Γουάισμαν αναφέρεται σε τρεις παραισθησιογόνους παράγοντες που επιδρούν στον εγκέφαλο. Σύμφωνα με μια έρευνά του, που δημοσιεύτηκε το 2003 στο έντυπο British Journal of Psychology, στις στοιχειωμένες τοποθεσίες, σε σημεία όπου οι άνθρωποι βλέπουν φαντάσματα, σημειώνονται διακυμάνσεις στο μαγνητικό πεδίο, ασυνήθιστες αλλαγές στη φωτεινότητα ή απότομες αλλαγές στη θερμοκρασία.

Το κάστρο των πειραμάτων
Ο διακεκριμένος ψυχολόγος σχεδιάζει την κατασκευή ενός πειραματικού στοιχειωμένου κάστρου με σκοπό να μελετήσει, σε ελεγχόμενες συνθήκες, την πραγματική επίδραση παραγόντων που κάνουν τα φαντάσματα να αποκαλυφθούν. Δύο από τα ερεθίσματα που προκαλούν... ανατριχίλα και αποτελούν αντικείμενο μελέτης για τον Γουάισμαν είναι ήδη γνωστά σε σκηνοθέτες ταινιών φρίκης, αρχιτέκτονες μουσείων τρόμου και άλλους επαγγελματίες που ζουν από τα φαντάσματα. Για να προκαλέσουν φόβο, αλλάζουν το φωτισμό και τη θερμοκρασία του χώρου. Μοναδική καινοτομία στα πειράματα του Γουάισμαν αποτελούν οι μαγνητικές διακυμάνσεις. Παρ’ όλο που δεν έχει αποδειχτεί, υπάρχουν ενδείξεις ότι τέτοιες διακυμάνσεις συνδέονται με την εμφάνιση παραισθήσεων.

Μεταξύ των βασικών υπέρμαχων αυτής της θεωρίας περιλαμβάνεται ο νευροεπιστήμονας Μάικλ Πέρσινγκερ, του Πανεπιστημίου Λορέντιαν στον Καναδά. Για τις ανάγκες των πειραμάτων του, κατασκεύασε ένα κράνος που δημιουργεί μαγνητικά πεδία σε συγκεκριμένες περιοχές του εγκέφαλου. Το κράνος προκαλεί εμπειρίες οραμάτων και εμφάνισης φαντασμάτων, ερεθίζοντας τον κροταφικό λοβό του εγκέφαλου.

Κλινικές ενδείξεις αποδεικνύουν ότι οι λειτουργίες του κροταφικού λοβού συνδέονται με τις παραισθήσεις. Για παράδειγμα, οι εστιακές κρίσεις επιληψίας προκαλούν την εκδήλωση αυθόρμητης και ανεξέλεγκτης δραστηριότητας σε αυτή τη ζώνη του εγκέφαλου. Σε αυτό το στάδιο, οι ασθενείς παρουσιάζουν ακουστικές και οπτικές παραισθήσεις που συνδέονται με την εμφάνιση φαντασμάτων.

Έτσι η αναζήτηση των λειτουργιών του εγκέφαλου που προκαλούν παράξενες εμπειρίες «συναντά» το έργο των κυνηγών φαντασμάτων. Πρόσφατη νευρολογική έρευνα σε άτομα που ισχυρίζονταν ότι δέχονταν επισκέψεις φαντασμάτων έδειξε ότι υπέφεραν από χρόνιες κεφαλαλγίες και συχνές απώλειες συνείδησης, στη διάρκεια των οποίων, σύμφωνα με μαρτυρίες, δάγκωναν τη γλώσσα τους. Η διάγνωση επιληψίας θα ταίριαζε απόλυτα στην περίπτωσή τους.

Διαταραχές συνείδησης
Οι σύγχρονοι κυνηγοί φαντασμάτων δρουν και τη νύχτα, καθώς μελετούν σκοτεινές τοποθεσίες όπου συχνάζουν τα φαντάσματα και παρατηρούνται μυστήριες καταστάσεις. Αντικείμενο της μελέτης τους αποτελούν τα στάδια της ύπνωσης και οι εμπειρίες που πολλοί άνθρωποι βιώνουν στη διάρκεια περιόδων αϋπνίας ή στο στάδιο ανάμεσα στην αγρύπνια και τον ύπνο. Συνοδεύονται από πολύ ασυνήθιστες σκέψεις και μονολόγους που, αρχικά, δίνουν την εντύπωση ότι το άτομο έχει τις αισθήσεις του, όμως στη συνέχεια αποδεικνύεται ότι έχει το ακαταλόγιστο και λέει... ασυναρτησίες. Το συγκεκριμένο επίπεδο διαταραγμένης συνείδησης εκδηλώνεται με ποικίλα συμπτώματα, ανάλογα με το άτομο. Κάποιοι αναφέρουν ότι στην αρχή βλέπουν φωτεινές λάμψεις και χρώματα ή γεωμετρικά σχήματα και στη συνέχεια πρόσωπα και διάφορα αντικείμενα. Στο τέλος, κυριαρχούν περίπλοκες σκηνές, όπου πρωταγωνιστούν αλλόκοτες μορφές με λεπτομέρειες πολύ χαρακτηριστικές. Λιγότερο συχνά, το άτομο έχει την αίσθηση ότι ακούει θορύβους, είτε πρόκειται για μουσική είτε για ομιλίες είτε για κάποιον που απλώς φωνάζει το όνομά του.

Όλες οι αφηγήσεις για φαντάσματα θα παρέμεναν ανέκδοτα με περιορισμένο κοινό, αν δε συνδέονταν με το ευρύτερο πολιτιστικό και κοινωνικό πλαίσιο της εποχής τους, που τις βοήθησε να διαδοθούν. Γι’ αυτό σήμερα οι επιστήμονες λαμβάνουν υπόψη από ψιθύρους μέχρι συγκεκριμένα χαρακτηριστικά των περίφημων αστικών μύθων, προκειμένου να αντλήσουν περισσότερες πληροφορίες για τη γέννηση και την προέλευση των φαντασμάτων. Πώς ξέρουμε ότι κάποιο μέρος είναι στοιχειωμένο; Πότε προέκυψε αυτή η ιδέα;

Δημιουργία φαντάσματος
Το καλοκαίρι του 1970, ο δημοσιογράφος Φρανκ Σμιθ αποφάσισε ότι, αντί να αρχίσει να ψάχνει για φαντάσματα, θα ήταν πιο χρήσιμο να δημιουργήσει ένα. Συνέλαβε την ιδέα στο Λονδίνο, κάτω από τα συντρίμμια του ναού της Αγίας Άννας, και αποφάσισε να δώσει στο φάντασμά του «ταυτότητα» ιερέα.
Εκεί κοντά βρισκόταν μια λεωφόρος που μέχρι τα τέλη του 19ου αιώνα ήταν γεμάτη οίκους ανοχής, ταβέρνες και φτηνές πανσιόν. Σκέφτηκε ότι ο επίσκοπός του θα ήταν ο ιδιοκτήτης κάποιου παλιού σπιτιού φιλοξενίας ναυτικών, που θα έκλεβε τους πελάτες του πριν ρίξει τα πτώματά τους στον Τάμεση. Επόμενο βήμα θα ήταν η διάδοση της ιστορίας του. Με αυτόν το σκοπό, έγραψε ένα άρθρο όπου μιλούσε για το φάντασμα ενός μυστηριώδους ιερέα. Είχε γεννηθεί το φάντασμα της προβλήτας του Ράτκλιφ.

Το δημοσίευμα στον τύπο είχε τεράστια απήχηση. Την αμέσως επόμενη χρονιά εκδόθηκαν οκτώ βιβλία όπου γινόταν αναφορά στη στοιχειωμένη προβλήτα του διεφθαρμένου κληρικού. Ξαφνιασμένος από τις διαστάσεις που πήρε η ιστορία του, ο Σμιθ άρχισε να εξηγεί το πείραμά του στην εφημερίδα The Sunday Times. Αρκετά αργότερα, το BBC παρουσίασε ένα ντοκιμαντέρ σχετικά με το τέχνασμά του.

Παρ’ όλα αυτά, ιστορίες σχετικά με νέες περιπέτειες του φαντάσματος του ιερέα συνέχισαν να διαδίδονται. Χρόνια αργότερα, δημοσιεύονταν στον τύπο μαρτυρίες όπως εκείνη ενός αξιωματικού της αστυνομίας, ο οποίος δήλωνε ότι όταν ήταν νέος (20 χρόνια πριν από το τέχνασμα του Σμιθ) δεν του άρεσε καθόλου να εισέρχεται στις συγκεκριμένες αποβάθρες, επειδή του προκαλούσε φόβο το φάντασμα.

Γιατί οι άνθρωποι συνέχισαν και συνεχίζουν να πιστεύουν σε αυτό το θλιβερό δημιούργημα της φαντασίας ενός δημοσιογράφου; Σύμφωνα με τον Σμιθ, η ύπαρξη του ιερέα έγινε ευρύτερα γνωστή, λόγω των διαστάσεων που έδωσαν στην ιστορία του οι αρχές. Ο δημοσιογράφος είχε αποφασίσει ότι, αν κάποιος ενδιαφερόταν πραγματικά για το φαινόμενο, θα του αποκάλυπτε αμέσως την αλήθεια. Όμως κανείς δεν τον πλησίασε για να επιβεβαιώσει τις πληροφορίες του. Πολλοί πίστεψαν αμέσως την ιστορία, επειδή ήταν αληθοφανής. Έτσι λειτουργούν οι περισσότεροι αστικοί μύθοι: είναι ιστορίες που ανταποκρίνονται στο λαϊκό αίσθημα μια δεδομένη χρονική στιγμή.

Τα όρια της ζωής προκαλούν φόβο
Τελικά, γιατί μας αρέσει να μιλάμε για φαντάσματα; Ο Γιαν Χάρολντ Μπράνβαντ, καθηγητής λαογραφίας στο Πανεπιστήμιο της Γιούτα στις ΗΠΑ, επιχείρησε να δώσει μια επιστημονική εξήγηση ιχνογραφώντας τους «ψιθύρους» της πόλης. Σε πρώτη φάση, ανακάλυψε ότι οι ιστορίες που εντυπωσιάζουν σχετίζονται με θέματα που χτυπούν ευαίσθητες χορδές μας. Και τα όρια ανάμεσα στη ζωή και το θάνατο αναμφισβήτητα προκαλούν εύκολα φόβο.

Επιπλέον, οι «ψίθυροι» που διαδίδονται ταχύτερα αφορούν σκοτεινά θέματα. Άλλωστε οι αφηγήσεις φαντασμάτων εμπλουτίζονται διαρκώς με νέες λεπτομέρειες, χωρίς να υπάρχει κίνδυνος διάψευσης των μαρτυριών.

Φαντάσματα, αέρινες μορφές, ζόμπι, εξωγήινοι εισβολείς... όλα αυτά αποτελούν διαφορετικές όψεις του ίδιου νομίσματος. Σήμερα, τα θρησκευτικά οράματα των πρώιμων χρόνων έχουν αντικατασταθεί από άλλα, που αφορούν εισβολές εξωγήινων. Τα φαντάσματα κυριάρχησαν το Μεσαίωνα, σταδιακά όμως βρέθηκαν αντικαταστάτες τους και έτσι αυτά μας εγκαταλείπουν.

Focus Magazine

Ποντίκι κλώνος μόνο από κύτταρα δέρματος


Η τεχνική κλωνοποίησης του προβάτου «Ντόλι» φαντάζει πια ξεπερασμένη. Κινέζοι επιστήμονες, για πρώτη φορά στον κόσμο, έδειξαν ότι είναι δυνατό, χρησιμοποιώντας κύτταρα από ιστό ενήλικου ζώου (στη συγκεκριμένη περίπτωση δέρματος) να αναδημιουργήσουν όλη τη γκάμα των διαφορετικών σωματικών κυττάρων ενός οργανισμού, με τον ίδιο τρόπο που μπορούν να το κάνουν τα εμβρυικά βλαστοκύτταρα.

Έτσι, μπόρεσαν να κλωνοποιήσουν ένα ποντίκι από το δέρμα ενός άλλου ενήλικου ποντικιού, αναπρογραμματίζοντας δερματικά κύτταρα από το δεύτερο. Με απλά λόγια, χωρίς σεξουαλική αναπαραγωγή, χωρίς καν την χρήση σπέρματος και ωαρίου σε εργαστήριο, αναπαράχθηκε ένας ζωντανός οργανισμός - απλώς από κύτταρα δέρματος.

Πρόκειται για μια σημαντική πρόοδο στην επιστημονική έρευνα, που προκάλεσε αίσθηση διεθνώς. Η έρευνα έγινε από ερευνητές της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών (υπό τον Τσι Ζου του Ινστιτούτου Ζωολογίας του Πεκίνου και την Φάνι Ζενγκ του Ινστιτούτου Ιατρικής Γενετικής του πανεπιστημίου Τζιάο Τονγκ της Σαγκάης) και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Nature», σύμφωνα με τα πρακτορεία Ρόιτερ και Γαλλικό και το βρετανικό Τύπο.

Το πρώτο κλωνοποιημένο ποντίκι ονομάστηκε «Τάινι» ή «Σιάο-Σιάο» στα κινεζικά. Μια δεύτερη κινεζική επιστημονική ομάδα, υπό τον Σαορόνγκ Γκάο του Εθνικού Ινστιτούτου Βιολογικών Επιστημών του Πεκίνου, χρησιμοποιώντας παρόμοια τεχνική, ανέφερε παρόμοια θετικά αποτελέσματα κλωνοποίησης ποντικιού, που δημοσιεύτηκαν στο περιοδικό «Cell Stem Cell».

Αν η τεχνική αυτή επαναληφθεί και σε ανθρώπους, τότε, σύμφωνα με τους «Τάιμς» του Λονδίνου, ανοίγει το δρόμο για την αξιοποίηση μιας απεριόριστης ποσότητας αναπρογραμματισμένων πολυδύναμων κυττάρων (τύπου βλαστοκυττάρων) όχι από έμβρυα, αλλά από τα κύτταρα του ίδιου του ασθενούς, διευκολύνοντας θεραπείες διαφόρων ασθενειών, όπως το Πάρκινσον, η παράλυση ή ο διαβήτης.

Η τεχνική αυτή έχει το πλεονέκτημα ότι παρακάμπτει το ηθικά ευαίσθητο ζήτημα της καταστροφής εμβρύων, προκειμένου να εξευρεθούν εμβρυικά βλαστοκύτταρα. Από την άλλη όμως, και αυτή η τεχνική κλωνοποίησης έχει τον κίνδυνο απόρριψης από το ανοσοποιητικό σύστημα του οργανισμού.

Στην κινεζική έρευνα, ελήφθησαν κύτταρα από το δέρμα ενός ενήλικου ποντικού, στα οποία, με τη βοήθεια ενός ιού, εισήχθησαν τέσσερα τροποποιημένα γονίδια, που οδήγησαν στον αναπρογραμματισμό των δερματικών κυττάρων (δηλαδή το γενετικό τους "ρολόι" γύρισε προς τα πίσω), ώστε να γίνουν πολυδύναμα. Μέχρι τώρα τα πολυδύναμα κύτταρα είχε αποδειχτεί, σε πειραματικές εργαστηριακές καλλιέργειες, ότι μπορούν να μετατραπούν σε άλλα κύτταρα (αίματος, δέρματος, μυών κλπ), όμως ποτέ μέχρι σήμερα δεν είχαν περάσει το τελικό τεστ: να μετατραπούν σε ένα ολοκληρωμένο ζωντανό οργανισμό μέσα από κλωνοποίηση - κάτι που πλέον έγινε.

Τα αναπρογραμματισμένα πολυδύναμα κύτταρα του ενήλικου ποντικιού εισήχθησαν στη συνέχεια σε ένα βλαστοκύτταρο (μια ομάδα κυττάρων που προορίζεται να γίνει ιστός πλακούντα),που εμφυτεύθηκε, με τη σειρά του, σε ένα ενήλικο θηλυκό ποντίκι. Αυτό τελικά, μετά από 20 μέρες, γέννησε ένα μαύρο ποντικάκι που, όπως έδειξαν τα τεστ DNA, ήταν κλώνος του αρχικού -επίσης μαύρου- ενήλικου ποντικιού από όπου είχαν ληφθεί τα δερματικά κύτταρα (ενώ η παρένθετη μητέρα ήταν λευκού χρώματος).

Το ποσοστό επιτυχίας, δηλαδή των επιτυχών γεννήσεων εμβρύων-κλώνων στο σύνολο των εμφυτεύσεων πολυδύναμων κυττάρων σε πλακούντα παρένθετης μητέρας, ήταν χαμηλό (3,5% στην πρώτη κινεζική έρευνα και 1,1% στη δεύτερη). Συνολικά 27 ποντίκια δημιουργήθηκαν με τη νέα τεχνική και αυτά, με τη σειρά τους, έχουν δημιουργήσει κάπου 200 απογόνους.

Η πλειονότητα των ποντικιών δεν εμφάνισε καρκινικούς όγκους (ακόμα τουλάχιστον) ή άλλα προβλήματα υγείας.Το πρώτο και πιο ηλικιωμένο κλωνοποιημένο ποντίκι έζησε για περίπου εννέα μήνες. Άλλα όμως κλωνοποιημένα ποντίκια πέθαναν γρήγορα (μερικά σε μόλις δύο μέρες από τη γέννησή τους) ή εμφάνισαν φυσικές ανωμαλίες, λεπτομέρειες για τις οποίες οι κινέζοι ερευνητές δεν αποκάλυψαν, αλλά υποσχέθηκαν να το κάνουν σε επόμενη επιστημονική εργασία τους.

Πολλοί επιστήμονες ανά τον κόσμο χαιρέτισαν το κινεζικό επίτευγμα, καθώς επιστήμονες του πανεπιστημίου ΜΙΤ των ΗΠΑ είχαν προσπαθήσει κάτι ανάλογο το 2007, αλλά είχαν αποτύχει. Όμως ορισμένοι, όπως ο βρετανός καθηγητής και ειδικός στα βλαστοκύτταρα Ρόμπιν Λάβελ-Μπατζ, επεσήμαναν ότι πιθανώς η έρευνα αυτή δεν μπορεί -ακόμα τουλάχιστον- να εφαρμοστεί στους ανθρώπους, επειδή τα ανθρώπινα αναπρογραμματισμένα πολυδύναμα κύτταρα είναι αμφίβολο κατά πόσον, αν εισαχθούν κι αυτά σε κύτταρα πλακούντα, θα μπορέσουν ποτέ να καταλήξουν στην κλωνοποίηση και τη δημιουργία ενός ολοκληρωμένου εμβρύου. Εξάλλου, επίσης προς το παρόν, κάτι τέτοιο είναι παράνομο σε πολλές χώρες, καθώς δεν επιτρέπεται ανθρώπινα βλαστοκύτταρα να εμφυτεύονται σε μια γυναίκα.

Από την άλλη, η κινεζική τεχνική βασίζεται στην τροποποίηση των αρχικών δερματικών κυττάρων με τη βοήθεια ιών, κάτι που μπορεί μελλοντικά να οδηγήσει στην εμφάνιση καρκίνου. Πάντως, ήδη αναπτύσσονται ασφαλέστερες εναλλακτικές μέθοδοι αναπρογραμματισμού κυττάρων, που δεν εξαρτώνται από τη βοήθεια των ιών.

Τα πρώτα αναπρογραμματισμένα πολυδύναμα κύτταρα (iPS) στον κόσμο δημιουργήθηκαν το 2006 από τον ιάπωνα επιστήμονα Σίνια Γιαμανάκα του πανεπιστημίου του Κιότο. Έκτοτε, οι επιστήμονες σε όλο τον κόσμο προσπαθούν να καταλάβουν πόσο και σε τι διαφέρουν μεταξύ τους τα κανονικά εμβρυικά βλαστοκύτταρα από τα εναλλακτικά αναπρογραμματισμένα πολυδύναμα κύτταρα.

Από την άλλη, σύμφωνα με τους «Τάιμς», όσο και αν τώρα φαίνεται επιστημονική φαντασία, ίσως στο μέλλον προκύψουν απρόσμενα προβλήματα. Αφού ο καθένας μας, όπου πάει, αφήνει κύτταρα από δέρμα του πίσω του (π.χ. πάνω σε ποτήρια από όπου πίνει ή σε αντικείμενα που αγγίζει), τι θα γινόταν αν κάποιος μάζευε κρυφά αυτά τα κύτταρα και τα μετέτρεπε σε αναπρογραμματισμένα πολυδύναμα κύτταρα, από όπου κατά βούληση θα μπορούσε να δημιουργήσει ένα έμβρυο-κλώνο μας, χωρίς καν να το ξέρουμε;

Πάντως οι κινέζοι επιστήμονες φρόντισαν να διευκρινίσουν ότι δεν θεωρούν ηθική την χρησιμοποίηση της τεχνικής τους για την ανθρώπινη αναπαραγωγή μέσω κλωνοποίησης. Δεν είναι σίγουρο όμως ότι όλοι οι επιστήμονες θα έχουν πάντα τους ίδιους ενδοιασμούς.

Στα σκαριά τεχνητός ανθρώπινος εγκέφαλος


Ένας ολοκληρωμένος και λειτουργικός ανθρώπινος εγκέφαλος μπορεί να κατασκευαστεί μέσα σε μια δεκαετία, σύμφωνα με εκτιμήσεις κορυφαίου επιστήμονα.

Ο καθηγητής του Πολυτεχνείου της Λωζάνης Χένρι Μάρκραμ, διευθυντής του Προγράμματος «Blue Brain» και του Ινστιτούτου «Εγκέφαλος-Νους», ο οποίος έχει ήδη ανακατασκευάσει σε ένα βαθμό τον εγκέφαλο ενός αρουραίου, μιλώντας στη διεθνή συνδιάσκεψη TED στην Οξφόρδη, σύμφωνα με το BBC και τον «Γκάρντιαν», δήλωσε ότι, μεταξύ άλλων, ένας συνθετικός εγκέφαλος θα αποδειχτεί πολύτιμος για την εύρεση νέων θεραπειών των νοητικών ασθενειών, όπως το Αλτσχάιμερ και ο αυτισμός.

«Δεν είναι αδύνατο να φτιάξουμε έναν ανθρώπινο εγκέφαλο και μπορούμε να το κάνουμε μέσα στα επόμενα δέκα χρόνια. Αν το κάνουμε όντως, τότε θα στείλουμε ένα ολόγραμμα στη συνδιάσκεψη TED για να μιλήσει», δήλωσε ο Μάρκραμ.

Το Πρόγραμμα «Blue Brain», που διευθύνει, ξεκίνησε το 2005 και αποσκοπεί στην κατασκευή του εγκεφάλου των θηλαστικών και ειδικότερα του εξελικτικά πιο σύγχρονου και ταυτόχρονα πιο πολύπλοκου τμήματός του, του νέο-φλοιού, με τα δισεκατομμύρια νευρώνες, ο οποίος αποτελεί και το «ιερό δισκοπότηρο» των νευρο-επιστημών λόγω της πολυπλοκότητάς του.

Όπως δήλωσε ο Μάρκραμ, ο νέο-φλοιός ήταν ουσιαστικά ένας νέος εγκέφαλος, που αναπτύχθηκε, ώστε τα θηλαστικά να ανταποκριθούν στις ανάγκες της μητρότητας-πατρότητας, στις κοινωνικές σχέσεις και στις ποικίλες γνωσιακές λειτουργίες τους σε σχέση με το περιβάλλον. «Ήταν τόσο πετυχημένη η εξέλιξή του από το ποντίκι στον άνθρωπο, που αυξήθηκε κατά χίλιες περίπου φορές σε αριθμό μονάδων που τον απαρτίζουν, για να καταλήξει να αποτελεί σήμερα αυτό το σχεδόν τρομακτικό όργανο. Και η εξέλιξη του εγκεφάλου συνεχίζεται με τρομερή ταχύτητα», δήλωσε ο κορυφαίος νευροεπιστήμονας.

Το Πρόγραμμα «Blue Brain» έχει ήδη δημιουργήσει ένα τρισδιάστατο μοντέλο λογισμικού, το οποίο αποτελείται από δεκάδες χιλιάδες νευρώνες, καθένας από τους οποίους είναι διαφορετικός, γεγονός που έχει καταστήσει δυνατή την ψηφιακή αναπαράσταση ενός μέρους του νέο-φλοιού. Για να «ζωντανέψει» το μοντέλο, τροφοδοτείται σε ένα σούπερ-κομπιούτερ, μαζί με μερικούς μαθηματικούς αλγορίθμους (εξισώσεις που αφορούν τους κανόνες επικοινωνίας και διασύνδεσης των νευρώνων μεταξύ τους). «Χρειάζεται ένας φορητός υπολογιστής για να κάνει όλους τους υπολογισμούς για ένα μόνο νευρώνα. Συνεπώς χρειαζόμαστε, σε αυτή την φάση, ταυτόχρονα δέκα χιλιάδες φορητούς υπολογιστές», ανέφερε ο Μάρκραμ.

Αντί για αυτούς, η ερευνητική ομάδα του χρησιμοποιεί έναν υπερ-υπολογιστή «Blue Gene» της ΙΒΜ, που διαθέτει 10.000 επεξεργαστές. Ήδη άρχισαν οι προσομοιώσεις για να καταλάβουν οι επιστήμονες πώς λειτουργεί ο ανθρώπινος εγκέφαλος και πώς μπορεί να αναπαραχθεί η λειτουργία του τεχνητά. Για παράδειγμα, δείχνουν μια εικόνα στον εγκέφαλο και μετά παρακολουθούν την ηλεκτρική δραστηριότητά του στον υπολογιστή.

Μια μελλοντική πρακτική εφαρμογή, αν όλα πάνε καλά, θα είναι ότι πλέον θα περιοριστούν τα πειράματα στα μεγάλα ζώα, αφού οι επιστήμονες θα μπορούν να μελετούν ένα τεχνητό εγκέφαλο. Αλλά, σύμφωνα με τον Μάρκραμ, υπάρχει και μια πιο φιλοσοφική διάσταση στην κατασκευή ενός συνθετικού εγκεφάλου. Αφού το 99% περίπου αυτού που «βλέπουμε», είναι η αντίληψη που έχει ο εγκέφαλός μας για τα πράγματα γύρω μας, ένας τεχνητός εγκέφαλος θα μας βοηθήσει να καταλάβουμε την ίδια φύση της πραγματικότητας - εξωτερικής και εσωτερικής.

Το Νοέμβριο επαναλειτουργεί ο Μεγάλος Επιταχυντής Ανδρονίων


Ακόμα δεν έχετε αποφασίσει τι θα κάνετε αυτούς τους λίγους εναπομείναντες πολύτιμους μήνες μέχρι να έρθει το τέλος του κόσμου;

Τότε είστε τυχεροί, γιατί η πολυαναμενόμενη -και για πολλούς επικίνδυνη- επαναλειτουργία του Μεγάλου Επιταχυντή Ανδρονίων έλαβε νέα αναβολή -ξανά- σχεδόν έναν μήνα μετά την τελευταία αναβολή.

Αυτή τη φορά φαίνεται πως ο ένοχος είναι οι διαρροές στο θάλαμο κενού αέρος. Το CERN δήλωσε πως ο Επιταχυντής θα επαναλειτουργήσει πιθανότητα πριν τα μέσα του Νοέμβρη, και τυχαίνει να συμπίπτει χρονικά με την κορύφωση της βροχής μετεωριτών στον αστερισμό του Λέοντα. Άραγε είναι απλά σύμπτωση;

Engadget

Διεκόπη ο διαστημικός περίπατος στο Endeavour


Προβλήματα στη στολή του αστροναύτη Κρις Κάσιντι ανάγκασαν την Πέμπτη τη NASA να διακόψει τον διαστημικό του περίπατο έξω από το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Το σύστημα που αφαιρεί το διοξείδιο του άνθρακα από τον αέρα στη διαστημική στολή παρουσίασε προβλήματα που υπαγόρευσαν τη διακοπή του διαστημικού περίπατου στις 20:31 GMT, ύστερα από 5 ώρες και 59 λεπτά, ενώ η προγραμματισμένη διάρκειά του ήταν περίπου εξήμισυ ώρες.

Αποστολή του Κάσιντι και του συναδέλφου του Ντέιβ Γουλφ, μελών του πληρώματος του διαστημικού λεωφορείου Endeavour, ήταν η αλλαγή τεσσάρων μπαταριών σε ένα από τα ηλιακά πάνελ του σταθμού, αλλά οι δύο αστροναύτες πρόλαβαν να αλλάξουν μόνο τις δύο και να αφαιρέσουν την τρίτη.

Ο σημερινός διαστημικός περίπατος ήταν ο τρίτος από τους πέντε προγραμματισμένους της αποστολής.

Όσοι πίνουν γάλα ζουν περισσότερο, διαπιστώνει έρευνα Βρετανών επιστημόνων

Σημαντικά το οφέλη του

Η αυξημένη κατανάλωση γάλακτος αυξάνει το προσδόκιμο ζωής, λένε Βρετανοί επιστήμονες

Η αυξημένη κατανάλωση γάλακτος αυξάνει το προσδόκιμο ζωής, λένε Βρετανοί επιστήμονεςReuters

Αθήνα: Το γάλα προσθέτει χρόνια ζωής. Αυτό είναι το συμπέρασμα έρευνας Βρετανών επιστημόνων, που διαπίστωσε ότι όσοι πίνουν γάλα τακτικά, μειώνουν κατά 15% - 20% τις πιθανότητές τους να πεθάνουν από καρδιά, εγκεφαλικό, καρκίνο ή διαβήτη.

Η έρευνα έγινε από ερευνητές των πανεπιστημίων Ρίντινγκ, Κάρντιφ και Μπρίστολ, με επικεφαλής τον καθηγητή Πίτερ Έλγουντ, και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Journal of the American College of Nutrition».

Επειδή ορισμένες φορές το γάλα έχει κατηγορηθεί ως ανθυγιεινή τροφή, η έρευνα μελέτησε κατά πόσον τα οφέλη του γάλακτος υπεραντισταθμίζουν τους όποιους κινδύνους από την κατανάλωσή του.

Για πρώτη φορά μια επιστημονική μελέτη εκτίμησε σφαιρικά τα οφέλη και τους κινδύνους για την εμφάνιση μιας ασθένειας λόγω του γάλακτος.

Η έρευνα αξιολόγησε τα στοιχεία από 324 προηγούμενες μελέτες που αφορούσαν την κατανάλωση γάλακτος.

Το συμπέρασμα ήταν ότι τελικά η αυξημένη κατανάλωση γάλακτος προσδίδει συγκριτικό πλεονέκτημα επιβίωσης, με άλλα λόγια αυξάνει το προσδόκιμο ζωής.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, δεν προέκυψαν ενδείξεις ότι το γάλα αυξάνει τον κίνδυνο εμφάνισης ή επιδείνωσης κάποιας χρόνιας ασθένειας, με εξαίρεση τον καρκίνο του προστάτη.

Καθρέφτη, καθρεφτάκι μου... Δημοσίευση: πρίν 1 ώρα & 40' Δύσκολα θα βρεθεί άντρας που να διαφωνεί με την έρευνα... Δύσκολα θα βρεθεί άντρας που να δι

Η τεχνολογία USB 3.0 βρίσκεται ακόμα σε αρχικό στάδιο, όσον αφορά τη διαθεσιμότητα στο καταναλωτικό κοινό, ωστόσο αυτό αναμένεται να αλλάξει στους επόμενους μήνες, με δεδομένο αρκετοί κατασκευαστές έχουν ήδη αρχίσει να παρουσιάζουν τις προτάσεις τους. Η εταιρεία LucidPort ανακοίνωσε ότι έχει αρχίσει να διαθέτει το USB300, το οποίο αποτελεί τον πρώτο USB 3.0 to SATA bridge controller.

Το νέο chip έχει ως αποστολή να συνδέει ένα σκληρό δίσκο ή ένα SSD τεχνολογίας SATA με ένα USB 1.1/2.0/3.0 host. Διαθέτει υποστήριξη SATA Native Command Queuing (NCQ), κρυπτογράφηση AES 128/256 και εξασφαλίζει ταχύτητες μεταφοράς 210MB/sec όταν χρησιμοποιείται ο driver του Windows Mass Storage και ακόμα υψηλότερες τιμές με τον driver USB Attached SCSI (UAS).

Η LucidPort δε θα είναι για πολύ η μόνη εταιρεία με USB 3.0 to SATA bridge controller. Η Fujitsu, η PLX και η Faraday Electronics έχουν ήδη ανακοινώσει ότι πρόκειται να κυκλοφορήσουν αντίστοιχα προϊόντα.

Πηγή: Pc Magazine

Οι γυναίκες ομορφαίνουν όσο περνά ο χρόνος

Καθρέφτη, καθρεφτάκι μου...

Δύσκολα θα βρεθεί άντρας που να διαφωνεί με την έρευνα...

Δύσκολα θα βρεθεί άντρας που να διαφωνεί με την έρευνα...ΑΠΕ

Αθήνα: Οι άνδρες ή οι γυναίκες άραγε θα πρέπει να αισθανθούν περισσότερη ικανοποίηση με το εύρημα μιας νέας επιστημονικής έρευνας, ότι η εξέλιξη και ο ανταγωνισμός ωθεί τις γυναίκες να γίνονται ολοένα και πιο όμορφες, ενώ οι άνδρες παραμένουν αισθητικά λίγο-πολύ στο επίπεδο της εποχής...των σπηλαίων;

Με το πέρασμα των γενιών, σύμφωνα με τους επιστήμονες, οι γυναίκες γίνονται σταθερά όλο και πιο ωραίες, στο πλαίσιο μιας «κούρας ομορφιάς» που αδιάκοπα λαμβάνει χώρα στο γυναικείο φύλο διεθνώς. Έτσι, διαχρονικά,η «ψαλίδα» ομορφιάς ανάμεσα σε γυναίκες και άνδρες συνεχώς διευρύνεται, καθώς η μέση γυναίκα ομορφαίνει περισσότερο από τον μέσο άνδρα.

Η έρευνα, που έγινε από Φιλανδούς ερευνητές, υπό τον Μάρκους Γιοκέλα του πανεπιστημίου του Ελσίνκι, σύμφωνα με το βρετανικό Τύπο, διαπίστωσε ότι οι όμορφες γυναίκες έχουν 16% περισσότερα παιδιά κατά μέσο όρο σε σχέση με τις πιο...κοινότοπες γυναίκες, ενώ τα πιο πολλά παιδιά αυτών των ομορφότερων γυναικών είναι κορίτσια. Οι κόρες αυτές, όταν μεγαλώσουν, τείνουν να γίνονται επίσης ελκυστικές και έτσι να διαιωνίζουν -και σταδιακά να βελτιώνουν- το πρότυπο της ομορφιάς.

Τα πορίσματα αυτά ταιριάζουν με τα συμπεράσματα πρόσφατης έρευνας του Σατόσι Καναζάβα, εξελικτικού ψυχολόγου της Σχολής Οικονομικών του Λονδίνου, ο οποίος βρήκε ότι οι όμορφοι γονείς είναι πιθανότερο να κάνουν κόρες παρά αγόρια. Όπως εκτιμά, πρόκειται για μια εξελικτική στρατηγική που αθόρυβα έχει προγραμματιστεί πλέον μέσα στο ανθρώπινο DNA.

Οι πιο ελκυστικοί γονείς είναι 26% λιγότερο πιθανό να αποκτήσουν αγόρι. Όταν μάλιστα πρόκειται για το πρώτο παιδί, οι πιο όμορφοι γονείς είναι κατά 36% πιθανότερο να αποκτήσουν κορίτσι. Οι λιγότερο όμορφοι άνδρες έχουν κατά μέσο όρο 13% λιγότερα παιδιά σε σχέση με τους υπόλοιπους.

Σύμφωνα με τον Κιναζάβα, «η φυσική ομορφιά είναι ένα άκρως κληρονομήσιμο χαρακτηριστικό, που αυξάνει δυσανάλογα την αναπαραγωγική επιτυχία των κοριτσιών σε σχέση με των αγοριών». «Αν οι πιο ελκυστικοί γονείς έχουν πιο πολλές κόρες και αν η φυσική ομορφιά είναι κληρονομήσιμη, τότε λογικά προκύπτει ότι η μέση γυναίκα, με το πέρασμα πολλών γενιών, διαδοχικά γίνεται πιο ελκυστική σε σχέση με τον άνδρα» πρόσθεσε.

Στους άνδρες, αντίθετα, από εξελικτική άποψη, η ομορφιά δεν φαίνεται να έχει κάποια ιδιαίτερη σημασία, με συνέπεια στο πέρασμα του χρόνου δεν έχουν αισθανθεί πραγματική βιολογική πίεση να γίνουν πιο όμορφοι. Οι ψυχολόγοι και οι βιολόγοι συμφωνούν ότι οι γυναίκες δίνουν μικρότερη σημασία στην ομορφιά ενός άνδρα και μεγαλύτερη στην ικανότητά του να φροντίσει εκείνες και τα παιδιά τους, στη διάρκεια της εγκυμοσύνης και μετά. Αυτό εξηγεί γιατί η κύρια πίεση που αισθάνονται οι άνδρες, είναι να είναι πετυχημένοι στην κοινωνία.

Σύμφωνα εξάλλου με τις μελέτες αυτές, και τα δύο φύλα συμφωνούν πως οι γυναίκες είναι αισθητικά πιο ωραίες από τους άνδρες. Εν κατακλείδι, οι έρευνες επιβεβαιώνουν την κοινή αντίληψη ότι «η ομορφιά βρίσκεται στα γονίδια».

Υπερβολές τα σενάρια για μεγάλη άνοδο στάθμης των ωκεανών, λένε Βρετανοί επιστήμονες

Φλέγμα vs καταστροφολογίας

Η έρευνα επισημαίνει, πάντως, ότι και η σχετικά ήπια άνοδος των υδάτων είναι αρκετή για να απειλήσει τις χαμηλού υψομέτρου χώρες

Η έρευνα επισημαίνει, πάντως, ότι και η σχετικά ήπια άνοδος των υδάτων είναι αρκετή για να απειλήσει τις χαμηλού υψομέτρου χώρεςΑΠΕ

Μπρίστολ: Η στάθμη των θαλασσών της Γης θα αυξηθεί συνολικά κατά 7 έως 87 εκατοστά μέσα στον 21ο αιώνα λόγω της υπερθέρμανσης και της κλιματικής μεταβολής, με βάση την υπόθεση ότι η μέση θερμοκρασία του πλανήτη ως το 2100 θα αυξηθεί κατά 1,1 έως 6,4 βαθμούς Κελσίου.

Αυτό είναι το βασικό συμπέρασμα μιας νέας επιστημονικής μελέτης ερευνητών, υπό τον Μαρκ Σίνταλ του πανεπιστημίου του Μπρίστολ, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature Geoscience.

Η νέα μελέτη χρησιμοποίησε στοιχεία από απολιθωμένα κοράλλια και μετρήσεις βάθους από τους πάγους των πόλων, για να δημιουργήσει ένα μοντέλο των διακυμάνσεων της στάθμης των ωκεανών κατά τα τελευταία 22.000 χρόνια.

Η μελέτη ουσιαστικά φθάνει σε ανάλογα πορίσματα με τα επίσημα στοιχεία της Διακυβερνητικής Επιτροπής για την Κλιματική Αλλαγή του ΟΗΕ, που σε έκθεσή της το 2007 εκτίμησε ότι οι ωκεανοί θα υψωθούν κατά 18 - 59 εκατοστά ως το 2100.

Η νέα έρευνα αρνείται ως μη ρεαλιστικά άλλα καταστροφολογικά σενάρια, ότι η στάθμη των θαλασσών θα αυξηθεί κατά αρκετά μέτρα.

Παρόλα αυτά, η έρευνα επισημαίνει ότι ακόμα και αυτή η σχετικά ήπια προβλεπόμενη άνοδος των υδάτων είναι αρκετή για να απειλήσει τις χαμηλού υψομέτρου χώρες και τα δέλτα των ποταμών, όπου ζουν πολλοί άνθρωποι, ειδικά αν, όπως τονίζεται, επαληθευτεί το άνω όριο (87 εκατοστά) του σεναρίου.

Ο Μάρκ Σίνταλ εξέφρασε την εκτίμηση ότι στο μέλλον οι καταστροφικές πλημμύρες θα γίνουν συχνότερα φαινόμενα διεθνώς. Όπως είπε, αν στο παρελθόν τέτοιες πλημμύρες συνέβαιναν κάθε 100 χρόνια, μελλοντικά θα γίνονται κάθε δέκα χρόνια. Τόνισε επίσης ότι μετά τον 21ο αιώνα, το επίπεδο των θαλασσών θα ανέβει κι άλλο, συνεπώς η κατάσταση στον 22ο αιώνα αναμένεται να είναι ακόμα χειρότερη από τον 21ο αιώνα.

Τρίτη, 7 Απριλίου 2009

Περιστέρια... λαθρέμποροι



Σε δήλωσή της, η αστυνομία της Βραζιλίας ανέφερε πως οι τρόφιμοι των φυλακών στα νοτιοανατολικά της χώρας χρησιμοποιούσαν περιστέρια για να εισάγουν λαθραία κινητά τηλέφωνα εντός της φυλακής.

Οι φρουροί στις φυλακές, κοντά στην πόλη Σοροκάμπα, έπιασαν ένα περιστέρι, το οποίο κουβαλούσε ένα κινητό τηλέφωνο μέσα σε μία μικρή τσάντα, η οποία ήταν δεμένη πάνω στο ένα του πόδι. Μια μέρα αργότερα, βρέθηκε άλλο ένα περιστέρι να μεταφέρει μία τσάντα με ένα φορτιστή κινητού.

Προφανώς, τα περιστέρια αναπαράγονται και εκτρέφονται εντός των φυλακών από τους τρόφιμους, απελευθερώνονται κρυφά, παραλαμβάνουν το λαθραίο φορτίο τους και επιστρέφουν και πάλι πίσω στις φυλακές.

Σύμφωνα με έναν αξιωματικό στη αστυνομίας «τα περιστέρια πάντα πετούν ενστικτωδώς πίσω, στο σημείο που θεωρούν σπίτι τους.»

Μετά τις απαραίτητες φωτογραφίες, τα περιστέρια απελευθερώθηκαν. 


The Age

Τετάρτη, 1 Απριλίου 2009

H κατάλληλη ηλικία για βιντεοπαιχνίδια


«Δεν βλέπω την ώρα να αρχίσω να παίζω βιντεοπαιχνίδια με τον γιο μου.»


Φυσικά, αναλόγως σε ποιόν απευθύνεσαι, δεν χρειάζεται να περιμένεις. Ορισμένοι υποστηρίζουν ότι, στα δύο του, το παιδί τους είναι αρκετά μεγάλο για να πάρει στα μικροσκοπικά χεράκια του το χειριστήριο και να καθίσει δίπλα του.

Δεν είναι ότι πρέπει απαραιτήτως να παίξουν το "Grand Theft Auto" ή το "Dead Space". Δεν χρειάζεται να ψάξει πολύ κάποιος για να ανακαλύψει βιντεοπαιχνίδια που απευθύνονται σε γονείς με μικρά παιδιά.

Πριν από λίγο καιρό, η εταιρεία VTech Electronics λάνσαρε μια παιχνιδομηχανή με χειριστήριο ευαίσθητο στην κίνηση. Ονομάζεται V-Motion και προορίζεται για παιδιά από 3 χρονών και άνω. Για όσα φορούν ακόμα πάνα, η Vtech έχει και το V.Smile Baby- κονσόλα παιχνιδιών για βρέφη από 9 μηνών. Εντωμεταξύ, η LeapFrog διαθέτει μια σειρά παρόμοιων μηχανών, συμπεριλαμβανομένου και του συστήματος Leapster 2.

«Δεν μου είχε περάσει από το μυαλό ότι το βρέφος μου ήταν αρκετά "μεγάλο" για να παίζει βιντεοπαιχνίδια μέχρις ότου η SesameStreet.org – ένας ιστότοπος που εγώ και ο γιος μου επισκεπτόμαστε αρκετά συχνά- πρόσφατα άρχισε να προωθεί μια σελίδα του που ονομάζει "Παιχνίδια για παιδιά 2 ετών"», 'δήλωσε ένας γονιός.

Το “Elmo'Αs Keyboard-O-Rama,” το “Wheels on the Bus” και το “Sounds Around Town”-όλα παιχνίδια της Sesame Street και όλα από τα απλούστερα βιντεοπαιχνίδια που βρίσκει κανείς στο διαδίκτυο-  είναι όλα δωρεάν και, όπως όλα τα παιχνίδια που απευθύνονται στη νεότατη γενιά, είναι σχεδιασμένα για να ψυχαγωγούν και να εκπαιδεύουν.

Πάρα ταύτα, το ερώτημα παραμένει: πόσο μεγάλος πρέπει να είναι κάποιος για να παίξει βιντεοπαιχνίδια; Ή, πόσο μικρός είναι πολύ μικρός;

Γονική πολυπλοκότητα


«Παρότι μου αρέσει να παίζω πολλές ώρες βιντεοπαιχνίδια, δεν το γνωστοποίησα στον μικρό μου γιο. Παίζω μόνο όταν κοιμάται ή όταν δεν βρίσκεται στο δωμάτιο. Με έχει δει να χρησιμοποιώ το Xbox360 αλλά μόνο για να κατεβάσω παιδικά βίντεο για αυτόν. Όσο για μένα, άρχισα να παίζω βιντεοπαιχνίδια όταν ήμουν μικρή, αλλά όχι πριν τα 7 ή 8. Ένας φίλος βρέθηκε να έχει μια μηχανή “Pong”, στη συνέχεια οι γονείς μας, μας αγόρασαν ένα Intellivision και αργότερα ένα Nintendo Entertainment System,» ισχυρίζεται η Winda Benedetti, μητέρα ενός μικρού αγοριού και λάτρεις των βιντεοπαιχνιδιών.

«Ο βιντεάκιας εαυτός μου δεν βλέπει την ώρα να παίζει βιντεοπαιχνίδια με το γιο μου Οζ. Σε μια εικόνα του μέλλοντος, βλέπω το γιο μου και μένα να παίζουμε βιντεοπαιχνίδια για να έρθουμε πιο κοντά. Επιπλέον, με βρίσκει πολύ "κουλ" επειδή έχω ό,τι πιο πρόσφατο κυκλοφορεί στην αγορά και επειδή είμαι πολύ καλή στο “Halo 14”. Από την άλλη, ο παρανοϊκός γονέας μέσα μου ανησυχεί για το ότι ίσως τα βιντεοπαιχνίδια στρεβλώσουν το μυαλό του γιού μου, γιατί ίσως εθιστεί σε αυτά, και ίσως τον αποσπάσουν από σημαντικά πράγματα όπως το σχολείο, η εξοχή και μια σημαντική καριέρα σε οτιδήποτε. Ω, ναι. Στις αδύναμες στιγμές, ακόμα και εγώ πέφτω θύμα της ρητορικής που αντιτίθεται στα βιντεοπαιχνίδια.»

«Ζούμε τον κόσμο της τεχνολογίας και θέλω ο γιος μου να μεγαλώσει και να γνωρίζει να χρησιμοποιεί την τεχνολογία. Πιο πολύ όμως θέλω να μεγαλώσει και να είναι ευτυχισμένος και υγιής. Τί θα πρέπει να κάνει μια μητέρα γι αυτό;»

Και για να προσθέσουμε στη γονική πολυπλοκότητα: Πολλοί οργανισμοί έχουν ερευνήσει το θέμα της επιρροής της τεχνολογίας στα παιδιά –τηλεόραση, βιντεοπαιχνίδια, διαδίκτυο. Και ενώ κάποιες έρευνες καταλήγουν ότι είναι πολύ κακή επιρροή για τα παιδιά, κάποιες άλλες τη βρίσκουν όχι και τόσο κακή τελικά, και άλλες πάλι καταλήγουν ότι τελικά είναι και αρκετά καλή για τα μικρά αγόρια και κορίτσια.

Σίγουρα δεν πρόκειται να βρείτε γνώμες να συμφωνούν όσον αφορά στην απάντηση τους ερωτήματος «Πόσο μεγάλο είναι το αρκετά μεγάλο για να παίξει βιντεοπαιχνίδια το παιδί;»

Στην περσινή έκθεση Ηλεκτρονικών, η εκπαιδευτικός ψυχολόγος και συγγραφέας Jane Healy κέρδισε την προσοχή όλων όταν δήλωσε κατηγορηματικά ότι τα παιδιά δεν θα πρέπει να τους επιτρέπεται να παίζουν βιντεοπαιχνίδια πριν κλείσουν τα 7, ώστε να αναπτυχθεί ο εγκέφαλος κανονικά. Ωστόσο, ο καθηγητής παιδιατρικής στη Σχολή Ιατρικής του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον, Don Shifrin, και πρώην πρόεδρος της επιτροπής της Αμερικανικής Ακαδημίας Παιδιατρικής (ΑΑΠ) λέει, «Δεν υπάρχει κατηγορηματική απάντηση. Υπάρχουν μόνο περισσότερα ερωτήματα.»

Ο Shifrin αναφέρει ότι η ΑΑΠ δεν έχει επίσημη πολιτική αναφορικά με τη χρήση βιντεοπαιχνιδιών από μικρά παιδιά, επειδή τα παιχνίδια και οι παιχνιδομηχανές αλλάζουν με ταχύτατους ρυθμούς. Αντ' αυτού, όταν οι γονείς τον ρωτάνε εάν είναι καλό για τα παιδιά τους να παίζουν τέτοια παιχνίδια, τους απαντάει με ερωτήματα: πόσο χρόνο θέλετε να ξοδεύει το παιδί σας σε αυτά τα παιχνίδια; Πώς αντιδρά το παιδί σας όταν κλείνετε τον υπολογιστή; Πώς αλλάζει η συμπεριφορά του όταν παίζει; Υπάρχει ισορροπία στη ζωή του παιδιού σας;

«Πιστεύω ότι κάθε οικογένεια θα πρέπει να αποφασίσει μόνη της,» λέει ο Shifrin. Πιστεύει επίσης ότι οι γονείς πρέπει να κατανοήσουν ότι όταν πρόκειται για τον αντίκτυπο που έχουν τα βιντεοπαιχνίδια και τα άλλα νέα μέσα ψυχαγωγίας στα παιδιά μας, «μιλάμε για ένα ανεξέλεγκτο πείραμα πάνω στους νέους.»

Φυσικά, κανένας γονιός δεν θέλει να σκέφτεται πως το παιδί του παίρνει μέρος σε ένα ανεξέλεγκτο πείραμα. Αλλά, ίσως και να παίρνει.

MSNBC

Σωτήρια ανακάλυψη για την πίεση



Επιστήμονες από την Μελβούρνη έχουν ανακαλύψει μια νέα μέθοδο για να εξουδετερώσουν την «ωρολογιακή βόμβα» που λέγεται «υψηλή πίεση».

Χρησιμοποιώντας έναν ειδικό καθετήρα και ραδιοκύματα, πέτυχαν να κατεβάσουν την πίεση 50 ατόμων που πήραν μέρος στις δοκιμές. Πάνω από 1,5 εκατ. Αυστραλοί υποφέρουν από πίεση η οποία είναι σε επικίνδυνα υψηλά επίπεδα και δεν πέφτει με φάρμακα.

Ο καθηγητής M.Σλάις , θα πει ότι «η ανακάλυψη αυτή θα βοηθήσει ασθενείς οι οποίοι διατρέχουν υψηλό κίνδυνο να υποστούν έμφραγμα ή εγκεφαλικό επεισόδιο». Η επέμβαση για να τοποθετηθεί ο καθετήρας, διαρκεί 45 λεπτά και το αποτέλεσμα είναι ότι η πίεση πέφτει κατακόρυφα σε ασφαλή επίπεδα.

Ασθενής που πήρε μέρος στις δοκιμές θα πει ότι επί 30 χρόνια δεν μπορούσε με τα φάρμακα να ελέγξει την υψηλή πίεση που είχε κληρονομήσει από τους γονείς της: «Αισθάνεσαι σαν να είσαι μια κινούμενη ωρολογιακή βόμβα που δεν ξέρεις πότε θα εκραγεί».

Η νέα ανακάλυψη δίνει ελπίδα σε χιλιάδες άτομα τα οποία ζουν με το φόβο και οι γιατροί μέχρι σήμερα, σήκωναν τα χέρια ψηλά. Η ανακάλυψη και οι επιτυχείς δοκιμές έγιναν με τη συνεργασία επιστημόνων από το Baker Heart and Diabetes Institute, Monash Victoria και St. Vincents Hospital. Τα αποτελέσματα της έρευνας θα δημοσιευτούν στο γνωστό αγγλικό ιατρικό περιοδικό «The Lancet».

Νομοσχέδιο για τις κλιματικές αλλαγές



Ο πρόεδρος της Επιτροπής Ενέργειας και Εμπορίου της Βουλής των Αντιπροσώπων, Χένρι Γουάξμαν, πρόκειται να υποβάλλει ένα νομοσχέδιο για τις κλιματικές αλλαγές με το οποίο θα μειωθούν οι εκπομπές των αερίων που προκαλούν το φαινόμενο του θερμοκηπίου με ρυθμό πιο εντατικό από ότι είχε προτείνει ο πρόεδρος των ΗΠΑ, Μπαράκ Ομπάμα.

Σύμφωνα με πηγή που ζήτησε να μην κατονομαστεί, ο Γουάξμαν θα ζητήσει να μειωθούν οι εκπομπές καυσαερίων κατά 20% σε σχέση με τα επίπεδα του 2005 έως το 2020, κατά 42% έως το 2030 και κατά 83% έως το 2050.

Το καθεστώς ελέγχου των εκπομπών καυσαερίων δεν θα τεθεί σε λειτουργία πριν από το 2012, χρονιά που οι εκπομπές θα πρέπει να μειωθούν κατά 3% σε σχέση με τα επίπεδα του 2005.

Ο Ομπάμα είχε ζητήσει από το Κογκρέσο να εγκρίνει ένα νομοσχέδιο που προέβλεπε τη μείωση των εκπομπών καυσαερίων κατά περίπου 15% έως το 2020 και πάνω από 80% έως το 2050.

Παράλληλα, στο νομοσχέδιο του Γουάξμαν προβλέπεται ότι μέχρι το 2025 το 25% της ηλεκτρικής ενέργειας της χώρας θα προέρχεται από ανανεώσιμες πηγές.

Αποσύρονται τα θερμόμετρα με υδράργυρο



Αποσύρονται με απόφαση της Ευρωπαϊκής Ένωσης από τις 3 Απριλίου τα θερμόμετρα υδραργύρου και όσες ακόμα φαρμακευτικές συσκευές λειτουργούν με υδράργυρο.

Όπως έγινε γνωστό μάλιστα, τα θερμόμετρα με υδράργυρο πρέπει να επιστρέφονται στα φαρμακεία, προκειμένου να αποσυρθούν με ασφάλεια.

Στο θέμα αναφέρθηκε και ο Νίκος Κατσαρός, επιστημονικός συνεργάτης του Δημόκριτου, ο οποίος μιλώντας στον ΑΝΤ1, τόνισε ότι τα θερμόμετρα αυτά είναι εύκολο να σπάσουν και ο υδράργυρος ειδικά κατά την εισπνοή, προκαλεί πολλές βλάβες στον οργανισμό.

Παρόλα αυτά ο ΕΟΦ δεν γνωρίζει τι θα γίνει με τα θερμόμετρα που πρέπει να αποσυρθούν, όπως δήλωσε στον ΑΝΤ1, ο κ. Λουράντος πρόεδρος του φαρμακευτικού συλλόγου Αττικής.

«Εκατό ώρες Αστρονομίας»



Η Γαλλία, όπως πολλές χώρες σε όλον τον κόσμο, θα ζήσουν από τις 2 ως τις 5 Απριλίου «100 ώρες αστρονομίας», ένα σημαντικό γεγονός με αφορμή το Παγκόσμιο Έτος Αστρονομίας, που τιμά την χρήση για πρώτη φορά του τηλεσκοπίου από τον Γαλιλαίο το 1609.

«Είναι η πρώτη εκδήλωση αυτού του εύρους στη Γαλλία για την αστρονομία», υπογράμμισε ο Φιλίπ Μορέλ, πρόεδρος της Εταιρίας Αστρονομίας της Γαλλίας, παρουσιάζοντας το πρόγραμμα των εκδηλώσεων στους δημοσιογράφους.

Οι εκδηλώσεις που θα διαρκέσουν τέσσερις ημέρες και τέσσερις νύχτες θα πραγματοποιηθούν όχι μόνο στις μεγάλες πόλεις, Παρίσι, Τουλούζη, αλλά και σε απομονωμένα μέρη της χώρας.

Όσοι παρακολουθήσουν τις εκδηλώσεις θα έχουν την ευκαιρία να συναντηθούν με αστρονόμους και αστροφυσικούς, να παρατηρήσουν πλανήτες και αστερισμούς δια γυμνού οφθαλμού, αλλά και με ειδικά όργανα, να συμμετέχουν σε ομάδες εργασίας και να παρακολουθήσουν διαλέξεις.

Το Παγκόσμιο Έτος Αστρονομίας έχει στόχο να μυήσει το κοινό στα μυστήριο του σύμπαντος. Στους εορτασμούς συμμετέχουν 136 χώρες. Για τη Γαλλία, οι «εκατό ώρες» αντιστοιχούν με το πρώτο τέταρτο της Σελήνης, περίοδο κατά την οποία μπορεί κάποιος να δει τους ωραιότερους κρατήρες, αλλά και τον Κρόνο.

Ακόμα πιο φθηνές κλήσεις με κινητό εντός της ΕΕ


Νέα μείωση αναμένεται στις κλήσεις από κινητό μεταξύ κρατών μελών της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Από το καλοκαίρι του 2009, η μέγιστη χρέωση για τις κλήσεις κινητής τηλεφωνίας από ένα προς άλλο κράτος μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης θα μειωθεί από τα 0,46 ευρώ στα 0,43 ευρώ ανά λεπτό και σταδιακά στα 35 λεπτά (από το 2011).

Οι ταξιδιώτες θα χρεώνονται το πολύ 11 λεπτά ανά γραπτό μήνυμα (sms) που θα αποστέλλουν από το εξωτερικό, αντί για 29 λεπτά που πληρώνουν σήμερα κατά μέσο όρο οι πολίτες της ΕΕ.

Η κοινοβουλευτική επιτροπή Βιομηχανίας αποφάσισε χθες, κατόπιν διαπραγματεύσεων με την τσεχική προεδρία του Συμβουλίου της ΕΕ, να τροποποιήσει τον κανονισμό του 2007 που διέπει τις κλήσεις κινητών από και προς το εξωτερικό, κάτι που σημαίνει στην πράξη ότι: από την 1η Ιουλίου 2009 οι ταξιδιώτες σε άλλα κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης θα πληρώνουν το πολύ 0,43 ευρώ ανά λεπτό (χωρίς ΦΠΑ) για τις τηλεφωνικές κλήσεις που πραγματοποιούν και 0,19 ευρώ ανά λεπτό (χωρίς ΦΠΑ) για τις κλήσεις που λαμβάνουν στο εξωτερικό. Από την 1η Ιουλίου 2010 οι ταξιδιώτες σε άλλα κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης θα πληρώνουν το πολύ 0,39 ευρώ ανά λεπτό (χωρίς ΦΠΑ) για τις τηλεφωνικές κλήσεις που πραγματοποιούν και 0,15 ευρώ ανά λεπτό (χωρίς ΦΠΑ) για τις κλήσεις που λαμβάνουν στο εξωτερικό. Από την 1η Ιουλίου 2011 οι ταξιδιώτες σε άλλα κράτη μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης θα πληρώνουν το πολύ 0,35 ευρώ ανά λεπτό (χωρίς ΦΠΑ) για τις τηλεφωνικές κλήσεις που πραγματοποιούν και 0,11 ευρώ ανά λεπτό (χωρίς ΦΠΑ) για τις κλήσεις που λαμβάνουν στο εξωτερικό. Από την 1η Ιουλίου 2009 οι ταξιδιώτες θα πρέπει να πληρώνουν το πολύ 11 λεπτά (χωρίς ΦΠΑ) ανά γραπτό μήνυμα που αποστέλλουν.

Η κοινοβουλευτική επιτροπή Βιομηχανίας επιθυμεί επίσης να προστατεύσει τους καταναλωτές από τους υψηλούς λογαριασμούς για τη χρήση του διαδικτύου και τη λήψη δεδομένων μέσω του κινητού τους ενώ βρίσκονται στο εξωτερικό.

Οι ευρωβουλευτές συμφωνούν με την Ευρωπαϊκή Επιτροπή ότι θα πρέπει να καθοριστούν ανώτατα όρια για τις υπηρεσίες περιαγωγής δεδομένων (όπως είναι η λήψη δεδομένων και η αποστολή ηλεκτρονικών μηνυμάτων από κινητά τηλέφωνα), αλλά θεωρούν ότι η χρέωση 1 ευρώ ανά megabyte (που προτείνει η Ευρωπαϊκή Επιτροπή) είναι υπερβολική.

Προτείνουν αντιθέτως τη χρέωση: από την 1η Ιουλίου 2009: 1 ευρώ ανά megabyte, από την 1η Ιουλίου 2010: 80 λεπτών ανά megabyte και από την 1η Ιουλίου 2011: 50 λεπτών ανά megabyte.

Να σημειωθεί ότι το λόγο θα έχουν τώρα το σύνολο των ευρωβουλευτών, που θα αποφανθεί στο θέμα αυτό κατά τη διάρκεια ολομέλειας του Απριλίου (που θα διεξαχθεί στο Στρασβούργο), και στη συνέχεια οι υπουργοί του Συμβουλίου της ΕΕ.

Ενεκρίθη η εξαγορά της Κόρινθος Power από τη Μυτιληναίος και τη Μότορ Όιλ


Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ενέκρινε βάσει του κανονισμού περί συγκεντρώσεων της ΕΕ την προτεινόμενη απόκτηση κοινού ελέγχου επί της ελληνικής επιχείρησης Κόρινθος Power Α.Ε (η οποία παράγει ηλεκτρική ενέργεια) από δύο ελληνικές εταιρείες, τη Μυτιληναίος Όμιλος Επιχειρήσεων Α.Ε και τη Μότορ Όιλ (Ελλάς) Διυλιστήρια Κορίνθου Α.Ε («MOΕ»).

Μετά από εξέταση της πράξης, η Επιτροπή κατέληξε στο συμπέρασμα ότι αυτή δεν θα παρεμπόδιζε σημαντικά τον ουσιαστικό ανταγωνισμό στον Ευρωπαϊκό Οικονομικό Χώρο («ΕΟΧ») ούτε σε σημαντικό τμήμα του.

Η Μυτιληναίος Όμιλος Επιχειρήσεων Α.Ε δραστηριοποιείται στον τομέα της μεταλλουργίας και των μεταλλείων, των έργων EPC (ήτοι: μηχανικός σχεδιασμός, ανάθεση συμβάσεων και κατασκευές) και της ενέργειας, στην Ελλάδα.

Η MOΕ δραστηριοποιείται στον τομέα των πετρελαιοειδών και ελέγχει το δεύτερο μεγαλύτερο διυλιστήριο στην Ελλάδα. Επίσης προμηθεύει προϊόντα πετρελαίου, όπως καύσιμα αυτοκινήτων, καύσιμα αεριωθούμενων αεροσκαφών, πετρέλαιο θέρμανσης και λιπαντικά.

Η Κόρινθος Power Α.Ε δεν αναπτύσσει δραστηριότητα προς το παρόν, ενώ μετά την προτεινόμενη πράξη προβλέπεται να δραστηριοποιηθεί στον τομέα της παραγωγής και χονδρικής πώλησης ηλεκτρικής ενέργειας στην Ελλάδα, μέσω της δημιουργίας μονάδας ηλεκτροπαραγωγής που θα λειτουργεί με φυσικό αέριο.

Από την υπό εξέταση πράξη θα προκύψουν δύο κάθετες σχέσεις. Πρώτον, μεταξύ της αγοράς χονδρικής πώλησης ντίζελ και πετρελαίου θέρμανσης, στην οποία δραστηριοποιείται η MOΕ, και της αγοράς παραγωγής και χονδρικής πώλησης ηλεκτρικής ενέργειας· και δεύτερον, μεταξύ της αγοράς κατασκευών, όπου δραστηριοποιείται σήμερα η Μυτιληναίος, και της αγοράς παραγωγής και χονδρικής πώλησης ηλεκτρικής ενέργειας.

Επιπλέον, υπάρχει περιορισμένη οριζόντια αλληλεπικάλυψη στην αγορά παραγωγής και χονδρικής πώλησης ηλεκτρικής ενέργειας, δεδομένου ότι η δραστηριότητα της Μυτιληναίος στην αγορά αυτή είναι σήμερα περιορισμένη.

Κούνεβα: "Να σταματήσει η εκμετάλλευση των προσωπικών δεδομένων των καταναλωτών"


Ορισμένες εταιρείες παροχής διαδικτυακών υπηρεσιών καταχρώνται τα προσωπικά δεδομένα των καταναλωτών, υποστήριξε η επίτροπος αρμόδια για θέματα Καταναλωτών, Μεγκλένα Κούνεβα και δήλωσε αποφασισμένη να εισηγηθεί μέτρα για να σταματήσει αυτό το φαινόμενο.

Σύμφωνα με το κείμενο ομιλίας της επιτρόπου, την οποία έχει ήδη αποσπάσει το πρακτορείο ειδήσεων Ρόιτερς, η Μεγκλένα Κούνεβα θα ανακοινώσει ότι η ΕΕ σκοπεύει να παρέμβει με την υιοθέτηση αυστηρότερων κανόνων ως προς το πώς συλλέγονται τα προσωπικά δεδομένα και ως προς το πώς αναλύονται και ανταλλάσσονται μεταξύ των εταιρειών με μηχανές αναζήτησης και των παρόχων διαδικτυακών υπηρεσιών.

"Η σημερινή κατάσταση σε ό,τι αφορά τα προσωπικά δεδομένα και την ιδιωτικότητα δεν είναι ικανοποιητική. Βασικά δικαιώματα των καταναλωτών παραβιάζονται και αυτό δεν μπορεί να συνεχιστεί", πρόκειται να πει η επίτροπος αρμόδια για θέματα Καταναλωτών.

Αντίστροφη μέτρηση για το αμερικανικό πείραμα πυρηνικής σύντηξης

Ένα αστέρι γεννιέται

Οι φακοί των λέιζερ διακρίνονται στα τοιχώματα της σφαίρας, ενώ ο στόχος θα τοποθετηθεί στο άκρο της ακίδας

Οι φακοί των λέιζερ διακρίνονται στα τοιχώματα της σφαίρας, ενώ ο στόχος θα τοποθετηθεί στο άκρο της ακίδαςNIF

Λος Αντζελες: Το μεγαλύτερο ερευνητικό εργαστήριο των ΗΠΑ ολοκλήρωσε την κατασκευή του ισχυρότερου συστήματος λέιζερ στον κόσμο, με στόχο να αναδημιουργήσει τις συνθήκες που επικρατούν στην καρδιά του Ήλιου και να αξιοποιήσει την πυρηνική σύντηξη για την παραγωγή ενέργειας.

Οι αντιδράσεις πυρηνικής σύντηξης, από τις οποίες πηγάζει η ενέργεια των άστρων, είναι κατά κάποιο τρόπο το αντίθετο της πυρηνικής σχάσης: δύο ή περισσότεροι πυρήνες ατόμων συνδυάζονται για να δημιουργήσουν ένα βαρύτερο στοιχείο, απελευθερώνοντας ταυτόχρονα τεράστιες ποσότητες ενέργειας.

Αντιδράσεις στις οποίες άτομα υδρογόνου ενώνονται και σχηματίζουν άτομα ήλιου έχουν ήδη πραγματοποιηθεί σε διάφορα εργαστήρια στις ΗΠΑ και την Ευρώπη. Το πρόβλημα όμως είναι ότι η ενέργεια που απαιτήθηκε για να ξεκινήσει η αντίδραση ήταν περισσότερη από την ενέργεια που απελευθερώθηκε.

Το NIF (National Ignition Facility, Εθνική Εγκατάσταση Πυροδότησης) ελπίζει τώρα να γίνει το πρώτο εργαστήριο του κόσμου που πετυχαίνει θετικό ισοζύγιο ενέργειας στην πυρηνική σύντηξη.

Η ολοκλήρωση της πειραματικής διάταξης του NIF στην Καλιφόρνια «είναι ένα μείζον ορόσημο» δήλωσε στο BBC ο Δρ Εντ Μος, διευθυντής του ερευνητικού ιδρύματος

Συνολικά 192 πομποί λέιζερ, τοποθετημένοι στο εσωτερικό μιας τεράστιας μεταλλικής σφαίρας, θα στοχεύουν πάνω σε ένα σφαιρίδιο σε μέγεθος μπιζελιού, το οποίο περιέχει 150 μικρογραμμάρια δευτέριου και τρίτιου, δύο ισότοπων του υδρογόνου.

«Η διαδικασία αυτή θα δημιουργήσει θερμοκρασίες της τάξης των 100 εκατομμυρίων βαθμών και πιέσεις δισεκατομμύρια φορές μεγαλύτερες από την ατμοσφαιρική πίεση στη Γη» εξηγεί ο Δρ Μος. Οι συνθήκες αυτές «θα αναγκάσουν τους πυρήνες υδρογόνου να συντηχθούν και να απελευθερώσουν πολλαπλάσια ποσότητα ενέργειας, σε σχέση με την ενέργεια που χρειάζονται τα λέιζερ για να ξεκινήσουν την αντίδραση».

Τα 192 υπεριώδη λέιζερ -σχηματίζουν την ισχυρότερη συστοιχία λέιζερ του κόσμου- θα πυροδοτούνται σε παλμούς διάρκειας 20 νανοδευτερολέπτων (δισεκατομμυριοστών του δευτερολέπτου). Στη διάρκεια αυτού του απειροελάχιστου χρονικού διαστήματος, η ισχύς της ακτινοβολίας θα φτάνει το αστρονομικό νούμερο των 500 τρισεκατομμυρίων Watt.

Και η ενέργεια που θα απελευθερωθεί θα είναι 10 έως 100 φορές περισσότερη από αυτή που καταναλώνουν τα λέιζερ.

Αν το πείραμα στεφθεί με επιτυχία, η ανθρωπότητα θα έχει στη διάθεσή της μια ακίνδυνη και ανεξάντλητη πηγή ενέργειας -το δευτέριο μπορεί να απομονωθεί από το θαλασσινό νερό, ενώ το τρίτιο παράγεται από το λίθιο, ένα στοιχείο που υπάρχει στο έδαφος σε σχετικά υψηλές αναλογίες.

Τα πειράματα στο NIF θα αρχίσουν το 2009, με τα πρώτα αποτελέσματα να αναμένονται το διάστημα 2010-2012.

Λίγα χρόνια αργότερα, το 2016, προγραμματίζεται να ξεκινήσει τη λειτουργία του ο Διεθνής  Πειραματικός Θερμοπυρηνικός Αντιδραστήρας (ITER), μια πολυεθνική εγκατάσταση στη Γαλλία που θα εφαρμόσει μια διαφορετική προσέγγιση για να πετύχει την πολυπόθητη σύντηξη.

Επιβίωσε από δύο ατομικές βόμβες



Η Ιαπωνία επιβεβαίωσε πως ένας 93χρονος άντρας είναι ο μοναδικός πλέον επιζών της Χιροσίμα και του Ναγκασάκι, των δύο περιοχών που ισοπεδώθηκαν από τις ατομικές βόμβες τα τέλη του Β Παγκοσμίου Πολέμου.

Ο Tsutomu Yamaguchi βρισκόταν στη Χιροσίμα σε επαγγελματικό ταξίδι στις 6 Αυγούστου του 1945 όταν ένα αμερικανικό αεροπλάνο έριξε την πρώτη ατομική βόμβα.

Υπέστη σοβαρά εγκαύματα και χρειάστηκε να παραμείνει στη Χιροσίμα για μία νύχτα, προτού να γυρίσει σπίτι του στο Ναγκασάκι, λίγο πριν να πέσει εκεί η δεύτερη ατομική βόμβα, στις 9 Αυγούστου.

Ο ίδιος υποστήριξε πως ελπίζει η εμπειρία του αυτή να αποτελέσει ένα μάθημα για ειρήνη στις επόμενες γενιές.

«Τρομακτική ιστορία»

Ήταν ήδη καταγεγραμμένο πως ο Yamaguchi επέζησε της ατομικής βόμβας στο Ναγκασάκι αλλά την Τρίτη που μας πέρασε, επιβεβαιώθηκε και επισήμως πως ο Yamaguchi επιβίωσε και της βόμβας στη Χιροσίμα.

Η επιβεβαίωση ως hibakusha ή επιζών ραδιενέργειας, δίνει το δικαίωμα στους Ιάπωνες πολίτες να πάρουν από την κυβέρνηση αποζημίωση, συμπεριλαμβανομένων δωρεάν ιατρικών εξετάσεων και κάλυψης του κόστους κηδείας.

Παρόλα αυτά, το διπλό χτύπημα από τις ατομικές βόμβες που υπέστη ο Yamaguchi δεν σημαίνει ότι θα του αποφέρει και διπλή αποζημίωση.

«Η διπλή έκθεσή μου στην ραδιενέργεια είναι πλέον και επισήμως πιστοποιημένη από την κυβέρνηση,» δήλωσε ο Yamaguchi.

«Θα μπορούσα να πω στις νεότερες γενιές την τρομακτική ιστορία μου από τις ατομικές βόμβες ακόμα και μετά θάνατον.»

Γύρω στα 140.000 άτομα σκοτώθηκαν στη Χιροσίμα και άλλα 70.000 στο Ναγκασάκι.

Πολλοί επιζήσαντες αρρώστησαν λόγω της ραδιενέργειας στην οποία εκτέθηκαν, εμφανίζοντας ασθένειες όπως ο καρκίνος, αρκετά χρόνια μετά τους βομβαρδισμούς.


Κυριακή, 29 Μαρτίου 2009

Εθελοντές του διαστήματος


Τι θα ήσασταν διατεθειμένοι να κάνετε για τα χρήματα; Ή για 6,500 δολάρια το μήνα για να είμαστε πιο ακριβείς;


Μήπως θα κάνατε το ακόλουθο: να κλειστείτε μέσα σε ένα μικρό μεταλλικό κοντέινερ για τρεις ολόκληρους μήνες, χωρίς καμία επικοινωνία με τον έξω κόσμο, συνδεδεμένοι με ηλεκτρονικά μόνιτορ σε διάφορα μέρη του σώματός σας και με κατεψυγμένα τρόφιμα για φαγητό και μπάρες δημητριακών για πρωινό, μεσημεριανό και βραδινό;

Για «διασκέδαση» θα έχετε παρέα πέντε ακόμα άτομα, τα οποία θα κάνουν τα πάντα για να σας εμποδίσουν να δραπετεύσετε από το κοντέινερ πριν το πέρας των 3 μηνών.

Εντωμεταξύ, από έναν θάλαμο ελέγχου, έξω από το κοντέινερ, μία ομάδα επιστημόνων θα καταγράφει κάθε σας κίνηση, ψάχνοντας για σημάδια που να δείχνουν ότι δεν αντέχετε άλλο.

Φυσικά, ούτε λόγος για παρηγοριά στο κάπνισμα και το αλκοόλ. Και τα δύο απαγορεύονται ρητά και κατηγορηματικά.

Το πείραμα

Ίσως εκπλαγείτε εάν μάθετε ότι αυτή η καλοπληρωμένη -αλλά ακραία- έκδοση του Big Brother και του Πιο Αδύναμου Κρίκου προσέλκυσε 6,000 εθελοντές από 40 χώρες.

Μες στην επόμενη εβδομάδα, η «διασκέδαση» θα αρχίσει για έξι τυχερά άτομα, που επελέγησαν να συμμετάσχουν στο πείραμα.

Μετά από μία συνέντευξη τύπου και με τα φλας των φωτογράφων να αστράφτουν συνέχεια, οι έξι εθελοντές θα περπατήσουν μέχρι τα κυλινδρικά κοντέινερ, τα οποία είναι ενωμένα μεταξύ τους σε ένα μουντό κτήριο στη Μόσχα, θα ανοίξουν τη βαριά πόρτα και θα εξαφανιστούν στο εσωτερικό τους.

Όλα αυτά θα γίνουν για χάρη ενός πρωτοφανούς πειράματος, που ονομάζεται Άρης 500 (Mars 500) και το οποίο, αν και συζητιέται πολλά χρόνια τώρα, έφτασε επιτέλους ο καιρός να υλοποιηθεί.

Οι έξι εθελοντές από τη Ρωσία, τη Γαλλία και τη Γερμανία πιστεύουν πως θα αποτελέσουν και αυτοί ένα μικρό κομμάτι της ιστορίας, συμβάλλοντας στην επίτευξη του πολυπόθητου στόχου που είναι μία επανδρωμένη αποστολή στον Άρη.

Χρησιμοποιώντας την τρέχουσα γενιά διαστημικών πυραύλων, ένα ταξίδι μετ'Α επιστροφής στον Κόκκινο Πλανήτη θα μπορούσε να διαρκέσει γύρω στα δύο χρόνια (εν συγκρίσει με τις δύο εβδομάδες που διαρκεί στο ταξίδι στη Σελήνη).

Οι οργανισμοί, λοιπόν, του διαστήματος σε όλο τον κόσμο, που συναγωνίζονται να κερδίσουν την κούρσα για τον Άρη, θα πρέπει να είναι σίγουροι για το αν οι αστροναύτες της επόμενης γενιάς θα μπορούν να αντέξουν το ψυχολογικό και φυσικό τραύμα των εξαιρετικά μακροχρόνιων περιόδων του διαστημικού αυτού ταξιδιού.

«Καθόλου διασκεδαστικό»

Το πείραμα Άρης 500 στη Μόσχα θα επικεντρωθεί στις ψυχολογικές δυσκολίες της παρατεταμένης απομόνωσης και της κλειστοφοβίας.


«Είναι πολύ πιθανόν μία πτήση στον Άρη να αποτύχει εάν πρώτα δεν έχουν ερευνηθεί κάποια σοβαρά προβλήματα που μπορεί να δημιουργήσει η απομόνωση,» υποστηρίζει ο Oliver Knickel, στρατιωτικός μηχανικός από τη Γερμανία, και ένας από τους εθελοντές «αστροναύτες» του πειράματος.

«Οι επιπτώσεις της απομόνωσης θα μπορούσαν να σκοτώσουν κυριολεκτικά το πλήρωμα.»

Το αν οι έξι εθελοντές του πειράματος θα φτάσουν στα όριά τους είναι ένα θέμα υπό συζήτηση.

«Σίγουρα δεν θα είναι καθόλου διασκεδαστικό,» δηλώνει ο Sergei Ryazansky, κυβερνήτης του υποτιθέμενου διαστημοπλοίου.

«Κάθε εθελοντής έχει το δικαίωμα να φύγει όποτε θελήσει από το κοντέινερ αλλά αυτό φυσικά θα επηρεάσει ολόκληρο το πείραμα. Επομένως, θα προσπαθήσουμε να τον υποστηρίξουμε και να κάνουμε τη ζωή του καλύτερη. Κάθε μέλος του πληρώματος κατανοεί ότι σκοπεύουμε να φέρουμε εις πέρας το πείραμα.»

Ελάχιστες ανέσεις

Αυτό φυσικά δεν θα είναι εύκολο, αν κρίνουμε από τα όσα μας επέτρεψαν να δούμε από το εσωτερικό του υποτιθέμενου διαστημοπλοίου.

Το λιτό, ξύλινο εσωτερικό του, δεν έχει σχεδόν τίποτα, παρόλο που οι υπεύθυνοι του πειράματος εξήγησαν πως ακόμα δεν έχει εγκατασταθεί ο επιστημονικός εξοπλισμός. Υπάρχουν ελάχιστες ανέσεις, όπως μία μεγάλη επίπεδη τηλεόραση, μια πλαστική τσαγιέρα και ένα άδειο ψυγείο. Σε γενικές γραμμές, όμως, είναι ένας ασφυκτικός, χωρίς αέρα και χωρίς παράθυρα χώρος. Ο χώρος που βρίσκονται τα κρεβάτια είναι εξαιρετικά μικρός και δεν έχει καθόλου ηχομόνωση.

Κάθε ένας από τους εθελοντές επιτρέπεται να φέρει μαζί του μία βαλίτσα με τα προσωπικά του αντικείμενα, συμπεριλαμβανομένων βιβλίων, μουσικής, dvd και παιχνιδιών όπως το σκάκι. Θα εργάζονται σε βάρδιες για πάνω από 10 ώρες, είτε κατά τη διάρκεια της ημέρας είτε κατά τη διάρκεια της νύχτας, κάνοντας επιστημονικά πειράματα και διασφαλίζοντας πως όλα τα συστήματα που βρίσκονται στο «διαστημόπλοιο» λειτουργούν κανονικά.

Κλειστοφοβία

Οι εθελοντές δεν θα έχουν και πολύ ελεύθερο χρόνο.

«Θα πρέπει να προσαρμοστείς στο περιβάλλον, αυτό είναι το βασικότερο,» υποστηρίζει ο εθελοντής αστροναύτης Cyrille Fournier, κυβερνήτης εμπορικού αεροσκάφους από τη Γαλλία.

«Μπορεί να είσαι ψυχολογικά φυσιολογικός αλλά κάποια άτομα μπορεί να είναι κλειστοφοβικά ή να νομίζουν πως κάτι θα συμβεί. Εγώ δεν ανήκω σε αυτή την κατηγορία ανθρώπων και είμαι απόλυτα βέβαιος.»

Εάν όλα πάνε καλά με αυτό το πείραμα, τότε στις αρχές του επόμενου έτους ακόμα μία ομάδα «αστροναυτών» θα κλειστεί στα κοντέινερ για 520 μέρες. Κανένας εθελοντής;

BBC News

Παγκόσμια συμμετοχή στην Ώρα της Γης



Τα φώτα έσβησαν το Σάββατο σε τουριστικά αξιοθέατα και σπίτια σε όλο τον κόσμο για την Ώρα της Γης 2009, μια παγκόσμια πρωτοβουλία σχεδιασμένη για να υπογραμμιστεί η απειλή από την κλιματική αλλαγή.

Από την Όπερα του Σίδνεϊ και τη Γέφυρα του Λιμανιού της ίδιας πόλης ως τον Πύργο του Άιφελ στο Παρίσι και το Κοινοβούλιο του Λονδίνου, τα φώτα έσβησαν στο πλαίσιο μιας εκστρατείας για να ενθαρρύνουν οι άνθρωποι να μειώσουν την κατανάλωση ενέργειας και τις εκπομπές των αερίων του θερμοκηπίου από τα ορυκτά καύσιμα.

Σύμφωνα με τους οργανωτές, η πρωτοβουλία έδειξε ότι εκατομμύρια άνθρωποι ζητούν από τις κυβερνήσεις να επεξεργαστούν μια νέα ισχυρή συμφωνία του ΟΗΕ για την καταπολέμηση της παγκόσμιας ανόδου της θερμοκρασίας ως το τέλος του 2009, έστω κι αν η παγκόσμια οικονομική κρίση δημιουργεί ανησυχίες σχετικά με τα κόστη.

«Ονειρευόμαστε από καιρό μια νέα συμφωνία για το κλίμα», δήλωσε ο Κιμ Κάρστενσεν, επικεφαλής μιας παγκόσμιας κλιματικής πρωτοβουλίας στην οργάνωση WWF (Παγκόσμιο Ταμείο για τη Φύση), στη Βόννη της Γερμανίας, την πόλη που φιλοξενεί τις συνομιλίες του ΟΗΕ για το κλίμα από σήμερα 29 Μαρτίου ως τις 8 Απριλίου.

«Σήμερα δεν είμαστε πια τόσο μόνοι με το όνειρό μας. Το μοιραζόμαστε με όλους αυτούς τους ανθρώπους που σβήνουν τα φώτα τους», πρόσθεσε ο ίδιος.

Η Ώρα της Γης τηρήθηκε για πρώτη φορά το 2007 στην Αυστραλία και έγινε παγκόσμια το 2008, καθώς 50 εκατομμύρια άνθρωποι συμμετείχαν σ' αυτή. Στην Ασία, φέτος έσβησαν τα φώτα σε αξιοθέατα στην Κίνα, τη Σιγκαπούρη, την Ταϊλάνδη και τις Φιλιππίνες. Ο κόσμος διασκέδασε με πικ-νικ και συναυλίες υπό το φως των κεριών.

Ανάμεσα στα παγκόσμια αξιοθέατα που έσβησαν τα φώτα τους ήταν οι Πύργοι Πετρόνας στην Κουάλα Λουμπούρ, ο θόλος της Βασιλικής του Αγίου Πέτρου στη Ρώμη, ο Πύργος του Άιφελ στο Παρίσι, οι Πυραμίδες της Αιγύπτου και η Ακρόπολη των Αθηνών.

Προσδέθηκε το Soyuz στον ISS



Το ρωσικό διαστημόπλοιο Soyuz TMA-14 προσδέθηκε το Σάββατο στον διεθνή διαστημικό σταθμό (ISS), μετέδωσαν το ρωσικό πρακτορείο ειδήσεων RIA και η ρωσική τηλεόραση NTV επικαλούμενα ανακοίνωση του κέντρου ελέγχου της αποστολής.

Στο διαστημόπλοιο βρίσκεται ο αμερικανός, ουγγρικής καταγωγής, δισεκατομμυριούχος Τσαρλς Σιμονι που δημιούργησε την περιουσία του αναπτύσσοντας λογισμικά συστήματα στην Microsoft.

Τώρα ο Τσαρλς Σιμονι γράφει ιστορία ως ο πρώτος τουρίστας του διαστήματος που πραγματοποιεί το ταξίδι για δεύτερη φορά. Το πρώτο είχε πραγματοποιήσει πριν από δύο χρόνια.

Μελέτη για την υπερθέρμανση του Ατλαντικού



Η επιτάχυνση της υπερθέρμανσης του Ατλαντικού Ωκεανού τα 30 τελευταία χρόνια εξηγείται εν μέρει από τη μείωση που παρατηρείται στις αμμοθύελλες της Σαχάρας και τη μειωμένη ηφαιστειακή δραστηριότητα στους τροπικούς, σύμφωνα με μια μελέτη που δόθηκε την Πέμπτη στη δημοσιότητα στις ΗΠΑ.

Οι ερευνητές συνδύασαν τα δεδομένα που συνέλεξαν από τους δορυφόρους όσον αφορά τη σκόνη και άλλα σωματίδια της ατμόσφαιρας με τα κλιματολογικά μοντέλα για να εκτιμήσουν τις επιπτώσεις στη θερμοκρασία της επιφάνειας του ωκεανού.

Κατάφεραν έτσι να υπολογίσουν τις επιπτώσεις που υπήρξαν στη θερμοκρασία ανάλογα με τις αλλαγές στις αμμοθύελλες και τη δραστηριότητα των ηφαιστείων - κυρίως με βάση τις εκρήξεις του ηφαίστειου Ελ Τσιτσόν του Μεξικού το 1982 και του Πινατούμπο στις Φιλιππίνες το 1991.

«Μεγάλο μέρος της ανόδου της θερμοκρασίας τα τελευταία 26 χρόνια στην επιφάνεια του Ατλαντικού και στους τροπικούς - κατά μέσο όρο 0,25 βαθμοί Κελσίου ανά δεκαετία - εξηγείται από τις αμμοθύελλες και την ηφαιστειακή δραστηριότητα», σύμφωνα με τον Αμάτο Έβαν, κλιματολόγο του Πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν και βασικού συγγραφέα της μελέτης που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Science.

Ακόμη και η μικρή άνοδος της θερμοκρασίας μπορεί να έχει σημαντικές επιπτώσεις στη συχνότητα και την ένταση των κυκλώνων που σχηματίζονται στα θερμά νερά του ωκεανού.

Η διαφορά της θερμοκρασίας της επιφάνειας του Ατλαντικού το 1994, μια χρονιά με λιγοστούς κυκλώνες, σε σχέση με το 2005, οπότε σημειώθηκε ρεκόρ τον αριθμό τους, δεν ήταν παρά μισός βαθμός Κελσίου, πρόσθεσε ο ερευνητής.

Google Hot Trends News