''The BlogK''... Από τον Σεπτέμβριο του 2008 καθημερινά προσθέτουμε επιστημονικά νέα τεχνολογικά παράξενα και γενικά θέματα που ενδιαφέρουν κάθε άνθρωπο του 21ου αιώνα. Συλλέγουμε πληροφορίες από το ίντερνετ και άλλες πηγές και τα συγκεντρώνουμε στο blog μας!

Τελευταία ενημέρωση: Δευτέρα 27 Ιουλίου 2009, 2:55 μ.μ

Κυριακή, 29 Μαρτίου 2009

Εθελοντές του διαστήματος


Τι θα ήσασταν διατεθειμένοι να κάνετε για τα χρήματα; Ή για 6,500 δολάρια το μήνα για να είμαστε πιο ακριβείς;


Μήπως θα κάνατε το ακόλουθο: να κλειστείτε μέσα σε ένα μικρό μεταλλικό κοντέινερ για τρεις ολόκληρους μήνες, χωρίς καμία επικοινωνία με τον έξω κόσμο, συνδεδεμένοι με ηλεκτρονικά μόνιτορ σε διάφορα μέρη του σώματός σας και με κατεψυγμένα τρόφιμα για φαγητό και μπάρες δημητριακών για πρωινό, μεσημεριανό και βραδινό;

Για «διασκέδαση» θα έχετε παρέα πέντε ακόμα άτομα, τα οποία θα κάνουν τα πάντα για να σας εμποδίσουν να δραπετεύσετε από το κοντέινερ πριν το πέρας των 3 μηνών.

Εντωμεταξύ, από έναν θάλαμο ελέγχου, έξω από το κοντέινερ, μία ομάδα επιστημόνων θα καταγράφει κάθε σας κίνηση, ψάχνοντας για σημάδια που να δείχνουν ότι δεν αντέχετε άλλο.

Φυσικά, ούτε λόγος για παρηγοριά στο κάπνισμα και το αλκοόλ. Και τα δύο απαγορεύονται ρητά και κατηγορηματικά.

Το πείραμα

Ίσως εκπλαγείτε εάν μάθετε ότι αυτή η καλοπληρωμένη -αλλά ακραία- έκδοση του Big Brother και του Πιο Αδύναμου Κρίκου προσέλκυσε 6,000 εθελοντές από 40 χώρες.

Μες στην επόμενη εβδομάδα, η «διασκέδαση» θα αρχίσει για έξι τυχερά άτομα, που επελέγησαν να συμμετάσχουν στο πείραμα.

Μετά από μία συνέντευξη τύπου και με τα φλας των φωτογράφων να αστράφτουν συνέχεια, οι έξι εθελοντές θα περπατήσουν μέχρι τα κυλινδρικά κοντέινερ, τα οποία είναι ενωμένα μεταξύ τους σε ένα μουντό κτήριο στη Μόσχα, θα ανοίξουν τη βαριά πόρτα και θα εξαφανιστούν στο εσωτερικό τους.

Όλα αυτά θα γίνουν για χάρη ενός πρωτοφανούς πειράματος, που ονομάζεται Άρης 500 (Mars 500) και το οποίο, αν και συζητιέται πολλά χρόνια τώρα, έφτασε επιτέλους ο καιρός να υλοποιηθεί.

Οι έξι εθελοντές από τη Ρωσία, τη Γαλλία και τη Γερμανία πιστεύουν πως θα αποτελέσουν και αυτοί ένα μικρό κομμάτι της ιστορίας, συμβάλλοντας στην επίτευξη του πολυπόθητου στόχου που είναι μία επανδρωμένη αποστολή στον Άρη.

Χρησιμοποιώντας την τρέχουσα γενιά διαστημικών πυραύλων, ένα ταξίδι μετ'Α επιστροφής στον Κόκκινο Πλανήτη θα μπορούσε να διαρκέσει γύρω στα δύο χρόνια (εν συγκρίσει με τις δύο εβδομάδες που διαρκεί στο ταξίδι στη Σελήνη).

Οι οργανισμοί, λοιπόν, του διαστήματος σε όλο τον κόσμο, που συναγωνίζονται να κερδίσουν την κούρσα για τον Άρη, θα πρέπει να είναι σίγουροι για το αν οι αστροναύτες της επόμενης γενιάς θα μπορούν να αντέξουν το ψυχολογικό και φυσικό τραύμα των εξαιρετικά μακροχρόνιων περιόδων του διαστημικού αυτού ταξιδιού.

«Καθόλου διασκεδαστικό»

Το πείραμα Άρης 500 στη Μόσχα θα επικεντρωθεί στις ψυχολογικές δυσκολίες της παρατεταμένης απομόνωσης και της κλειστοφοβίας.


«Είναι πολύ πιθανόν μία πτήση στον Άρη να αποτύχει εάν πρώτα δεν έχουν ερευνηθεί κάποια σοβαρά προβλήματα που μπορεί να δημιουργήσει η απομόνωση,» υποστηρίζει ο Oliver Knickel, στρατιωτικός μηχανικός από τη Γερμανία, και ένας από τους εθελοντές «αστροναύτες» του πειράματος.

«Οι επιπτώσεις της απομόνωσης θα μπορούσαν να σκοτώσουν κυριολεκτικά το πλήρωμα.»

Το αν οι έξι εθελοντές του πειράματος θα φτάσουν στα όριά τους είναι ένα θέμα υπό συζήτηση.

«Σίγουρα δεν θα είναι καθόλου διασκεδαστικό,» δηλώνει ο Sergei Ryazansky, κυβερνήτης του υποτιθέμενου διαστημοπλοίου.

«Κάθε εθελοντής έχει το δικαίωμα να φύγει όποτε θελήσει από το κοντέινερ αλλά αυτό φυσικά θα επηρεάσει ολόκληρο το πείραμα. Επομένως, θα προσπαθήσουμε να τον υποστηρίξουμε και να κάνουμε τη ζωή του καλύτερη. Κάθε μέλος του πληρώματος κατανοεί ότι σκοπεύουμε να φέρουμε εις πέρας το πείραμα.»

Ελάχιστες ανέσεις

Αυτό φυσικά δεν θα είναι εύκολο, αν κρίνουμε από τα όσα μας επέτρεψαν να δούμε από το εσωτερικό του υποτιθέμενου διαστημοπλοίου.

Το λιτό, ξύλινο εσωτερικό του, δεν έχει σχεδόν τίποτα, παρόλο που οι υπεύθυνοι του πειράματος εξήγησαν πως ακόμα δεν έχει εγκατασταθεί ο επιστημονικός εξοπλισμός. Υπάρχουν ελάχιστες ανέσεις, όπως μία μεγάλη επίπεδη τηλεόραση, μια πλαστική τσαγιέρα και ένα άδειο ψυγείο. Σε γενικές γραμμές, όμως, είναι ένας ασφυκτικός, χωρίς αέρα και χωρίς παράθυρα χώρος. Ο χώρος που βρίσκονται τα κρεβάτια είναι εξαιρετικά μικρός και δεν έχει καθόλου ηχομόνωση.

Κάθε ένας από τους εθελοντές επιτρέπεται να φέρει μαζί του μία βαλίτσα με τα προσωπικά του αντικείμενα, συμπεριλαμβανομένων βιβλίων, μουσικής, dvd και παιχνιδιών όπως το σκάκι. Θα εργάζονται σε βάρδιες για πάνω από 10 ώρες, είτε κατά τη διάρκεια της ημέρας είτε κατά τη διάρκεια της νύχτας, κάνοντας επιστημονικά πειράματα και διασφαλίζοντας πως όλα τα συστήματα που βρίσκονται στο «διαστημόπλοιο» λειτουργούν κανονικά.

Κλειστοφοβία

Οι εθελοντές δεν θα έχουν και πολύ ελεύθερο χρόνο.

«Θα πρέπει να προσαρμοστείς στο περιβάλλον, αυτό είναι το βασικότερο,» υποστηρίζει ο εθελοντής αστροναύτης Cyrille Fournier, κυβερνήτης εμπορικού αεροσκάφους από τη Γαλλία.

«Μπορεί να είσαι ψυχολογικά φυσιολογικός αλλά κάποια άτομα μπορεί να είναι κλειστοφοβικά ή να νομίζουν πως κάτι θα συμβεί. Εγώ δεν ανήκω σε αυτή την κατηγορία ανθρώπων και είμαι απόλυτα βέβαιος.»

Εάν όλα πάνε καλά με αυτό το πείραμα, τότε στις αρχές του επόμενου έτους ακόμα μία ομάδα «αστροναυτών» θα κλειστεί στα κοντέινερ για 520 μέρες. Κανένας εθελοντής;

BBC News

Παγκόσμια συμμετοχή στην Ώρα της Γης



Τα φώτα έσβησαν το Σάββατο σε τουριστικά αξιοθέατα και σπίτια σε όλο τον κόσμο για την Ώρα της Γης 2009, μια παγκόσμια πρωτοβουλία σχεδιασμένη για να υπογραμμιστεί η απειλή από την κλιματική αλλαγή.

Από την Όπερα του Σίδνεϊ και τη Γέφυρα του Λιμανιού της ίδιας πόλης ως τον Πύργο του Άιφελ στο Παρίσι και το Κοινοβούλιο του Λονδίνου, τα φώτα έσβησαν στο πλαίσιο μιας εκστρατείας για να ενθαρρύνουν οι άνθρωποι να μειώσουν την κατανάλωση ενέργειας και τις εκπομπές των αερίων του θερμοκηπίου από τα ορυκτά καύσιμα.

Σύμφωνα με τους οργανωτές, η πρωτοβουλία έδειξε ότι εκατομμύρια άνθρωποι ζητούν από τις κυβερνήσεις να επεξεργαστούν μια νέα ισχυρή συμφωνία του ΟΗΕ για την καταπολέμηση της παγκόσμιας ανόδου της θερμοκρασίας ως το τέλος του 2009, έστω κι αν η παγκόσμια οικονομική κρίση δημιουργεί ανησυχίες σχετικά με τα κόστη.

«Ονειρευόμαστε από καιρό μια νέα συμφωνία για το κλίμα», δήλωσε ο Κιμ Κάρστενσεν, επικεφαλής μιας παγκόσμιας κλιματικής πρωτοβουλίας στην οργάνωση WWF (Παγκόσμιο Ταμείο για τη Φύση), στη Βόννη της Γερμανίας, την πόλη που φιλοξενεί τις συνομιλίες του ΟΗΕ για το κλίμα από σήμερα 29 Μαρτίου ως τις 8 Απριλίου.

«Σήμερα δεν είμαστε πια τόσο μόνοι με το όνειρό μας. Το μοιραζόμαστε με όλους αυτούς τους ανθρώπους που σβήνουν τα φώτα τους», πρόσθεσε ο ίδιος.

Η Ώρα της Γης τηρήθηκε για πρώτη φορά το 2007 στην Αυστραλία και έγινε παγκόσμια το 2008, καθώς 50 εκατομμύρια άνθρωποι συμμετείχαν σ' αυτή. Στην Ασία, φέτος έσβησαν τα φώτα σε αξιοθέατα στην Κίνα, τη Σιγκαπούρη, την Ταϊλάνδη και τις Φιλιππίνες. Ο κόσμος διασκέδασε με πικ-νικ και συναυλίες υπό το φως των κεριών.

Ανάμεσα στα παγκόσμια αξιοθέατα που έσβησαν τα φώτα τους ήταν οι Πύργοι Πετρόνας στην Κουάλα Λουμπούρ, ο θόλος της Βασιλικής του Αγίου Πέτρου στη Ρώμη, ο Πύργος του Άιφελ στο Παρίσι, οι Πυραμίδες της Αιγύπτου και η Ακρόπολη των Αθηνών.

Προσδέθηκε το Soyuz στον ISS



Το ρωσικό διαστημόπλοιο Soyuz TMA-14 προσδέθηκε το Σάββατο στον διεθνή διαστημικό σταθμό (ISS), μετέδωσαν το ρωσικό πρακτορείο ειδήσεων RIA και η ρωσική τηλεόραση NTV επικαλούμενα ανακοίνωση του κέντρου ελέγχου της αποστολής.

Στο διαστημόπλοιο βρίσκεται ο αμερικανός, ουγγρικής καταγωγής, δισεκατομμυριούχος Τσαρλς Σιμονι που δημιούργησε την περιουσία του αναπτύσσοντας λογισμικά συστήματα στην Microsoft.

Τώρα ο Τσαρλς Σιμονι γράφει ιστορία ως ο πρώτος τουρίστας του διαστήματος που πραγματοποιεί το ταξίδι για δεύτερη φορά. Το πρώτο είχε πραγματοποιήσει πριν από δύο χρόνια.

Μελέτη για την υπερθέρμανση του Ατλαντικού



Η επιτάχυνση της υπερθέρμανσης του Ατλαντικού Ωκεανού τα 30 τελευταία χρόνια εξηγείται εν μέρει από τη μείωση που παρατηρείται στις αμμοθύελλες της Σαχάρας και τη μειωμένη ηφαιστειακή δραστηριότητα στους τροπικούς, σύμφωνα με μια μελέτη που δόθηκε την Πέμπτη στη δημοσιότητα στις ΗΠΑ.

Οι ερευνητές συνδύασαν τα δεδομένα που συνέλεξαν από τους δορυφόρους όσον αφορά τη σκόνη και άλλα σωματίδια της ατμόσφαιρας με τα κλιματολογικά μοντέλα για να εκτιμήσουν τις επιπτώσεις στη θερμοκρασία της επιφάνειας του ωκεανού.

Κατάφεραν έτσι να υπολογίσουν τις επιπτώσεις που υπήρξαν στη θερμοκρασία ανάλογα με τις αλλαγές στις αμμοθύελλες και τη δραστηριότητα των ηφαιστείων - κυρίως με βάση τις εκρήξεις του ηφαίστειου Ελ Τσιτσόν του Μεξικού το 1982 και του Πινατούμπο στις Φιλιππίνες το 1991.

«Μεγάλο μέρος της ανόδου της θερμοκρασίας τα τελευταία 26 χρόνια στην επιφάνεια του Ατλαντικού και στους τροπικούς - κατά μέσο όρο 0,25 βαθμοί Κελσίου ανά δεκαετία - εξηγείται από τις αμμοθύελλες και την ηφαιστειακή δραστηριότητα», σύμφωνα με τον Αμάτο Έβαν, κλιματολόγο του Πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν και βασικού συγγραφέα της μελέτης που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Science.

Ακόμη και η μικρή άνοδος της θερμοκρασίας μπορεί να έχει σημαντικές επιπτώσεις στη συχνότητα και την ένταση των κυκλώνων που σχηματίζονται στα θερμά νερά του ωκεανού.

Η διαφορά της θερμοκρασίας της επιφάνειας του Ατλαντικού το 1994, μια χρονιά με λιγοστούς κυκλώνες, σε σχέση με το 2005, οπότε σημειώθηκε ρεκόρ τον αριθμό τους, δεν ήταν παρά μισός βαθμός Κελσίου, πρόσθεσε ο ερευνητής.

Καύσιμα από φύκια στον λιμένα της Βενετίας



Ο λιμένας υποδοχής πλοίων της Βενετίας σκοπεύει να εξασφαλίσει την ενεργειακή αυτάρκειά του χάρις στην κατασκευή ενός εργοστασίου που θα παράγει καύσιμα από τα φύκια, κι ο οποίος θ' αποτελέσει την πρώτη μονάδα παραγωγής ενέργειας του είδους αυτού στην Ιταλία, ανακοίνωσαν οι αρμόδιες λιμενικές αρχές.

Το εργοστάσιο θα λειτουργήσει σε δύο χρόνια και θα μπορεί να παράγει ενέργεια ύψους 40 μεγαβάτ, τόνισε η ίδια πηγή, προσθέτοντας πως η ενεργειακή αυτή πηγή που είναι ασφαλής από εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου επιπροσθέτως θα βοηθήσει στη διατήρηση του ευαίσθητου οικοσυστήματος της πόλης.

Το εργοστάσιο-μόλις το τρίτο που έχει σχεδιασθεί να λειτουργήσει στην Ευρώπη-θα κατασκευαστεί σε συνεργασία με την εταιρεία παροχής ενεργειακών υπηρεσιών Enalg και θα κοστίσει 200 εκατ. ευρώ, τόνισε εκπρόσωπος των λιμενικών αρχών.

Στη Βενετία, τα φύκια θα καλλιεργούνται σε εργαστήρια και θα τοποθετούνται σε πλαστικούς κυλίνδρους όπου το νερό, το διοξείδιο του άνθρακα κι η ηλιοφάνεια θα δημιουργούν το φαινόμενο της φωτοσύνθεσης.

Η βιομάζα που θα προκύπτει θα επεξεργάζεται περαιτέρω για να δημιουργηθεί το καύσιμο με το οποίο θα λειτουργούν οι τουρμπίνες. Το δε διοξείδιο του άνθρακα που θα παράγεται από τη διαδικασία αυτή θα προωθείται πάλι πίσω στα φύκια, τουτέστιν οι εκπομπές αερίων από το εργοστάσιο θα είναι μηδενικές.

Το δε λιμάνι, για να ικανοποιήσει τις ενεργειακές ανάγκες του χρειάζεται μόνο τα 7 μεγαβάτ, συνεπώς το περίσσευμα ενέργειας θα μεταγγίζεται στα πλοία που θ' αγκυροβολούν στις προβλήτες του.

Ο λιμένας της Βενετίας σκοπεύει επίσης να δημιουργήσει ένα φωτοβολταϊκό πάρκο, το οποίο θα μπορεί να παράγει 32 μεγαβάτ από την ηλιακή ενέργεια.

Πρωτοφανής η συμμετοχή του κόσμου στην εκστρατεία για την Ώρα της Γης

Ηχηρό μήνυμα για το περιβάλλον

Με κεριά στα χέρια εκατομμύρια άνθρωποι από όλο τον κόσμο αφιέρωσαν μια ώρα στη Γη

Με κεριά στα χέρια εκατομμύρια άνθρωποι από όλο τον κόσμο αφιέρωσαν μια ώρα στη ΓηΑΠΕ

Σίδνεϊ: Μαζική ήταν η συμμετοχή του κόσμου στην εκστρατεία για την Ώρα της Γης, καθώς εκατομμύρια άνθρωποι παγκοσμίως κατέβασαν τον διακόπτη για μία ώρα, σαν μια συμβολική κίνηση κατά της κλιματικής αλλαγής.

Οι περιβαλλοντολόγοι κάνουν λόγο για τεράστια επιτυχία.

«Ο κόσμος λέει ναι στην δράση για το περιβάλλον, τώρα θα πρέπει και οι κυβερνήσεις να ακολουθήσουν», δήλωσε η WWF.

Από την ερευνητική βάση της Ανταρκτικής και τις πυραμίδες της Αιγύπτου, από το Κολοσσαίο της Ρώμης και το Εμπάιρ Στέιτ Μπίλντινγκ της Νέας Υόρκης, τα φώτα έσβησαν και μια σκοτεινή λωρίδα, πάχους όσο μία ζώνη ώρας, κινήθηκε από την ανατολή προς τη δύση σταδιακά ανάλογα με την τοπική ώρα.

Η Ώρα της Γης τηρήθηκε για πρώτη φορά στην Αυστραλία το 2007, επεκτάθηκε σε όλο τον κόσμο ένα χρόνο αργότερα και φέτος κλιμακώθηκε σε πρωτοφανή επίπεδα.

«Το μήνυμα από τον κόσμο ήταν δυνατό και καθαρό: Όχι άλλες καθυστερήσεις, ώρα για δράση», δήλωσε ο ο Κιμ Κάρστενσεν, ηγέτης της Παγκόσμιας Κλιματικής Πρωτοβουλίας της WWF.

Η Ώρα της Γης ξεκίνησε από τα απομακρυσμένα νησιά Τσάταμ στον Ειρηνικό. Ακολούθησαν τα Φίτζι, η Νέα Ζηλανδία και η Αυστραλία, η χώρα που εμπνεύστηκε την πρωτοβουλία πριν από δύο χρόνια.

Τα φώτα στο Σίδνεϊ έσβησαν στις 05.30 ώρα Ελλάδας και χιλιάδες Αυστραλοί βγήκαν στους δρόμους κρατώντας κεριά.

Ακόμα και στην Ανταρκτική, τα 26 άτομα που περνούν το χειμώνα στη Βάση Σκοτ της Νέας Ζηλανδίας έσβησαν τις ηλεκτρικές συσκευές και περιόρισαν το φωτισμό στο απολύτως απαραίτητο.

Καθώς ο ήλιος έδυε, οι πυραμίδες της Αιγύπτου, το Κολοσσαίο της Ρώμης, ο Πύργος του Αιφελ, η Ακρόπολη και πολλά ακόμη σημαντικά μνημεία ανά τον κόσμο βυθίζονταν στο απόλυτο σκοτάδι, αφιερώνοντας μία ώρα στη Γη.

Ηλεκτρονικό δίκτυο κατασκοπείας εντόπισαν στην Κίνα Καναδοί ερευνητές


Στο στόχαστρο και ο Δαλάι Λάμα

Οι ερευνητές δεν διαπίστωσαν προς το παρόν άμεση εμπλοκή της κινεζικής κυβέρνησης στο δίκτυο κατασκοπείας

Οι ερευνητές δεν διαπίστωσαν προς το παρόν άμεση εμπλοκή της κινεζικής κυβέρνησης στο δίκτυο κατασκοπείαςReuters

Ουάσινγκτον: Ένα ηλεκτρονικό δίκτυο κατασκοπείας, που είχε διεισδύσει σε υπολογιστές κυβερνητικών αρχών παγκοσμίως, μεταξύ των οποίων και του Δαλάι Λάμα,αλλά και ιδιωτών εντόπισαν Καναδοί ερευνητές, όπως γράφουν οι New York Times, επικαλούμενοι καναδική έκθεση.

Σύμφωνα με την έκθεση Καναδών ερευνητών, το σύστημα ηλεκτρονικής κατασκοπείας εκτιμάται ότι ελεγχόταν από υπολογιστές που βρίσκονταν σχεδόν αποκλειστικά σε κινεζικό έδαφος.

Πάντως, προς το παρόν οι ερευνητές δεν μπορούν να τεκμηριώσουν τηνάμεση εμπλοκή της κινεζικής κυβέρνησης, ενώ το Πεκίνο έχει αρνηθεί την εμπλοκή.

Η έρευνα, η οποία πραγματοποιήθηκε από ειδικούς του κέντρου Διεθνών Σπουδών Μουνκ του Πανεπιστημίου του Τορόντο, ξεκίνησε όταν οι υπηρεσίες του Δαλάι Λάμα ζήτησαν την επαλήθευση ενός αμφίβολου λογισμικού στους υπολογιστές του. Όπως διαπιστώθηκε, οι εισβολείς έιχαμ αποκτήσει πρόσβαση

Σύμφωνα με την έρευνα, το λογισμικό παρακολούθησης είχε παρεισφρύσει σε περίπου 1.295 υπολογιστές σε 103 διαφορετικές χώρες, κατά τη διάρκεια των δύο τελευταίων ετών, συμπεριλαμβανομένων πρεσβειών, εδρών κυβερνήσεων και αντιπροσωπειών του Δαλάι Λάμα στην Ινδία, τις Βρυξέλλες, το Λονδίνο και τη Νέα Υόρκη.

Ο Γενγκί Γκάο, εκπρόσωπος του κινεζικού προξενείου της Νέας Υόρκης, με δηλώσεις του στους New York Times, απέρριψε το ενδεχόμενο να εμπλέκεται η Κίνα. «Αυτές είναι παλιές ιστορίες και είναι ανοησίες. Η κινεζική κυβέρνηση είναι αντίθετη και απαγορεύει αυστηρά κάθε μορφής ηλεκτρονικό έγκλημα».

Μία από τις χώρες που έγινε στόχος του δικτύου ήταν και η Κύπρος ενώ αυξημένη ήταν η παρουσία του κακόβουλου λογισμικού και σε άλλες χώρες της ΕΕ όπως η Γαλλία, το Βέλγιο, η Βρετανία, η Πορτογαλίαακόμα και η Μάλτα. Όπως γράφουν οι ερευνητές, στόχος υπήρξε η πρεσβεία της Κύπρου στη Γερμανία, η μόνιμη αντιπροσωπεία της στην ΕΕ αλλά και επιτροπή της Ινδίας με έδρα την Κύπρο.

Σε άλλους στόχους υψηλού ενδιαφέροντος ήταν μεταξυ άλλωντα γραφεία του Associated Press στη Βρετανία, αρκετές πρεσβείες της Ινδίας, ένας υπολογιστής του NATO στις Βρυξέλλες (αλλά για μικρό διάστημα), το δίκτυο υπολογιστών των ρωσικών πανεπιστημίων και πρεσβείες της Ταϊβάν.

Πίσω στη Φλόριντα το Discovery, το Soyuz φτάνει στον ISS

Αφίξεις-Αναχωρήσεις

Οι αστροναύτες του Discovery φωτογράφησαν το σταθμό ενώ απομακρύνονταν

Οι αστροναύτες του Discovery φωτογράφησαν το σταθμό ενώ απομακρύνοντανReuters

Ακρωτήριο Κανάβεραλ, Φλόριντα: Έπειτα από μια επιτυχή αποστολή δύο εβδομάδων για την ολοκλήρωση της «ραχοκοκαλιάς» του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ISS), το Discovery επέστρεψε το Σάββατο στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ. Λίγες ώρες νωρίτερα, ο Αμερικανός τουρίστας Τσαρλς Σιμόνι έφτανε στο τροχιακό συγκρότημα με ρωσικό Soyuz.

Το διαστημικό λεωφορείο πέρασε μέσα από ένα συννεφιασμένο ουρανό και προσγειώθηκε στις 21.15 στη Φλόριντα, λίγα μίλια από την εξέδρα εκτόξευσης από την οποία είχε αναχωρήσει στις 15 Μαρτίου. Λόγω της πυκνής νέφωσης η NASA είχε αποφασίσει να καθυστερήσει την προσεδάφιση 90 λεπτά και να αφήσει το Discovery να ολοκληρώσει μία επιπλέον περιφορά γύρω απο τη Γη.

Το διαστημικό λεωφορείο παρέδωσε το τελευταίο τμήμα του βασικού σκελετού του ISS, μια δοκό κόστους 300 δολαρίων πάνω στην οποία εγκαταστάθηκε το τέταρτο και τελευταίο ζεύγος ηλιακών συλλεκτών. Παρέδωσε επίσης τον Κοϊτσι Ουακάτα, τον πρώτο Ιάπωνα αστροναύτη που θα ζήσει στο πολυεθνικό εργαστήριο των 100 δισ. δολαρίων.

Λίγες ώρες νωρίτερα, στις 15.05 ώρα Ελλάδας, ο σταθμός υποδεχόταν το σκάφος Soyuz που είχε αναχωρήσει δύο ημέρες νωρίτερα από το ρωσικό Κοσμοδρόμιο του Μπαϊκονούρ στο Καζακστάν.

Το σκάφος χρειάστηκε να ευθυγραμμιστεί χειροκίνητα με τη θυρίδα πρόσδεσης του ISS, όταν μια ανωμαλία στον αυτόματο πιλότο απείλησε να πυροδοτήσει τους προωστικούς πυραύλους και να απομακρύνει το Soyuz από το σταθμό.

Η μικρή περιπέτεια δεν μείωσε τον ενθουσιασμό του Αμερικανού Τσαρλς Σιμόνι, ο οποίος πραγματοποιεί το δεύτερο ταξίδι αναψυχής του στον ISS. Ο Σιμόνι, δισεκατομμυριούχος από την εποχή που εργαζόταν στη Microsoft, κατέβαλε 35 εκατ. δολάρια για να γίνει ο πρώτος ιδιώτης στην ιστορία που ταξιδεύει στο Διάστημα για δεύτερη φορά.

Μαζί του επέβαιναν στο Soyuz ένας Αμερικανός αστροναύτης και ένας Ρώσος κοσμοναύτης που θα ζήσουν στον σταθμό μέχρι τον Ιούνιο.

Οι δύο άντρες αντικαθιστούν δύο προηγούμενα μέλη του πληρώματος του ISS, τα οποία θα επιστρέψουν στη Γη μαζί με τον Σιμόνι όταν η ρωσική κάψουλα αναχωρήσει στις 5 Απριλίου.

Η επόμενη εκτόξευση διαστημικού λεωφορείου προγραμματίζεται για τις 12 Μαρτίου. Αποστολή των αστροναυτών είναι να επιδιορθώσουν για τελευταία φορά το γερασμένο διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble.

Ενημερωτικές εκδηλώσεις για την επιληψία διοργανώνει το νοσοκομείο «Γ.Γεννηματάς»

«Ας μιλήσουμε ανοικτά»

Η ζωή με την επιληψία είναι περισσότερα από μία παύση μεταξύ κρίσεων, δηλώνουν οι διοργανωτές του σεμιναρίου

Η ζωή με την επιληψία είναι περισσότερα από μία παύση μεταξύ κρίσεων, δηλώνουν οι διοργανωτές του σεμιναρίου

Το Ειδικό Ιατρείο Επιληψιών και Μονάδα Καταγραφής Κρίσεων του Νευρολογικού Τμήματος του ΓΝΑ «Γ.Γεννηματάς» διοργανώνει στις 3 και 4 Απριλίου το 6ο Ετήσιο Εκπαιδευτικό Σεμινάριο για τις Επιληψίες, στο Ξενοδοχείο King's George, στο Σύνταγμα.

Το σεμινάριο της πρώτης ημέρας (Παρασκευή, 3 Απριλίου) θα αφορά στο κυρίως στις επιληψίες της εφηβικής ηλικίας, καθώς και θέματα διαχείρισης των εφήβων με επιληψίες από τους γιατρούς και τις οικογένειές τους.

Την επομένη ημέρα, το αντικείμενο επιστημονικής συζήτησης είναι η νευροψυχολογική διερεύνηση της επιληψίας. Θα πραγματοποιηθεί εκδήλωση ανοικτή για το κοινό, όπου οι ίδιοι οι ασθενείς θα συζητήσουν για την περιθωριοποίηση, τα καθημερινά προβλήματα και τους περιορισμούς που αντιμετωπίζουν στην προσωπική και κοινωνική τους ζωή.

Το θέμα της εκδήλωσης θα είναι «Ας μιλήσουμε ανοικτά για την επιληψία»:

Του ειδικού επιστημονικού σεμιναρίου θα προηγηθεί συνέντευξη Τύπου, την Τετάρτη 1 Απριλίου 2009, ώρα 13:00, Ξενοδοχείο Hilton, αίθουσα Θάλεια. Ομιλητές θα είναι η Δρ. Κλημεντίνη Καραγεωργίου (διευθύντρια Νευρολογικής Κλινικής Γ.Ν.Α. «Γ.Γεννηματάς») και ο Δρ. Στυλιανός Γιαννακόδημος (νευρολόγος, επιληπτολόγος, επιμελητής Α' - υπεύθυνος Ειδικού Ιατρείου Επιληψίας και & Μονάδος Καταγραφής Κρίσεων, Νευρολογικό Τμήμα, ΓΝΑ «Γ.Γεννηματάς»)

Λίγα λόγια για την επιληψία

Η επιληψία, η πλέον συχνή και σοβαρή νευρολογική πάθηση, απαντάται περίπου με την ίδια συχνότητα παγκοσμίως.

Μέχρι 5% του πληθυσμού θα έχει τουλάχιστον μία επιληπτική κρίση κατά την διάρκεια της ζωής του, με άνω των 50 εκατομμύριων ανθρώπων παγκοσμίως να πάσχουν από επιληψία σε κάθε δεδομένη στιγμή.

Στην Ελλάδα υπολογίζεται ότι 100-120 χιλιάδες άτομα πάσχουν από τη νόσο. Οι σύγχρονες επιστημονικές εξελίξεις έχουν σημαντικά βελτιώσει τη διάγνωση, την κατανόηση των αιτίων και τη θεραπεία των ασθενών.

Σήμερα, έως 70% των ασθενών ελέγχονται πλήρως με την κατάλληλη φαρμακευτική θεραπεία, ενώ σημαντική πρόοδος έχει επίσης επιτευχθεί στη χειρουργική αντιμετώπιση των ανθεκτικών περιπτώσεων. Εξειδικευμένα κέντρα διάγνωσης και αντιμετώπισης των επιληψιών έχουν δημιουργηθεί διεθνώς και στον ελληνικό χώρο.

Αϊνστάιν ετών... 6



Ο Pranav Veera μπορεί να ονομάσει έναν-έναν τους Αμερικανούς Προέδρους με τη σειρά της θητείας τους. Μπορεί να πει την αλφάβητο ανάποδα, ενώ αν του δώσετε μία ημερομηνία εντός του 2000, μπορεί να σας πει αμέσως τι μέρα έπεφτε. Και είναι μόνο 6 ετών.

Με μία πρώτη ματιά, ο Pranav μοιάζει με οποιοδήποτε άλλο αγοράκι της ηλικίας του, το οποίο είναι ανταγωνιστικό, παίζει βιντεοπαιχνίδια και του αρέσει να παίζει με τους φίλους του. Με μία πιο προσεκτική ματιά όμως, ο καθένας μπορεί να καταλάβει ότι δεν πρόκειται για ένα συνηθισμένο αγοράκι.

Ο Pranav έχει δείκτη ευφυΐας 176, ενώ μόλις ένας στους 1 εκατομμύριο ανθρώπους έχει τον ίδιο ή μεγαλύτερο δείκτη. Ο δείκτης ευφυΐας του Αϊντστάιν πιστεύεται πως ήταν γύρω στο 160, ενώ ο μέσος δείκτης είναι το 100.

Όταν το αγοράκι ήταν 4,5 ετών, οι γονείς του παρατήρησαν κάτι ασυνήθιστο όποτε έπαιζε ένα παιχνίδι με την αλφάβητο. Ο μικρός μπορούσε να θυμηθεί ακόμα και τι χρώμα είχε το κάθε γράμμα. Σήμερα, λατρεύει οποιοδήποτε παιχνίδι που έχει να κάνει με την αλφάβητο.

Άλλο σημάδι της ευφυΐας του Pranav ήταν όταν έβλεπε βίντεο. Μπορούσε να ακούσει για πρώτη φορά ένα ολόκληρο τραγούδι και να το επαναλάβει αμέσως.

Οι γονείς του αποφάσισαν να κάνουν ένα τεστ ευφυΐας στον μικρό πριν από 3 μήνες στο Powers Educational Services, στο Hyde Park.

«Είπαμε να το δοκιμάσουμε γιατί μας φαινόταν ότι όσα έκανε δεν ήταν φυσιολογικά για την ηλικία του,» δήλωσε ο πατέρας του μικρού. «Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι έχει δείκτη ευφυΐας 176.»

Ο Pranav φαίνεται ότι έχει φωτογραφική μνήμη, επομένως η ενασχόληση μαζί του και με την εκμάθησή του αποτελεί μία μεγάλη πρόκληση για την οικογένειά του. Η μητέρα του και η γιαγιά του ασχολούνται πολλές ώρες μαζί του, μαθαίνοντάς του συνεχώς πράγματα. Καθοδηγούνται από την προσοχή του και τα ενδιαφέροντά του, ενώ οι αριθμοί έχουν βασικό ρόλο στην εκπαίδευσή του.

«Για να του τραβήξουμε την προσοχή, συνδέουμε τα πάντα με τους αριθμούς, όπως για παράδειγμα τα γενέθλια των Αμερικανών Προέδρων και πότε ξεκίνησαν τη θητεία τους,» αναφέρει η μητέρα του.

Προσφάτως, ο Pranav ζήτησε από την οικογένειά του να του μάθει τις πολιτείες και τους νομούς όλων των χωρών παγκοσμίως.

Η οικογένειά του του μαθαίνει πώς να βρίσκει διάφορες πληροφορίες μέσω του διαδικτύου, πληκτρολογώντας τις κατάλληλες λέξεις-κλειδιά.

«Θέλει να είναι ένα συνηθισμένο παιδί, αλλά όταν αρχίσει να ασχολείται με ένα συγκεκριμένο θέμα και αρχίζει να πιάνει την ιδέα, παθιάζεται με αυτό και ξεχνά τα πάντα,» ισχυρίζεται ο πατέρας του.

Στο προ-νήπιο, η δασκάλα προσπαθούσε να του δίνει πιο προχωρημένες ασκήσεις να κάνει, όπως η διαίρεση και το να λέει την ώρα. Στο νήπιο που είναι τώρα, οι συμμαθητές του μαθαίνουν την αλφάβητο και να μετρούν μέχρι το 100. Ο Pranav μπορεί και μετράει πάνω από το 1 εκατομμύριο.

«Είναι ένα εκπληκτικό παιδί,» λέει η δασκάλα του στο νήπιο. «Ξέρει τόσα πολλά πράγματα και θέλει να μαθαίνει όλο και περισσότερα. Δεν το έχω ξαναδεί αυτό σε άλλο παιδάκι. Διαβάζει ολόκληρα κεφάλαια βιβλίων, ενώ όταν θέλω να του βρω ασκήσεις στα μαθηματικά, πάω και ζητάω από μεγαλύτερες τάξεις. Τις προάλλες του έκανα ερωτήσεις για τα κλάσματα. Τα μεγαλύτερα παιδιά, φυσιολογικά θα πρέπει να το δουν γραμμένο για να κάνουν την πράξη αλλά ο Pranav έχει την ικανότητα να κάνει τους υπολογισμούς στο κεφάλι του και να σου δώσει το αποτέλεσμα.»

Οι γονείς του μικρού Αϊνστάιν σκέφτονται να επιταχύνουν την εκπαίδευσή του, ακόμα και να προσπεράσουν ορισμένες τάξεις στο σχολείο, αλλά ο πατέρας του υποστηρίζει πως θα πρέπει πάνω απ'Α όλα να σκεφτούν τις κοινωνικές ανάγκες του παιδιού τους. «Θέλουμε να είναι όσο πιο φυσιολογικός γίνεται,» είπε χαρακτηριστικά ο πατέρας του αγοριού.

«Προς στιγμήν, είναι πολύ νωρίς για κάτι τέτοιο και καταφέρνουμε να κάνουμε αρκετή δουλειά μαζί του στο σπίτι,» πρόσθεσε η μητέρα του. «Πρέπει να σκεφτούμε και να δούμε τι είναι καλύτερο για εκείνον, γιατί το κάθε παιδί είναι διαφορετικό.»

Για κάποια άτομα, η επιτάχυνση της εκπαίδευσης έχει θετικά αποτελέσματα αλλά για κάποια άλλα είναι καλύτερο να παραμένουν στην τάξη τους και να κάνουν απλά περισσότερες ασκήσεις.

Τι θέλει να γίνει όμως ο Pranav όταν μεγαλώσει; «Αστροναύτης,» αναφώνησε χωρίς δεύτερη σκέψη. Στην περίπτωση του Pranav, πραγματικά, το μόνο εμπόδιο είναι ο ουρανός.

Cincinnati News

Δευτέρα, 23 Μαρτίου 2009

Την Δευτέρα 6/4 ξεκινάει το μεγαλύτερο ελληνικό κανάλι του ίντερνετ


Μετά από πολλές μέρες αναμονής, οι fan του μεγάλου ελληνικού καναλιού CosmosTV θα μπορούν να παρακολουθήσουν ξανά το κανάλι μετά από μία μεγάλη διακοπή μετά την παρουσίαση μερικών προβλημάτων στο σταθμό.

To CosmosTV έχει ανανεώσει το πρόγραμμα του με νέες εκπομπές, σειρές και ταινίες Α' προβολής. Το κανάλι θα μπορεί να το παρακολουθήσει οποιοσδήποτε δωρεάν μέσα από το ίντερνετ.

The BlogK

Περιστροφή κατ άξονα για αποφυγή διαστημικού σκουπιδιού



Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός πραγματοποίησε περιστροφή κατ άξονα την Κυριακή προκειμένου να αποφύγει ξανά την απειλή από ένα διαστημικό σκουπίδι, ανακοίνωσαν εκπρόσωποι της NASA.

Παραταύτα, η κατάσταση δεν ήταν τόσο τραγική όσο την περασμένη εβδομάδα, όταν τρεις αστροναύτες χρειάσθηκε να εγκαταλείψουν τον σταθμό από τον φόβο ενός απειλητικά προσεγγίζοντος διαστημικού σκουπιδιού.

Στην παρούσα περίσταση, ο σταθμός ετοιμαζόταν να συγκρουσθεί με ένα κομμάτι, διαμέτρου 10 εκατοστών, από το ανώτερο τμήμα ενός κινεζικού πυραύλου, τόνισε ο εκπρόσωπος της NASA Κάιλ Χέρινγκ.

Σκοπός του χειρισμού ήταν χάρις στην περιστροφή 180 μοιρών να επιβραδύνει την πορεία του Διαστημικού Σταθμού, ώστε να αποφευχθεί η σύγκρουση με το σκουπίδι, πρόσθεσε ο ίδιος.

Όπως δήλωσε ο Χέρινγκ, από την περιστροφή, που διήρκεσε μόλις τρεις ώρες, ετέθη στην κεφαλή του σταθμού το αμερικανικό διαστημικό λεωφορείο Ντισκάβερι, ενώ συνήθως μπροστά βρίσκεται το μικρότερο σε διαστάσεις ρωσικό διαστημόπλοιο Σογιούζ.

Παγκόσμια Ημέρα Νερού



Με αφορμή τη Παγκόσμια Ημέρα Νερού ο ΓΓ του ΟΗΕ, Μπαν Κι Μουν αναφέρει σε μήνυμά του ότι το νερό είναι ο πολυτιμότερος φυσικός μας πόρος. «Σήμερα, η συνεργασία για τη συνετή του χρήση είναι περισσότερο απαραίτητη από ποτέ».

Σημειώνει ότι «ενώ ο παγκόσμιος πληθυσμός καταναλώνει περισσότερο πόσιμο νερό, η κλιματική αλλαγή έχει ως συνέπεια τη μείωση του νερού σε πολλές περιοχές του κόσμου. Οι πάγοι λιώνουν, η πρόβλεψη των βροχοπτώσεων γίνεται δυσκολότερη, ενώ φαινόμενα όπως οι πλημμύρες και οι ξηρασίες γίνονται ολοένα και πιο ακραία. Η προσεκτική διαχείριση των υδάτινων πόρων και η εξισορρόπηση των διάφορων αναγκών για νερό είναι ζητήματα ζωτικής σημασίας».

Ο ΓΓ του ΟΗΕ στο μήνυμά του επισημαίνει επίσης τα εξής: «Μεγάλο μέρος των υπόγειων ή υπέργειων υδάτων του πλανήτη είναι κοινό. Το 40% του παγκόσμιου πληθυσμού ζει σε μια από τις 263 υδάτινες λεκάνες που είναι μοιρασμένες ανάμεσα σε δύο ή περισσότερες χώρες. Η ανησυχία για την πιθανότητα βίαιων συγκρούσεων είναι μέρος των συζητήσεων σχετικά με την κατανομή των περιορισμένων υδάτινων πόρων. Ωστόσο, ενώ οι πιθανότητες να λειτουργήσει το νερό ως καταλύτης συγκρούσεων μεταξύ κρατών και κοινοτήτων είναι υπαρκτές, το παρελθόν δείχνει ότι στην πραγματικότητα συμβαίνει το αντίθετο. Η συνεργασία, όχι η σύγκρουση αποτελεί την πιο συνηθισμένη απάντηση στις ανταγωνιστικές απαιτήσεις που αντιμετωπίζουν οι άνθρωποι.

Με θέμα «Κοινά Αποθέματα Νερού - Κοινές Ευκαιρίες», ο εορτασμός της φετινής Παγκόσμιας Ημέρας Νερού εστιάζει στο πώς οι διασυνοριακοί υδάτινοι πόροι μπορούν να λειτουργήσουν ως μια ενωτική δύναμη. Σε παγκόσμιο επίπεδο υπάρχουν τουλάχιστον 300 διεθνείς συμφωνίες για το νερό, συχνά μεταξύ αντιτιθέμενων πλευρών. Οι συμφωνίες αυτές δείχνουν το πώς οι κοινοί υδάτινοι πόροι μπορούν να ενισχύσουν την εμπιστοσύνη και να προωθήσουν την ειρήνη μεταξύ των κρατών. Η πολιτική βούληση, ένα ευέλικτο πλαίσιο πολιτικής, τα ισχυρά θεσμικά όργανα και μια συνολική προσέγγιση, θα μας βοηθήσουν να οικοδομήσουμε σε αυτά τα θεμέλια για το καλό όλων.

Τη φετινή Παγκόσμια Ημέρα Νερού καλώ τις κυβερνήσεις, την κοινωνία των πολιτών, τον ιδιωτικό τομέα και όλα τα ενδιαφερόμενα μέρη να αναγνωρίσουν ότι το συλλογικό μας μέλλον εξαρτάται από το πώς θα διαχειριστούμε τους πολύτιμους και πεπερασμένους υδάτινους πόρους», καταλήγει στην ανακοίνωσή του ο κ. Κι Μουν.

Στοιχεία της UNESCO για την έλλειψη νερού

Εξάλλου, τα στοιχεία της UNESCO για την έλλειψη του πολύτιμου αγαθού είναι απογοητευτικά. Έτσι σύμφωνα με αυτά προβλέπεται ότι η έλλειψή του θα αναχθεί σε μείζον γεωπολιτικό θέμα, καθώς το 2050, ο παγκόσμιος πληθυσμός θα έχει ξεπεράσει τα 9 δισεκατομμύρια, ενώ η ζήτηση για νερό θα αυξηθεί κατά 64 δις. κυβικά μέτρα ετησίως. Παράλληλα το 2030, περισσότεροι από 5 δις. άνθρωποι δεν θα έχουν πρόσβαση σε αξιόπιστο σύστημα καθαρισμού του νερού.

Σήμερα η UNESCO υποστηρίζει ότι στις αναπτυσσόμενες χώρες το 80% των ασθενειών συνδέονται με το νερό, γεγονός που έχει ως αποτέλεσμα τουλάχιστον 3 εκατομμύρια άνθρωποι να χάνουν τη ζωή τους κάθε χρόνο εξαιτίας της κακής ποιότητας πόσιμου νερού που καταναλώνουν.

Αναπτύχθηκε επιτυχώς η τελευταία ηλιακή κεραία του ISS



Η τέταρτη και τελευταία ηλιακή κεραία με διπλή έλικα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ISS) αναπτύχθηκε με επιτυχία την Παρασκευή, ανακοίνωσε η NASA, η τηλεόραση της οποίας μετέδωσε απευθείας την επιχείρηση.

Η παράδοση, η προσαρμογή και έπειτα η ανάπτυξη της ηλιακής κεραίας ήταν οι κύριοι στόχοι αυτής της αποστολής του Ντισκάβερι και του πληρώματός του που αποτελείται από επτά αστροναύτες. «Όλα εκτυλίχθηκαν χωρίς προβλήματα», είπε η σχολιάστρια της τηλεόρασης της NASA.

Μόλις ενεργοποιηθεί, η κεραία θα δώσει στο προχωρημένο φυλάκιο σε τροχιά την πλήρη ηλεκτρική του δυνατότητα, δηλ. 120 κιλοβάτ έναντι 90 τώρα, αρκετά για να τροφοδοτήσουν μια σαρανταριά μεγάλες κατοικίες. Αυτή η ηλιακή κεραία με διπλή έλικα και συνολικά τέσσερα πλαίσια έχει έκταση 73,15 μέτρα κατά την πλήρη ανάπτυξή της.

Τα τέσσερα πλαίσια αποτελούνται από 32.800 κυψέλες που μετατρέπουν την ενέργεια από τον ήλιο απευθείας σε ηλεκτρισμό. Ως εκ τούτου ο ISS θα διαθέτει την απαραίτητη ηλεκτρική ενέργεια προκειμένου να υλοποιήσει όλα τα επιστημονικά πειράματα που προγραμματίστηκαν από το ευρωπαϊκό εργαστήριο Columbus και το ιαπωνικό Kibo στον ISS το 2008.

Διαθέσιμος σε 25 γλώσσες ο Internet Explorer 8


Ανακοινώθηκε και επισήμως η διάθεση του Windows Internet Explorer 8 της Microsoft. Ο νέος web browser διατίθεται σε 25 συνολικά γλώσσες, μεταξύ αυτών και η ελληνική, και μπορεί κανείς εύκολα να τον αποκτήσει στην ηλεκτρονική διεύθυνση www.microsoft.com/hellas/windows/.

«Η κυρίαρχη θέση που κατέχει η χρήση του διαδικτύου στην καθημερινότητά μας, σε συνδυασμό με τις ταχύτατες εξελίξεις που σημειώνονται στις τεχνολογίες του διαδικτύου, επηρεάζουν δραματικά τις απαιτήσεις του σύγχρονου χρήστη από τον web browser που χρησιμοποιεί. Ανταποκρινόμενη στην ανάγκη για ένα γρήγορο, εύχρηστο και ασφαλές εργαλείο, η Microsoft προχώρησε στην ανάπτυξη του Internet Explorer 8, ο οποίος ενσωματώνοντας βελτιωμένα χαρακτηριστικά, ενισχύει τη συνολική εμπειρία της πλοήγησης στο διαδίκτυο σήμερα» σημείωσε μεταξύ άλλων ο κ. Χρήστος Τσάγκος, Διευθύνων Σύμβουλος της Microsoft Ελλάς στο χαιρετισμό του κατά τη διάρκεια της δεύτερης ημέρας διεξαγωγής του Web Science Conference '09, χορηγός του οποίου ήταν η Microsoft Ελλάς.

Καταγγελίες οδήγησαν στην αφαίρεση φωτογραφικών του Street View


Η εταιρεία Google αποφάσισε να αφαιρέσει από το διαδίκτυο δεκάδες φωτογραφίες της υπηρεσίας Street View στη Βρετανία.

Η υπηρεσία χαρτογράφησης των δρόμων δέχθηκε δεκάδες καταγγελίες στη Βρετανία και για αυτό ελήφθη η απόφαση απομάκρυνσης ορισμένων φωτογραφιών από το ίντερνετ.

Σύμφωνα με τα βρετανικά μέσα ενημέρωσης οι φωτογραφίες, οι οποίες αφαιρέθηκαν έδειχναν αποκαλυπτικές λεπτομέρειες σπιτιών, έναν Λονδρέζο να μπαίνει σε κατάστημα πώλησης αντικειμένων σεξ και συλλήψεις.

Εκπρόσωπος του Google δήλωσε στο BBC ότι οποιοσδήποτε το επιθυμεί έχει το δικαίωμα να ζητήσει να απομακρυνθούν κάποιες φωτογραφίες.

"Διαθέτουμε εκατομμύρια φωτογραφίες στην εν λόγω υπηρεσία. Το ποσοστό αυτών που αφαιρέθηκαν είναι αμελητέο", τόνισε η εκπρόσωπος του Google, Λόρα Σκοτ sto BBC.

Μεγαλύτερο ρόλο στη χάραξη πολιτικής διεκδικούν οι εταιρείες ανάπτυξης λογισμικών


Πιέσεις ασκεί η βιομηχανία ανάπτυξης λογισμικών προγραμμάτων στην αμερικανική ηγεσία για να διεκδικήσει πιο ενεργή συμμετοχή στα προγράμματα ενίσχυσης των επικοινωνιακών υποδομών της χώρας.

Η Συμμαχία Επιχειρηματιών Λογισμικών Προγραμμάτων (BSA), η οποία εκπροσωπεί εταιρείες όπως η Microsoft και η Dell Inc. ζήτησε από αξιωματούχους του Λευκού Οίκου να μοιράζονται με τις επιχειρήσεις περισσότερες πληροφορίες που αφορούν επιθέσεις και άλλες απειλές στον κυβερνοχώρο.

Οι επιχειρηματίες κατέθεσαν κατάλογο με τα αιτήματά και τις συστάσεις τους στην επικεφαλής του Λευκού Οίκου για θέματα που αφορούν τον κυβερνοχώρο, Μελίσα Χαθαγουέι.

Σύμφωνα με τον BSA ο ιδιωτικός τομέας κατέχει το 85% των πλέον κρίσιμων επικοινωνιακών υποδομών των Ηνωμένων Πολιτειών.

Ο Nick Pope μιλάει για τα Αγρογλυφικά


Μια συλλογή από διάφορα σχέδια που βρέθηκαν σε αγρούς κατά την περίοδο 1995-1999

Μια συλλογή από διάφορα σχέδια που βρέθηκαν σε αγρούς κατά την περίοδο 1995-1999

Εκατομμύρια λέξεις έχουν γραφτεί για το φαινόμενο των αγρογλυφικών, ενώ ένας μεγάλος αριθμός βιβλίων έχει αφιερωθεί στην εξερεύνηση του συγκεκριμένου μυστηρίου μαζί με αμέτρητες αναφορές σε εφημερίδες και αφιερώματα σε περιοδικά. Πολυάριθμες ιστοσελίδες είναι αφιερωμένες στο ζήτημα αυτό και υπάρχουν ποικίλες θεωρίες για τα αγρογλυφικά που τα αποδίδουν σε αιτίες όπως οι εξωγήινοι, οι ενέργειες της Γης, οι ισχυροί άνεμοι ή δραστηριότητες από φαρσέρ. Το παρόν άρθρο θα ασχοληθεί με μια μόνο πλευρά του μυστηρίου, συγκεκριμένα με την κρατική ανάμειξη στο φαινόμενο. Έχουν διατυπωθεί πολλές υποθέσεις που εστιάζουν στην ανάμειξη του Υπουργείου Αμύνης και του Στρατού, έχουν όμως αληθινή υπόσταση; Έχει αναμειχθεί η Κυβέρνηση; Υπάρχει κάποιο κυβερνητικό ενδιαφέρον; Το άρθρο ξεκαθαρίζει τα πράγματα και ρίχνει μια ματιά σε ένα από τα πιο περίεργα X-Files του Υπουργείου Αμύνης.

Στρατιωτικά ελικόπτερα

Η πρώτη ανάμειξη του στρατού και του Υπουργείου Αμύνης με το μυστήριο των αγρογλυφικών πραγματοποιήθηκε το 1985. Ένας αγρότης ανακάλυψε έναν εντυπωσιακό δαιδαλώδη σχηματισμό στο χωράφι του και τηλεφώνησε στις εναέριες στρατιωτικές αρχές του Middle Wallop για να ρωτήσει τι προετοίμαζαν, υποθέτοντας ότι το κατασκεύασμα οφειλόταν στους έλικες ενός ελικοπτέρου κατά την προσγείωση του. Ο στρατός επιχειρεί κάποιες εκπαιδευτικές πτήσεις στην περιοχή και κάποιες από αυτές περιλαμβάνουν και προσγείωση. Για να γίνει όμως αυτό, απαιτείται άδεια από τους ιδιοκτήτες των χωραφιών, κάτι που καθιστά αναγκαίες τις καλές σχέσεις μαζί τους. Ο θόρυβος από τα στρατιωτικά αεροσκάφη προκαλεί πολλά παράπονα κάθε χρόνο, οπότε ο στρατός πρέπει να έχει καλές σχέσεις όχι μόνο με τους ιδιοκτήτες γης αλλά και με το ευρύτερο κοινό γενικότερα. Έχοντας αυτό κατά νου, ο στρατός κινήθηκε γρήγορα ώστε να εξετάσει την πιθανότητα το αγρογλυφικό να είχε σχηματιστεί από κάποιο ελικόπτερο που πετούσε χαμηλά.

Το ζήτημα ερευνήθηκε από τον αντισυνταγματάρχη Edgecombe, ο οποίος πέταξε επάνω από τον σχηματισμό και τράβηξε φωτογραφίες. Στην συνέχεια συμμετείχε σε μια δημόσια συνάντηση όπου υποστήριξε κατηγορηματικά ότι οι έλικες ενός ελικοπτέρου δεν θα μπορούσαν να είχαν σχηματίσει τόσο συμμετρικούς και ξεκάθαρους σχηματισμούς όπως αυτούς που είδε. Ξεκαθάρισε επίσης ότι ο στρατός δεν θα έκανε ποτέ τέτοια ζημιά στις σοδειές ενός αγρότη με αυτόν τον τρόπο. Εν κατακλείδι, ανέφερε στην συζήτηση ότι είχε αποστείλει μια αναφορά για την έρευνα του στο Υπουργείο Αμύνης μαζί με τις φωτογραφίες. Η αναφορά αυτή κατέληξε στα αρχεία της Γραμματείας όπου μόλις και διαβάστηκε και ευχαρίστησαν τον Edgecombe για την σκληρή δουλειά του.

Το περιστατικό αυτό έμελλε να έχει απρόβλεπτες συνέπειες για το Υπουργείο Αμύνης. Οι δημόσιες και ένθερμες δράσεις του στρατού είχαν επισημανθεί από αρκετούς ερευνητές αγρογλυφικών που τις θεώρησαν ως μια ένδειξη του ότι ο στρατός ενδιαφέρθηκε για το φαινόμενο αυτό καθεαυτό. Αναφέρθηκε επίσης ότι η έκθεση στάλθηκε στην Υπηρεσία που ασχολούταν επίσης με αναφορές για UFO. Αυτό ισχυροποίησε μια σύνδεση μεταξύ των δύο φαινομένων σε κάποιους ερευνητές, την στιγμή που στην πραγματικότητα υπήρχαν πολλές αντικρουόμενες θεωρίες για τα αγρογλυφικά. 

Ερωτήσεις στο Κοινοβούλιο

Το ζήτημα των αγρογλυφικών τέθηκε προς συζήτηση στο Κοινοβούλιο 4 φορές με τη μορφή γραπτών υπερωτήσεων. Οι ερωτήσεις και οι απαντήσεις τυπώθηκαν στην Hansard (την επίσημη έντυπη καταγραφή των πρακτικών του Κοινοβουλίου) και αξίζει να παρατεθούν ολόκληρες:

Ζητήματα Δημητριακών (Hansard, 11 Ιουλίου 1989):

Teddy Taylor:

Ερωτάται ο Υπουργός Γεωργίας, Ιχθυοκαλλιεργειών και Τροφίμων πόσες αναφορές έχει λάβει σχετικά με την δημιουργία συμμετρικών κυκλικών κατασκευών σε γεωργικά χωράφια στη νοτιοδυτική Αγγλία καθώς και σε άλλα μέρη και αν ναι, εάν θα κάνει κάποια δήλωση.


Ryder:

Η δημιουργία κυκλικών κατασκευών σε γεωργικά χωράφια είναι ένα φαινόμενο που είναι γνωστό ότι συμβαίνει ανά διαστήματα. Είναι περιορισμένο σε χειμερινές γεωργικές σοδειές και περισσότερο διαδεδομένο σε ξηρές εποχές, όμως δεν έχουμε ταξινομήσει τις καταγραφές τέτοιων περιστατικών και επομένως δε μπορεί να γίνει κάποιο σχόλιο για την συχνότητα τους.

Ζητήματα Δημητριακών (Hansard, 11 Ιουλίου 1989):

Teddy Taylor:

Ερωτάται ο Γραμματέας του Υπουργείου Αμύνης τι πρόοδος έχει σημειωθεί στις έρευνες που ξεκίνησαν από τα ελικόπτερα του Στρατού κυρίως στο νοτιοδυτικό τμήμα της χώρας για να ερευνηθεί η προέλευση των επίπεδων κυκλικών κατασκευών στα σιτηρά και εάν ναι, εάν θα κάνει κάποια δήλωση.


Mr Neubert:

Ο Υπουργός Αμύνης δεν διενεργεί κάποιες έρευνες σχετικά με την προέλευση των επίπεδων κυκλικών κατασκευών στις σοδειές. Παρόλα αυτά, είμαστε ικανοποιημένοι από το γεγονός ότι δεν προκλήθηκαν από τις δραστηριότητες των ελικοπτέρων.

Κύκλοι σε χωράφια καλαμποκιού (Hansard, 26 Ιουλίου 1989):

Mr Colvin:

Ερωτάται ο Γραμματέας του Υπουργείου Εσωτερικών εάν θα ζητήσει αναφορά από τους αστυνομικούς διευθυντές του Hampshire και του Wiltshire σχετικά με τις έρευνες τους για τα χωράφια καλαμποκιού στις περιοχές αυτές. Ποιό είναι το κόστος αυτών των ερευνών και εάν ναι, εάν θα κάνει κάποια δήλωση.


Mr Hurd:

Πληροφορούμαι από τους αστυνομικούς διευθυντές του Hampshire και του Wiltshire ότι δεν διενεργούνται πλέον έρευνες από τους αστυνομικούς σχετικά με το ζήτημα των κυκλικών κατασκευών στα χωράφια καλαμποκιού.

Κύκλοι σε χωράφια καλαμποκιού (Hansard, 17 Οκτωβρίου 1989):

Mr Colvin:

Ερωτάται ο Γραμματέας του Υπουργείου Αμύνης εάν έχει παρασχεθεί κάποια επίσημη υποστήριξη με τεχνικό προσωπικό σε πολίτες που ερευνούν την προέλευση των κυκλικών κατασκευών στα χωράφια καλαμποκιού στο Hampshire και στο Wiltshire και εάν θα κάνει κάποια δήλωση.


Archie Hamilton:

Δεν γνωρίζω εάν υπάρχει κάποια επίσημη υποστήριξη με τεχνικό προσωπικό που να έχει δοθεί σε πολίτες που ερευνούν την προέλευση των αγρογλυφικών.

Οι ερωτήσεις αυτές ήταν εμπνευσμένες από τους ερευνητές Paul Fuller και Jenny Randles, οι οποίοι είχαν επικοινωνήσει με τους εκπροσώπους τους στη βουλή και τους ζήτησαν να θέσουν το ζήτημα προς συζήτηση. Οι απαντήσεις είχαν προσχεδιαστεί από τους ιθύνοντες στα αντίστοιχα κυβερνητικά τμήματα. Στην περίπτωση των δύο ερωτήσεων που απαντήθηκαν από τους Υπουργούς Αμύνης, αυτό σημαίνει ότι όσοι εργάζονταν στην υπεύθυνη Γραμματεία είχαν προσχεδιάσει τις απαντήσεις.

Ενώ το Υπουργείο Εσωτερικών πρόσεχε ώστε να μην πάρει θέση σχετικά με το τι μπορεί να προκάλεσε τα αγρογλυφικά, το Υπουργείο Γεωργίας Ιχθυοκαλλιεργειών και Τροφίμων ήταν προετοιμασμένο να κάνει υποθέσεις, πιθανότατα επειδή τους είχε ζητηθεί να αντιμετωπίσουν τις δηλώσεις του ερευνητή αγρογλυφικών, Colin Andrews, ο οποίος ανέφερε ότι οι μοριακές αλλαγές στις σοδειές μέσα στους κυκλικούς σχηματισμούς είναι πιθανόν να έχουν επιπτώσεις στην υγεία εάν οι σοδειές αυτές έμπαιναν στην διατροφική αλυσίδα. Ο Γραμματέας του Υπουργείου Περιβάλλοντος Nicholas Ridley είχε προηγουμένως απορρίψει μια τέτοια ιδέα και δήλωσε ότι οι κύκλοι ήταν πιθανόν να προκλήθηκαν από τον αέρα. Στις απαντήσεις των γραμμάτων από τους κοινοβουλευτικούς εκπροσώπους, ο Υπουργός Γεωργίας Ιχθυοκαλλιεργειών και Τροφίμων, Richard Ryder, ανέφερε «...Το πιο πιθανό είναι να προκλήθηκαν από τον συνδυασμό ανέμου και των τοπικών συνθηκών ευφορίας του εδάφους στα δημητριακά που είναι περισσότερο επιρρεπή.» Επομένως το ζήτημα των μολυσμένων σοδειών ήταν απίθανο να ισχύει. Αυτή η απάντηση φαίνεται πως είχε επηρεαστεί από τις θεωρίες του μετεωρολόγου και ερευνητή αγρογλυφικών Dr Terence Meaden και φαίνεται πως η άποψη του Υπουργείου προήλθε χωρίς κάποια σύσκεψη με το Υπουργείο Αμύνης.

Ένας άλλος πολιτικός που έκανε κάποιο δημόσιο σχόλιο ήταν ο Dennis Healey. Τον Φεβρουάριο του 1990 σε μια τηλεοπτική συνέντευξη είπε πως νόμιζε ότι μια κυβερνητική έρευνα του θέματος δεν ήταν απαραίτητη, συμπληρώνοντας πως αν και πίστευε ότι το ζήτημα ήταν άλυτο, εντούτοις τα αγρογλυφικά είναι ένα φυσικό φαινόμενο. Ο Healey παλιότερα είχε συμμετάσχει σε μια συζήτηση σχετικά με τα αγρογλυφικά όταν είχε φωτογραφήσει ένα σχηματισμό στο Alfriston του Ανατολικού Sussex το 1984. Κατόπιν αυτού, η Daily Mail έγραψε ένα άρθρο για αυτό. 

Δραστηριότητα στρατιωτικών αεροσκαφών

Στρατιωτικά αεροσκάφη (κυρίως ελικόπτερα αλλά και αεροσκάφη Hercules C-130 της βάσης RAF Lyneham) είχαν θεαθεί και σε κάποιες περιπτώσεις φωτογραφηθεί να πετούν επάνω από τα αγρογλυφικά. Αυτό πυροδότησε κάποιες φήμες ότι το Υπουργείο Αμύνης παρακολουθεί συστηματικά το φαινόμενο, υπάρχουν όμως δύο μάλλον πιο πειστικές εξηγήσεις για αυτήν την δραστηριότητα.

Η πρώτη είναι ότι τα πληρώματα των στρατιωτικών αεροσκαφών είναι το ίδιο πιθανό να έλκονται από το περίεργο φαινόμενο όσο και κάθε άλλος. Επομένως, είναι πολύ πιθανό κάποιοι πιλότοι να σχεδιάζουν τις συνηθισμένες τους εναέριες εκπαιδευτικές ασκήσεις έτσι ώστε να περάσουν πάνω από μια συγκεκριμένη περιοχή και να δουν κάποιον σχηματισμό για τον οποίο είχαν ακούσει. Κάποια μέλη πληρώματος θα τραβήξουν φωτογραφίες των αγρογλυφικών ώστε να διακοσμήσουν τους τοίχους των γραφείων σε διάφορες στρατιωτικές βάσεις. Έχοντας αυτό κατά νου, βλέπουμε ότι οι σελίδες 73 και 82 του Κυκλικού Στοιχείου (Circular Evidence) [Bloomsbury Publishing Ltd, 1989] που τραβήχτηκαν από τους Pat Degrado και Colin Andrews, δείχνουν ένα ελικόπτερο τύπου Army Gazelle να τριγυρίζει ένα σχηματισμό που εμφανίστηκε στο Westbury το 1987. Η φωτογραφία στις σελίδες 74 και 75 τραβήχτηκε από το πλήρωμα αυτού του αεροσκάφους.

Ο δεύτερος λόγος για αυτές τις πτήσεις είναι ότι από την στιγμή που η τοποθεσία ενός μεγάλου αγρογλυφικού γίνεται γνωστή, μπορεί να αποτελέσει ένα σημείο πλοήγησης (όπως κάθε άλλο αξιοσημείωτο χαρακτηριστικό που μπορεί να θεαθεί από τον αέρα) και έτσι να χρησιμοποιηθεί ώστε να εξακριβωθεί κάποια τοποθεσία κατά την διάρκεια μιας εναέριας εκπαιδευτικής άσκησης. 

Στην πρώτη γραμμή πυρός, αφήγηση του Nick Pope

Η ενασχόληση μου με το μυστήριο των αγρογλυφικών ξεκίνησε στις 29 Ιουλίου του 1991, όταν ξεκίνησα την θητεία μου στο Sec(AS)2a. Η δουλειά μου συμπεριλάμβανε την υπευθυνότητα για τις έρευνες σχετικά με θεάσεις UFO σε μια θέση τέτοια που να καθησυχάζει το Υπουργείο Αμύνης ώστε τίποτα από ό,τι έχει αναφερθεί, να μην αποτελεί ένδειξη ότι απειλείται η άμυνα του Ηνωμένου Βασιλείου. Δεν υπήρχε καμία επίσημη παραπομπή στο να ερευνώ τα αγρογλυφικά, όμως όπως και στην περίπτωση της αναφοράς του αντισυνταγματάρχη Edgecombe έξι χρόνια νωρίτερα, οτιδήποτε έξω από το καθιερωμένο (ειδικά εάν θεωρούταν ότι συνδέεται με UFO) στελνόταν πάντοτε στα αρχεία του τμήματος όπου εργαζόμουν. Επομένως, η τρίχρονη θητεία μου είχε πολλές στιγμές όπου έκανα έρευνες όχι μόνο για UFO αλλά και για απαγωγές από εξωγήινους, διαμελισμούς ζώων και αγρογλυφικά.

Δεν θα μπορούσα να είχα ασχοληθεί σε μια περισσότερο ενδιαφέρουσα στιγμή, όσον αφορά το μυστήριο των αγρογλυφικών και σύντομα ήμουν μέσα στα πράγματα. Είχε φτάσει η είδηση ότι βρέθηκε ένα εντυπωσιακό αγρογλυφικό στο Barbury Castle του Wiltshire και από τις πρώτες μέρες που εργάστηκα στο τμήμα Sec(AS) ένας ακόμη μεγαλύτερος σχηματισμός (το πρώτο "Dolphin" αγρογλυφικό) αναφέρθηκε σε ένα χωράφι κοντά στο χωριό Lockeridge του Wiltshire. Ύστερα, στις 13 Αυγούστου ένα εντυπωσιακό αγρογλυφικό βρέθηκε σε ένα χωράφι στο Ickleton του Cambridgeshire. Επονομάστηκε ως το "μοντέλο Mandelbrot" γιατί έμοιαζε με το γνωστό φράκταλ που έχει υπολογιστεί από τα χαοτικά μαθηματικά και απεικονίστηκε σε πολλές κρατικές εφημερίδες.

Δεχόμουν πιεστικές ερωτήσεις από αρκετούς ερευνητές αγρογλυφικών οι οποίοι ζητούσαν λεπτομέρειες σχετικά με το τι γνώριζε το Υπουργείο Αμύνης αναφορικά με το φαινόμενο. Κάποιοι ζητούσαν απαιτητικά να αναλάβουμε δράση ώστε να εξετάσουμε τα πράγματα ενώ άλλοι πίστευαν ξεκάθαρα ότι γνωρίζουμε τα πάντα αλλά τα καλύπτουμε. Υπήρχε αφθονία νέων θεωριών και υποθέσεων και συχνά έπρεπε να τις αντιμετωπίσω. Έπρεπε να διαψεύσω την περίεργη ιδέα ότι οι σχηματισμοί προκαλούνταν από τις δοκιμές με laser κάποιων διαστημικών σταθμών ή ότι προκαλούνταν από ενεργειακά όπλα, καθώς επίσης και να διαψεύσω τους ισχυρισμούς ότι η κάλυψη από τα Μ.Μ.Ε. κουκουλωνόταν με την χρήση D-Notices (στη Βρεττανία, το D-Notice αποτελεί μια επίσημη έκκληση σε επιμελητές νέων ώστε να μην δημοσιεύσουν συγκεκριμένα στοιχεία για λόγους εθνικής ασφάλειας). Έπρεπε να αρνηθώ ότι η πτώση του αεροσκάφους Harrier στις 22 Οκτωβρίου του 1987 είχε προκληθεί από ενέργειες σχετικές με τα αγρογλυφικά καθώς και ότι αυτές οι ενέργειες είχαν προκαλέσει την ταχύτατη ανάφλεξη του συστήματος εκτόξευσης καθίσματος του πιλότου που οδήγησε στον θάνατο του (το πτώμα βρέθηκε στο Wiltshire, όχι μακριά από εκεί όπου είχαν βρεθεί κάποια αγρογλυφικά το καλοκαίρι).Έπρεπε επίσης να αρνηθώ υποθέσεις του τύπου ότι η Βασίλισσα και η Margaret Thatcher είχαν εκφράσει ενδιαφέρον για το φαινόμενο και ότι έγιναν αρκετές συναντήσεις υψηλά ιστάμενων ατόμων για να ερευνηθεί το θέμα.

Στις 9 Σεπτεμβρίου του 1991 ξέσπασε η μπόρα. Η εφημερίδα Today έγραψε ένα πρωτοσέλιδο άρθρο σχετικά με τις φάρσες των Doug Bower και Dave Chorley και μετά από αυτό, ακολούθησαν τα περισσότερα μέσα μαζικής ενημέρωσης. Στις 27 Οκτωβρίου, το πρόγραμμα Equinox του Channel 4 εξέτασε το φαινόμενο δίνοντας μεγαλύτερη βαρύτητα στην φάρσα. Κάποιοι ερευνητές ανέφεραν ότι το Υπουργείο Αμύνης είχε κάποια ανάμειξη σε αυτό ως το μέρος μιας τακτικής ώστε να απαξιώσει και το φαινόμενο και τους ερευνητές. Αν και δεν ήταν αυτό το ζήτημα, οι υποθέσεις δεν έλεγαν να κοπάσουν.

Τίποτα από όλα αυτά δε μπορεί να δείξει ότι η σχέση μου με τους ερευνητές ήταν εξ' ολοκλήρου δύσκολη. Είχα μια διαλλακτική πολιτική και οι περισσότερες συζητήσεις που είχα μαζί τους ήταν φιλικές και εποικοδομητικές. Με τον Ralph Noyes ήμουν σε τακτική επαφή. Είχε συνταξιοδοτηθεί από το Υπουργείο Αμύνης το 1977 έχοντας φτάσει στην βαθμίδα του Αντιγραμματέα του Υπουργείου και υπήρξε πρώην Διευθυντής του τμήματος 8 του Υπουργείου Αμύνης, του τομέα που αργότερα εξελίχθηκε στο Sec(AS). Όταν κάποιος με τέτοιο υπόβαθρο συζητούσε το θέμα ήταν δύσκολο να απορριφθεί το ζήτημα ή να υπάρξει κάποια άρνηση για να σχολιαστεί. Ανέλαβα να έχω μια σύντομη παρακολούθηση των πραγμάτων και άνοιξα ένα φάκελο επί του θέματος. Ακολούθησα τις βάσεις που είχαν βάλει τα μέσα μαζικής ενημέρωσης και τα εξειδικευμένα περιοδικά και επισκέφθηκα μόνος μου πολλούς σχηματισμούς. 

Καταιγισμός ιδεών

Θα ήθελα να είχα κάνει περισσότερα. Κατά την διάρκεια της θητείας μου στα Απόρρητα είχα πολυάριθμες συζητήσεις με εξειδικευμένο προσωπικό, κατά τις οποίες συζητήθηκαν διάφορα σχέδια. Ο στρατός κάνει συχνά ασκήσεις εποπτείας σε διάφορες περιοχές και θα ήταν ίσως πιθανό να είχε γίνει προγραμματισμός για κάποια άσκηση σε περιοχές όπου κάποιοι σχηματισμοί είχαν βρεθεί πριν κάποια χρόνια, ώστε να δουν και να καταγράψουν εάν είναι δυνατόν τη δημιουργία ενός αγρογλυφικού την ώρα που γινόταν. Θα μπορούσε να γίνει χημική ανάλυση από τα φυτά που ήταν μέσα στους κύκλους αυτούς και να συγκριθούν με δείγματα από φυτά που ήταν εκτός των κύκλων. Τέτοιου είδους έρευνα υποτίθεται πως γινόταν από απλούς πολίτες που ήταν ερευνητές, αλλά ίσως θα ήταν χρήσιμο να έχει γίνει και επίσημα. Συζητήσεις όπως αυτές σπανίως έβγαζαν σε κάποιο αποτέλεσμα εξαιτίας του περιορισμού σε χρόνο και οικονομικούς πόρους. Ακόμα περισσότερα, πρωτοβουλίες σαν αυτές που περιγράφονται πιο πάνω, ίσως θα είχαν το αποτέλεσμα να νομίσει ο κόσμος ότι συμβαίνει κάτι πιο σημαντικό στις περιοχές των αγρογλυφικών από ότι στην πραγματικότητα συμβαίνει.

Τον Ιούλιο του 1992 κατάφερα να αποκτήσω ένα δείγμα εδάφους που είχε παρθεί από το εσωτερικό τμήμα ενός περίεργου σχηματισμού στο έδαφος σε κάποια ιδιωτική γη και στάλθηκε για ανάλυση σε εξειδικευμένο προσωπικό. Πριν όμως γίνει η ανάλυση, ανακάλυψα ότι υπήρχε μια κοινότοπη εξήγηση για το τμήμα αυτό του εδάφους, οπότε η έρευνα σταμάτησε εντελώς.

Συνέχισα να παρακολουθώ το φαινόμενο σε γενικές γραμμές όπως είχα υποσχεθεί, όμως κατά το τελευταίο μέρος της θητείας μου το ενδιαφέρον για τα αγρογλυφικά άρχισε να φθίνει. Βρίσκονταν ακόμα κάποιοι σχηματισμοί και αν και τα σχέδια γίνονταν ολοένα και πιο εντυπωσιακά, η φούσκα είχε ήδη σκάσει. Το δημόσιο ενδιαφέρον όπως και αυτό των Μ.Μ.Ε. δεν έφτασε ποτέ στο επίπεδο στο οποίο βρισκόταν το 1990 και το 1991. Όσον αφορά εμένα, ήμουν περισσότερο αντιδραστικός και λόγω του ότι λάμβανα έναν ολοένα και αυξανόμενο αριθμό αναφορών για θεάσεις UFO ή απαγωγές από εξωγήινους, σκέφτηκα ότι είχα λιγότερο χρόνο για τα αγρογλυφικά. 

Συμπέρασμα

Ελπίζω ότι αυτό το άρθρο έχει ξεκαθαρίσει το ζήτημα όσον αφορά την κρατική ανάμειξη στο μυστήριο των αγρογλυφικών. Ενώ υπήρχε σίγουρα ενδιαφέρον και ανάμειξη με την πάροδο των ετών, αυτό συχνά παρερμηνεύθηκε, εσκεμμένα ή όχι. Σε προσωπικό επίπεδο, οι στρατιωτικοί και οι άνθρωποι του Υπουργείου Αμύνης μπορεί να ενδιαφέρονται περισσότερο από κάθε άλλον για τα αγρογλυφικά, όμως όπου εκφραζόταν ένα τέτοιο ενδιαφέρον, αυτό παρερμηνευόταν λανθασμένα και μεταφραζόταν ως μια ένδειξη μεγαλύτερης κρατικής ανάμειξης στο ζήτημα.

Γνωρίζω ότι το φαινόμενο των αγρογλυφικών προκαλεί ένα πάθος τόσο δυνατό αν όχι δυνατότερο όσο αυτό των UFO. Έχοντας αυτό κατά νου, έχω την ελπίδα ότι το παρόν άρθρο δεν θα θεωρηθεί ότι προσπαθεί να απομυθοποιήσει το μυστήριο των αγρογλυφικών επειδή, ενώ πιστεύω ότι τα περισσότερα από αυτά είναι κατασκευασμένα από τον άνθρωπο, δεν αποκλείω άλλες περισσότερο τολμηρές πιθανότητες. Η σύντομη παρακολούθηση που έκανα κατά την θητεία μου στα Απόρρητα συνεχίζεται, αυτή τη φορά όμως την κάνω μόνος μου.

Παρασκευή, 20 Μαρτίου 2009

Ώρα της Γης - Πρώτη στον κόσμο η Ελλάδα !


Με την εντυπωσιακή συμμετοχή σας στην Ώρα της Γης, η Ελλάδα κατακτά μια παγκόσμια πρωτιά στον αγώνα ενάντια στην κλιματική αλλαγή. Το δικό σας δυναμικό «παρών» καθώς και περισσότερων από 270 Δήμων και κοινοτήτων μας δίνει την πρώτη θέση παγκοσμίως μεταξύ των χωρών με την εντονότερη συμμετοχή στη μεγαλύτερη συμβολική δράση κατά της υπερθέρμανσης του πλανήτη που διοργανώθηκε ποτέ.

Με αυτόν τον τρόπο, η Ελλάδα καταφέρνει να ξεπεράσει ακόμη και τους Αυστραλούς, τους εμπνευστές της πρωτοβουλίας της Ώρας της Γης, οι οποίοι «βρέθηκαν» στην τρίτη θέση πίσω από τον δεύτερο Καναδά.  

Η πραγματική δύναμη του μηνύματος της Ώρας της Γης παραμένει η ενεργή συμμετοχή όλων εμάς ξεχωριστά. Όλοι εμείς πρέπει να «αξιοποιήσουμε» τη μεγάλη αυτήν ευκαιρία δηλώνοντας  ότι απαιτούνται εδώ και τώρα γενναία μέτρα για την αποτροπή της κλιματικής αλλαγής και υιοθετώντας πρακτικές εξοικονόμησης ενέργειας στην καθημερινότητά μας. Περισσότεροι από 18000 Έλληνες έχουμε ήδη δηλώσει ηλεκτρονικά την προσωπική συμμετοχή μας(http://www.earthhour.org/signup/gr:el), αποδεικνύοντας ότι όλοι μαζί μπορούμε να ασκήσουμε πίεση στην πολιτική ηγεσία για να εντείνει τις προσπάθειές της ενάντια στην κλιματική αλλαγή.

Η ελληνική συμβολή στην παγκόσμια εκστρατεία της Ώρας της Γης δεν εξαντλείται στη μαζική μας συμμετοχή. Ελληνικά μνημεία και τοπόσημα παγκόσμιας ακτινοβολίας θα προσθέσουν αίγλη στην διεθνή αυτή πρωτοβουλία. Με τη σύμφωνη γνώμη του Κεντρικού Αρχαιολογικού Συμβουλίου, πολιτιστικά μνημεία παγκόσμιας εμβέλειας, όπως ο Παρθενώνας, ο Ιερός Ναός του Ποσειδώνα στο Σούνιο, ο Ναός του Ηφαίστου στην Αρχαία Αγορά και το Μνημείο του Φιλοπάππου θα προσδώσουν λάμψη στην Ώρα της Γης με τη συσκότιση τους… Επιπλέον, οι δήμοι της Αρχαίας Ολυμπίας και των Δελφών, με τη συμμετοχή τους, κάνουν ακόμη πιο ισχυρό το μήνυμα προς τους παγκόσμιους ηγέτες για την ανάγκη άμεσης λήψης μέτρων κατά της κλιματικής αλλαγής. Κύρος όμως θα προσθέσουν στην ελληνική Ώρα της Γης και τοπόσημα διεθνούς αναγνωρισιμότητας της σύγχρονης Ελλάδας, με αποκορύφωμα τη μεγαλύτερη σε μήκος καλωδιωτή γέφυρα πολλαπλών ανοιγμάτων στον κόσμο, τη γέφυρα Ρίου – Αντιρρίου.

Όλα αυτά στο μεγάλο ραντεβού της 28ης Μαρτίου, 20:30 - 21:30 το βράδυ, στην Ώρα της Γης 2009.

Σας ευχαριστούμε και σας συγχαίρουμε!


Γιώργος Βελλίδης

Επικεφαλής Τμήματος Επικοινωνίας WWF Ελλάς

Όταν ο ήλιος έφερε σκοτάδι


Στις 13 Μαρτίου του 1989, ολόκληρο το Κεμπέκ στον Καναδά έπεσε στο σκοτάδι λόγω μιας διακοπής ρεύματος.


Εκατοντάδες διακοπές ρεύματος γίνονται κάθε χρόνο στη Βόρεια Αμερική, αλλά η διακοπή του Κεμπέκ ήταν διαφορετική διότι προκλήθηκε από μία ηλιακή καταιγίδα.

Οι ηλιακές εκρήξεις και οι στεμματικές μαζικές εκρήξεις πλάσματος (CME), που προκαλούν γιγάντια σύννεφα πλάσματος στο διάστημα, αποτελούν τις μεγαλύτερες εκρήξεις στο ηλιακό σύστημα. Προκαλούνται από συσσωρευμένη και ξαφνική έκλυση μαγνητικής πίεσης στην ηλιακή ατμόσφαιρα, πάνω από τους μαγνητικούς πόλους, που βλέπουμε ως ηλιακές κηλίδες.

Οι CME μπορούν να προκαλέσουν ηλιακές καταιγίδες που επηρεάζουν τα συστήματα επικοινωνίας, τα ηλεκτροδοτικά δίκτυα, καθώς και τους αστροναύτες στο διάστημα.

Την Παρασκευή 10 Μαρτίου του 1989, οι αστρονόμοι έγιναν μάρτυρες μία ισχυρότατης έκρηξης στον ήλιο. Μέσα σε λίγα μόλις λεπτά, οι παγιδευμένες μαγνητικές δυνάμεις του ήλιου απελευθέρωσαν ένα δισεκατομμύριο τόνους σύννεφα αερίων, μέγεθος που αντιστοιχεί με την ενέργεια χιλιάδων πυρηνικών βομβών που εκρήγνυνται ταυτόχρονα. Η καταιγίδα των νεφών εκλύθηκε από τον ήλιο και κατευθύνθηκε προς τη Γη με ταχύτητα εκατομμυρίων μιλίων την ώρα. Η ηλιακή έκρηξη που ακολούθησε της έκλυσης της συσσωρευμένης πίεσης προκάλεσε αμέσως παρεμβολές στις ραδιοσυχνότητες των μικροκυμάτων και μπλοκάρισε τα ραδιοηλεκτρικά σήματα από το Radio Free Europe στη Ρωσία. Οι αρμόδιοι πίστευαν πως τα σήματα μπλοκαρίστηκαν από το Κρεμλίνο, αλλά στην πραγματικότητα μοναδικός υπαίτιος ήταν ο ήλιος.

Το απόγευμα της Δευτέρας 12 Μαρτίου του 1989, το τεράστιο σύννεφο ηλιακού πλάσματος (αέριο αποτελούμενο από ηλεκτρικά φορτισμένα σωματίδια) χτύπησε τελικά το μαγνητικό πεδίο της Γης. Η βία αυτής της «γεωμαγνητικής καταιγίδας» προκάλεσε ένα εντυπωσιακό «βόρειο σέλας» που ήταν ορατό μέχρι τη Φλόριδα και την Κούβα. Η μαγνητική διαταραχή ήταν τεράστια. Για την ακρίβεια, δημιούργησε ηλεκτρικά ρεύματα στο έδαφος κάτω από το μεγαλύτερο μέρος της Βόρειας Αμερικής.

Λίγο μετά τις 2:44 π.μ. της 13η Μαρτίου του 1989, τα ρεύματα βρήκαν ευάλωτο το ηλεκτροδοτικό δίκτυο του Κεμπέκ. Σε λιγότερο από 2 λεπτά, ολόκληρο το Κεμπέκ έπεσε στο σκοτάδι. Η διακοπή του ρεύματος κράτησε σχεδόν 12 ώρες και εκατομμύρια άνθρωποι βρέθηκαν ξαφνικά σε πλήρες σκοτάδι μέσα στα γραφεία τους, στα σπίτια, στις υπόγειες διαβάσεις και τους ανελκυστήρες. Στα σπίτια μέσα επικρατούσε κρύο, σχολεία και επιχειρήσεις αναγκάστηκαν να κλείσουν, ενώ κλειστό παρέμεινε το Μετρό του Μόντρεαλ τις ώρες αιχμής καθώς και το αεροδρόμιο Dorval.


Η διακοπή ρεύματος στο Κεμπέκ δεν ήταν σε καμία περίπτωση ένα τοπικό θέμα. Πρόβλημα αντιμετώπισαν και ορισμένες αμερικανικές ηλεκτροδοτικές εγκαταστάσεις. Η εταιρεία ηλεκτρισμού της Νέας Υόρκης έχασε 150 μεγαβάτ τη στιγμή που κόπηκε το ρεύμα στο Κεμπέκ, ενώ η αντίστοιχη εταιρεία της Νέας Αγγλίας έχασε 1,410 μεγαβάτ. Η παροχή ρεύματος σε 96 ηλεκτροδοτικές εγκαταστάσεις της Νέας Αγγλίας διακόπηκε και χρειάστηκε να χρησιμοποιηθούν εφεδρικές πηγές. Ευτυχώς, οι Η.Π.Α. είχαν προνοήσει αλλά ίσα ίσα για να μπορέσουν να καλύψουν τις βασικές ανάγκες σε ρεύμα.

Σε ολόκληρες τις Η.Π.Α., από άκρο σε άκρο, προκλήθηκαν πάνω από 200 προβλήματα στα ηλεκτροδοτικά δίκτυα μέσα σε λίγα μόλις λεπτά από το χτύπημα της ηλιακής καταιγίδας. Ευτυχώς, όμως, κανένα από αυτά δεν οδήγησε σε μπλακ-άουτ όπως στον Καναδά.

Στο διάστημα, κάποιοι δορυφόροι βρίσκονταν εκτός ελέγχου για αρκετές ώρες. Ο τηλεπικοινωνιακός δορυφόρος TDRS-1 της NASA, για παράδειγμα, παρουσίασε πάνω από 250 ανωμαλίες, όπως υψηλά σε ενέργεια σωματίδια, που εισχώρησαν στα ευαίσθητα ηλεκτρονικά συστήματα του δορυφόρου. Ακόμα και το διαστημικό σκάφος Discovery είχε τα δικά του μυστήρια προβλήματα. Ένας αισθητήρας σε ένα από τα ντεπόζιτά του, που παρείχε υδρογόνο σε μία κυψέλη καυσίμων, εμφάνιζε να έχει ασυνήθιστα υψηλές μετρήσεις πίεσης στις 13 Μαρτίου. Το πρόβλημα λύθηκε με τον ίδιο μυστηριώδη τρόπο που εμφανίστηκε, μόλις κόπασε η ηλιακή καταιγίδα.

Είκοσι χρόνια μετά, το μπλακ-άουτ του Κεμπέκ του Μάρτη του 1989 έχει πάρει διαστάσεις θρύλου, τουλάχιστον στους κύκλους των ηλεκτρολόγων μηχανικών και των επιστημόνων του διαστήματος. Είναι ένα δραματικό παράδειγμα του πως οι ηλιακές καταιγίδες μπορούν να μας επηρεάσουν, ακόμα και εδώ στη Γη. Ευτυχώς, καταιγίδες τόσο ισχυρές όπως εκείνη του 1989 είναι εξαιρετικά σπάνιες. Χρειάζεται αρκετή ηλιακή ισχύς για να προκληθεί κάτι ανάλογο με αυτό που προκάλεσε το μπλακ-άουτ στο Κεμπέκ. Οι τυπικοί κύκλοι ηλιακής δραστηριότητας μπορούν να παράγουν τουλάχιστον δύο με τρεις μεγάλες καταιγίδες, επομένως είναι πραγματικά θέμα τύχης το αν μία από αυτές θα προκαλέσει διακοπή ρεύματος ή όχι.

Όπως συμβαίνει με τους τυφώνες και τους ανεμοστρόβιλους, όσα περισσότερα μπορούμε να μάθουμε για τον «διαστημικό καιρό», τόσο καλύτερα μπορούμε να προετοιμαστούμε για την επόμενη ηλιακή καταιγίδα, αν και εφόσον έρθει ποτέ.

Science Daily

Google Hot Trends News